Rocket Lab secara singkat menangkap booster di udara setelah peluncuran yang sukses – Spaceflight Now

Sebuah kamera di helikopter pemulihan Rocket Lab menunjukkan penguat Elektron di bawah parasutnya setelah peluncuran Senin. Kredit: Lab Roket

Rocket Lab menggunakan helikopter untuk menangkap booster tahap pertama Electron bekas dan parasutnya setelah meluncurkan satelit dari Selandia Baru pada hari Senin, sebuah langkah maju yang signifikan untuk program pemulihan dan penggunaan kembali roket perusahaan. Helikopter menjatuhkan roket beberapa detik kemudian.

Roket itu jatuh di Samudra Pasifik di bawah parasutnya, dan kapal pemulihan Rocket Lab menarik pendorongnya dari laut. Peter Beck, CEO Rocket Lab, mengatakan kendaraan itu dalam kondisi baik dan tidak mengesampingkan penggunaan kembali roket dalam panggilan konferensi pasca-penerbangan dengan wartawan.

Rocket Lab dimaksudkan agar helikopter mengirimkan roket ke dek kapal pemulihan — atau membawanya kembali ke pantai — setelah menangkap pendorong di udara. Tetapi pilot memutuskan untuk melepaskan roket setelah menghadapi “karakteristik beban yang berbeda” dari yang dialami selama tes sebelumnya, kata perusahaan itu.

“Tangkapan yang luar biasa oleh tim pemulihan, tidak dapat menjelaskan betapa sulitnya tangkapan itu dan bahwa pilot mendapatkannya,” tweet Beck. “Mereka memang melepaskannya setelah terhubung karena mereka tidak senang dengan cara terbangnya, tapi bukan masalah besar, roket itu jatuh dengan selamat dan kapal sedang memuatnya sekarang.”

Beck kemudian men-tweet beberapa foto yang menunjukkan tahap penguat serat karbon sepanjang 39 kaki (11,9 meter) dalam buaian di dek kapal pemulihan.

Keberhasilan penangkapan roket Electron di udara terjadi hampir tiga tahun setelah Rocket Lab mengumumkan rencananya untuk memulihkan dan menggunakan kembali booster tahap pertama.

Sebelum menambahkan helikopter ke dalam campuran, Rocket Lab menyelesaikan tiga pemulihan roket eksperimental dari Samudra Pasifik. Percikan di bawah parasut itu adalah eksperimen yang dirancang untuk mengumpulkan data tentang beban struktural, pemanasan, dan perlambatan yang ditemui penguat Elektron selama masuk kembali dan turun.

BACA JUGA :  Tanaman merambat yang harum dan kuat untuk dataran utara

Rocket Lab menguji desain drogue dan parasut utama roket, mendemonstrasikan penggunaan pendorong gas dingin untuk mengarahkan ulang roket ke luar angkasa, dan memvalidasi pelindung panas untuk melindungi booster dan mesinnya saat masuk kembali.

Helikopter Sikorsky S-92 yang disesuaikan dilengkapi untuk menjerat tahap penguat serat karbon satu ton yang ditangguhkan di bawah parasut sekitar 170 mil (280 kilometer) di lepas pantai Selandia Baru.

Menangkap booster di udara mencegahnya mencapai laut, menghilangkan risiko korosi perangkat keras atau kerusakan akibat percikan di air asin, dan memudahkan pekerjaan perbaikan yang diperlukan agar roket cocok untuk diluncurkan kembali.

Penguat Elektron didukung oleh sembilan mesin Rutherford berbahan bakar minyak tanah. Roket itu, berdiri setinggi hampir 60 kaki (18 meter) di landasan peluncuran, juga memiliki tahap kedua bermesin tunggal, dan tahap ketiga yang mampu menempatkan muatan kecil ke orbit.

Penguat Elektron Rocket Lab di atas kapal pemulihan perusahaan. Peter Beck, kepala eksekutif perusahaan, mengatakan booster dalam kondisi baik, dan posisi mesin yang terlihat di sini adalah hasil dari sistem kontrol vektor dorong kendaraan, atau gimbal, dan bukan kerusakan karena masuk kembali atau jatuh. Kredit: Lab Roket

Misi Senin dimulai pada 6:49:52 EDT (2249:52 GMT) dengan sukses lepas landas dari pelabuhan antariksa milik Rocket Lab di Semenanjung Mahia, yang terletak di pantai timur Pulau Utara Selandia Baru.

Sembilan mesin tahap pertama menghasilkan lebih dari 50.000 pon daya dorong, mengarahkan roket ke selatan dari Mahia sebelum mematikan mesinnya dan memisahkan diri dari tahap kedua Electron sekitar dua setengah menit setelah penerbangan.

Sementara tahap kedua dinyalakan untuk melanjutkan misi utama mengirimkan satelit komersial ke orbit, tahap pendorong menggerakkan pendorong kontrolnya untuk terbang dalam orientasi ekor pertama. Booster itu diharapkan mencapai kecepatan tertinggi 5.150 mph (8.300 kilometer per jam), kemudian tarikan dan gesekan memperlambat roket, dengan suhu eksternal mencapai 4.350 derajat Fahrenheit (2.400 derajat Celcius).

Kemudian drogue chute dan main chute dikerahkan untuk memperlambat penurunan booster hingga sekitar 22,3 mph (10 meter per detik). Helikopter pemulihan menukik di ketinggian sekitar 6.500 kaki (2.000 meter) untuk menjerat parasut roket dengan kait yang ditempatkan di ujung ledakan panjang.

BACA JUGA :  Di dalam pusat konseling perguruan tinggi yang berjuang dengan krisis kesehatan mental siswa

Helikopter Sikorsky S-92 bermesin ganda adalah pesawat tugas berat yang biasanya digunakan dalam transportasi minyak dan gas serta operasi pencarian dan penyelamatan. Sebelum mencoba misi nyata, pilot helikopter berlatih menangkap booster inert dalam serangkaian uji jatuh.

Penguat Elektron Rocket Lab di atas kapal pemulihan perusahaan. Kredit: Lab Roket

Meskipun Rocket Lab tidak mencapai semua tujuannya dalam pemulihan Senin, seluruh operasi adalah percobaan. Beck mengatakan perusahaan akan mencoba lagi untuk menangkap booster dalam beberapa bulan, menyusul misi mendatang untuk NASA yang tidak akan mencakup upaya pemulihan.

“Membawa roket kembali dari luar angkasa dan menangkapnya dengan helikopter adalah semacam balet supersonik,” kata Beck. “Sejumlah besar faktor harus diselaraskan dan banyak sistem harus bekerja sama dengan sempurna, jadi saya sangat bangga dengan upaya luar biasa dari tim pemulihan kami dan semua teknisi kami yang membuat misi ini dan tangkapan pertama kami berhasil.

“Dari sini, kami akan menilai tahapan dan menentukan perubahan apa yang mungkin ingin kami buat pada sistem dan prosedur untuk penangkapan helikopter berikutnya dan akhirnya terbang kembali.”

Rocket Lab ingin memulihkan dan menggunakan kembali tahap pertama dari peluncur satelit kecil Electron untuk mencapai irama peluncuran yang lebih cepat, membatasi tekanan pada pabrik perusahaan di Auckland, Selandia Baru, dan Long Beach, California.

Falcon 9 SpaceX adalah satu-satunya roket operasional lainnya dengan tahap booster yang dapat digunakan kembali. Booster Falcon 9 melakukan pendaratan propulsif di platform lepas pantai, atau di landasan pendaratan SpaceX di dekat lokasi peluncuran, tergantung pada persyaratan misi.

Rocket Lab bertujuan untuk menjadi perusahaan kedua yang mencapai penggunaan ulang booster, tujuan yang diumumkan perusahaan pada Agustus 2019. Electron jauh lebih kecil daripada Falcon 9, berdiri sekitar seperempat tinggi roket pekerja keras SpaceX, dengan hanya 1% dari Kemampuan angkat muatan Falcon 9.

BACA JUGA :  Raksasa tersembunyi – Astronomi Sekarang

Tahap kedua dan tahap tendangan Rocket Lab berlanjut ke orbit dengan lebih dari 30 pesawat ruang angkasa kecil, dan berhasil menyuntikkan muatan ke orbit sinkron matahari tepat sasaran sekitar 323 mil (520 kilometer) di atas Bumi.

Kendaraan Electron Rocket Lab lepas landas dari Selandia Baru pada 18:49 EDT (2249 GMT) Senin. Kredit: Lab Roket

Muatannya termasuk 24 satelit kecil untuk Swarm Technologies, sebuah perusahaan milik SpaceX yang menjalankan jaringan relai laju data komersial rendah. Satelit “SpaceBEE” Swarm berukuran seukuran sepotong roti.

Tiga satelit demonstrasi untuk perusahaan rintisan E-Space juga diluncurkan Senin. Demo sats akan menguji teknologi untuk konstelasi yang direncanakan dari pesawat ruang angkasa komunikasi kecil – yang menurut E-Space bisa berjumlah 100.000 – di orbit rendah Bumi. E-Space berbasis di Amerika Serikat dan Prancis, dan didirikan oleh Greg Wyler, pendiri O3b Networks dan OneWeb.

Rocket Lab juga mengerahkan BRO 6 smallsat untuk perusahaan Prancis Unseenlabs, yang menerjunkan konstelasi pengawasan maritim dan kapal. Aurora Propulsion Technologies, yang berbasis di Finlandia, juga meluncurkan satelit uji bernama AuroraSat 1 untuk menguji sistem propulsi berbasis air untuk CubeSats.

Misi tersebut juga meluncurkan empat “PocketQubes” kecil dalam satu paket untuk Alba Orbital, sebuah perusahaan Skotlandia. PocketQubes memiliki berat antara 1 dan 2 pon saat diluncurkan, dan termasuk Unicorn 2F milik Alba dan tiga satelit untuk Acme AtronOmatic, pemilik aplikasi cuaca MyRadar yang populer.

Acme mengatakan satelit prototipe akan memvalidasi perangkat keras untuk armada satelit kecil yang direncanakan, yang dikenal sebagai rasi bintang Hyperspectral Orbital Remote Imaging Spectrometer, atau HORIS.

Konstelasi HORIS akan memberikan data pengamatan Bumi, yang ditingkatkan oleh kecerdasan buatan dan teknologi pembelajaran mesin, kepada pelanggan Acme dan membantu mengintegrasikan layanan baru ke aplikasi MyRadar, kata perusahaan itu dalam siaran pers pada bulan Maret.

Muatan lain tetap melekat pada tahap tendangan Rocket Lab untuk menguji sistem susunan surya tiup untuk perusahaan Selandia Baru Astrix Astronautics.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.