Beberapa hamster sangat rentan terhadap COVID-19

Hamster Golden Syria sangat rentan terhadap virus corona yang menyebabkan COVID-19, sebuah studi baru menunjukkan.

Meskipun spesies ini populer di kalangan pemilik hewan peliharaan, hasilnya, yang diposting pada 20 April di bioRxiv, tidak membuat panik, kata Anne Balkema-Buschmann, dokter hewan di Friedrich-Loeffler-Institut di Riems, Jerman. “Pesan dari makalah ini bukanlah bahwa hamster mencentang bom waktu yang tidak dapat disimpan di rumah lebih lama lagi.” Tetapi menunjukkan dengan tepat seberapa sensitif hewan itu terhadap SARS-CoV-2 dapat membantu para peneliti menyempurnakan eksperimen yang menggunakan hamster untuk menguji pengobatan potensial untuk COVID-19.

Hewan pengerat menjadi berita utama pada bulan Januari ketika sekelompok kasus COVID-19 pada orang muncul di sekitar toko hewan peliharaan di Hong Kong. Sesuai dengan strategi “nol-COVID”, pemerintah memusnahkan lebih dari 2.000 hewan. Analisis genetik virus akhirnya mengungkapkan bahwa hamster yang terinfeksi telah menularkan varian delta virus ke manusia dua kali, yang mengarah ke setidaknya satu penularan lebih lanjut dari manusia ke manusia. Selain contoh penularan dari bulu ke manusia di Denmark dan kemungkinan kasus penularan dari rusa ke manusia di Kanada, ini adalah satu-satunya contoh virus yang terdokumentasi berpindah dari hewan ke manusia.

Hamster dapat menularkan virus ke saudaranya yang tidak terinfeksi dan menunjukkan gejala pneumonia yang mirip dengan manusia. Jadi sejak awal pandemi, hewan pengerat, termasuk Golden Syria (Mesocricetus auratus), muncul sebagai model hewan yang berguna untuk penelitian obat dan vaksin COVID-19.

BACA JUGA :  Mengapa beberapa ilmuwan menginginkan penelitian serius tentang UFO

Untuk merancang vaksin dan studi obat COVID-19 mereka sendiri dengan lebih baik, tim Balkema-Buschmann mencoba menentukan seberapa banyak virus SARS-CoV-2 benar-benar membuat hewan sakit dan menyebarkan virus. Para peneliti menemukan bahwa dosis infeksi minimum untuk hamster adalah 1/5000 dari beberapa perkiraan sebelumnya dan 1/100,000 dosis infeksi minimum untuk manusia.

Dengan dosis minimum ini, virus menginfeksi paru-paru hewan dan bereplikasi di hidung dan tenggorokan. Ketika dosis minimum itu ditingkatkan dengan faktor 100, tes cepat usap oral dari hewan menunjukkan hasil positif, dan hewan tersebut terkena pneumonia dan kehilangan berat badan. Ada juga penundaan beberapa hari sebelum hewan mulai mengeluarkan virus dan menunjukkan gejala penyakit, yang mungkin menyebabkan kasus hamster tidak diketahui. Spesies hamster lain yang dapat tertular virus mungkin memiliki risiko yang sama, dan bahkan pada dosis rendah, hewan tersebut dapat mengeluarkan cukup banyak virus untuk menginfeksi manusia.

Bagi para peneliti, hasil memberikan garis waktu yang lebih baik dari perkembangan penyakit pada hamster dan mungkin berarti menurunkan tingkat dosis virus hamster dalam studi obat dan vaksin untuk lebih mencerminkan apa yang terjadi pada manusia. Untuk pemilik hewan peliharaan, hal yang perlu diperhatikan adalah menggunakan kebersihan yang tepat di sekitar hamster jika manusia di rumah tersebut positif terkena virus dan berkonsultasi dengan dokter hewan. Menyeka mulut hamster peliharaan Anda juga bisa memberi tahu Anda apakah ia mungkin terinfeksi.

“Kami tidak berpikir dari hasil ini bahwa hamster berperan dalam dinamika pandemi. Hanya saja, virus dapat menyebar di dalam rumah jika orang yang terinfeksi memiliki kontak dekat dengan hamster,” kata Balkema-Buschmann.

Bahaya yang lebih besar, kata Leo Poon, ahli virologi di Universitas Hong Kong yang mempelajari kelompok toko hewan peliharaan, adalah hamster di lingkungan peternakan atau perdagangan hewan peliharaan. “Dengan kerentanan tinggi terhadap SARS-CoV-2, pengenalan hamster yang menular ke peternakan hamster atau sekumpulan hamster dapat menyebabkan wabah pada populasi,” kata Poon. “Lebih buruk lagi, itu mungkin menyebar secara diam-diam.”

Studi hamster baru juga memeriksa dua versi genetik virus dari hamster yang masing-masing menerima dosis tinggi dan rendah. Keduanya tidak mengandung mutasi yang signifikan. Setiap kali virus berpindah antar spesies, ada kekhawatiran bahwa virus itu mungkin bermutasi dan menjadi lebih menular atau berbahaya (seperti yang telah kita lihat pada manusia), tetapi Poon mencatat bahwa seseorang perlu melihat beberapa putaran infeksi untuk mengatakan apa pun tentang risiko mutasi pada hewan pengerat ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published.