Kapsul kru Starliner Boeing bertemu roket Atlas untuk uji terbang yang lama tertunda – Spaceflight Now

Kapsul kru Starliner Boeing bergerak menuju Fasilitas Integrasi Vertikal ULA. Kredit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Siap untuk mencoba lagi meluncurkan pada penerbangan uji ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, Boeing menggulung kapsul kru Starliner yang diperbaiki ke hanggar roket tepi laut United Launch Alliance di Cape Canaveral Rabu untuk mempersiapkan lepas landas yang dijadwalkan pada 19 Mei.

Penerbangan uji tidak akan membawa astronot, tetapi dapat mengatur panggung untuk misi kru Starliner pertama ke stasiun luar angkasa akhir tahun ini atau pada awal 2023, kata pejabat NASA dan Boeing dalam konferensi pers Selasa.

Misi yang akan datang, yang dikenal sebagai Orbital Flight Test 2, akan diluncurkan pada 19 Mei pukul 18:54 EDT (2254 GMT) di atas roket United Launch Alliance Atlas 5. Pesawat ruang angkasa Starliner, membawa manekin dan sekitar 500 pon persediaan, dijadwalkan untuk terhubung dengan stasiun luar angkasa pada hari berikutnya untuk memulai beberapa hari transfer kargo dan checkout saat berlabuh di kompleks.

Kemudian pesawat ruang angkasa akan meninggalkan stasiun dan membuang modul propulsinya yang dapat dibuang. Bagian modul kru, yang dirancang untuk digunakan kembali, akan menargetkan pendaratan di bawah parasut di White Sands Space Harbor di New Mexico. Undocking dan pendaratan dijadwalkan pada 25 Mei, dengan asumsi misi lepas landas 19 Mei.

Boeing dan ULA memindahkan pesawat ruang angkasa ke Fasilitas Integrasi Vertikal roket Atlas 5 pada hari Rabu, beberapa jam lebih lambat dari yang direncanakan karena kebocoran hidrolik pada pengangkut kapsul. Konvoi, yang termasuk personel keamanan dan pendukung, berhenti sebentar di dekat Gedung Perakitan Kendaraan di Kennedy setelah penutup pelindung meledak dari jendela Starliner.

Seorang juru bicara Boeing mengatakan penutup itu dimaksudkan untuk dilepas sebelum diluncurkan, dan ketidakhadirannya tidak menjadi masalah bagi pesawat ruang angkasa untuk melanjutkan ke hanggar Atlas 5. Setelah berada di posisinya, sebuah derek diharapkan untuk mengangkat pesawat ruang angkasa di atas roket Atlas 5, yang dirakit di dalam VIF bulan lalu.

Dikembangkan dalam kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul berperingkat manusia kedua yang mampu mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, bersama dengan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan dengan kru untuk pertama kalinya pada Mei 2020.

BACA JUGA :  SpaceX siapkan roket Falcon 9 untuk diluncurkan hari ini – Spaceflight Now

“Sangat penting bagi kru komersial untuk memiliki sistem transportasi kedua kami dan operasional untuk melanjutkan akses terjamin kami ke ISS, dan juga untuk menumbuhkan ekonomi orbit Bumi rendah kami,” kata Steve Stich, manajer program kru komersial NASA.

Tetapi program tersebut telah mengalami serangkaian penundaan dan kemunduran, termasuk uji terbang orbital pada Desember 2019 yang berakhir sebelum waktunya karena kesalahan pemrograman perangkat lunak. Kesalahan perangkat lunak, yang terkait dengan pengatur waktu pesawat ruang angkasa, mencegah Starliner berlabuh di stasiun luar angkasa seperti yang direncanakan, dan kapsul itu mendarat dengan aman di New Mexico.

Pesawat ruang angkasa Starliner juga mengalami masalah dengan sistem komunikasinya pada misi demonstrasi dua hari pada tahun 2019. Para insinyur Boeing harus memecahkan masalah perangkat lunak kedua yang terdeteksi dalam penerbangan, yang dapat menyebabkan modul layanan pesawat ruang angkasa bertabrakan dengan modul kru setelah dua elemen dipisahkan sesaat sebelum masuk kembali.

Modul kru pesawat luar angkasa Starliner Boeing untuk misi OFT-2. Kredit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Insinyur menyelesaikan tinjauan mendalam dari kode perangkat lunak Starliner, dan menambahkan tes yang lebih ekstensif dari pemrograman perangkat lunak sebelum mencoba penerbangan uji lain tahun lalu, yang disebut OFT-2.

Pesawat ruang angkasa itu meluncur ke landasan peluncuran Agustus lalu di Cape Canaveral di atas roket Atlas 5-nya, tetapi tes mengungkapkan 13 katup isolasi macet di sistem propulsi Starliner.

Boeing dan NASA, yang mengelola kontrak kru komersial Starliner, setuju untuk mengeluarkan Starliner dari roket Atlas 5 dan menunda misi untuk menyelidiki masalah katup. Para pejabat mengatakan Selasa bahwa pengujian menunjukkan korosi di dalam katup – yang disebabkan oleh reaksi kimia antara kelembaban, propelan nitrogen tetroksida, dan rumah aluminium katup – menyebabkan komponen menempel di dalam pipa pada modul layanan pesawat ruang angkasa.

Nitrogen tetroksida, atau NTO, adalah cairan beracun yang digunakan sebagai oksidator pada sistem propulsi pesawat ruang angkasa Starliner. Bahan bakar hidrazin menyala ketika dicampur dengan oksidator, menghasilkan daya dorong dari jet roket pesawat ruang angkasa — dipasok oleh Aerojet Rocketdyne — untuk manuver di luar angkasa dan berlabuh di stasiun luar angkasa.

Katup yang macet digunakan untuk mengisolasi pendorong dari tangki nitrogen tetroksida, dan perlu membuka saat terbang untuk mengoperasikan pendorong untuk manuver atau pembatalan peluncuran.

BACA JUGA :  SpaceX meluncurkan roket untuk misi penyebaran Starlink lainnya – Spaceflight Now

Insinyur dari Boeing, NASA, Aerojet Rocketdyne, dan Marotta, yang memproduksi katup, mengasah penyebab masalah selama penyelidikan delapan bulan.

Teknisi melepaskan modul servis dari modul kru Starliner pada bulan Januari untuk pengiriman ke fasilitas pengujian di New Mexico, tempat tim melakukan pengujian untuk lebih memahami masalah katup. Misi OFT-2 akan terbang dengan modul layanan baru, yang awalnya ditugaskan untuk misi Starliner pertama dengan astronot.

Penyelidikan mengungkapkan uap nitrogen tetroksida merembes melalui segel Teflon di katup, kejadian yang diketahui terjadi pada sistem serupa di pesawat ruang angkasa lainnya. Tetapi uap air dari udara Florida yang lembab – bukan dari curah hujan, kata para pejabat – entah bagaimana masuk ke modul layanan dan bereaksi dengan nitrogen tetroksida untuk membuat asam nitrat.

Asam nitrat kemudian bereaksi dengan bahan aluminium di rumah katup untuk membuat endapan aluminium nitrat, yang menyebabkan korosi.

“Produk-produk korosi itu kemudian mencegah pergerakan katup,” kata Michelle Parker, wakil presiden dan wakil manajer umum Boeing untuk program luar angkasa dan peluncuran.

Para insinyur belum mendesain ulang katup pada modul layanan Starliner yang baru, tetapi menambahkan “mitigasi” untuk membantu mencegah masuknya uap air ke sistem propulsi.

“Jika Anda menghilangkan kelembapan dari katup, Anda tidak akan mengalami reaksi ini dan tidak akan menyebabkan korosi,” kata Parker.

Kredit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Katup akan dibersihkan dengan gas nitrogen untuk mencegah penumpukan uap air, dan Boeing menambahkan sealant di sekitar konektor listrik yang menyediakan jalur kelembapan untuk masuk ke katup.

“Dua hal itu akan mencegah uap air masuk ke katup untuk memulai reaksi itu sama sekali,” kata Parker.

Boeing juga membuat perubahan proses, dan memuat nitrogen tetroksida ke dalam modul layanan lebih dekat saat pesawat ruang angkasa diluncurkan dari pabrik di Kennedy Space Center. Tim juga akan memerintahkan siklus katup setiap dua hingga lima hari melalui hari peluncuran untuk memastikan bahwa katup tetap beroperasi, kata Parker.

Tes siklus katup pra-peluncuran terakhir akan dilakukan selama hitungan mundur 19 Mei.

BACA JUGA :  Masa depan refraktor ada di Cakrawala – Astronomi Sekarang

“Kami yakin bahwa kami memiliki mitigasi yang tepat,” kata Mark Nappi, manajer program Boeing untuk Starliner. “Kami juga telah memutar katup beberapa kali. Kami akan terus melakukan siklus katup hingga hari peluncuran untuk meningkatkan kepercayaan diri bahwa kami memiliki sistem yang berfungsi.”

Stich, mantan direktur penerbangan pesawat ulang-alik, mengatakan katup pada sistem kontrol reaksi pesawat ulang-alik juga rentan terhadap kelembaban yang menyebabkan korosi.

“Katup iso penyangga ini, terutama dengan NTO, adalah kutukan bagi keberadaan kita,” kata Kathy Lueders, administrator asosiasi direktorat misi operasi ruang angkasa NASA. “Ini adalah sesuatu yang bukan fenomena baru di sisi pesawat ruang angkasa.

“Jika Anda pernah ke Florida pada bulan Juli, bayangkan saja berada di luar,” kata Lueders. “Ini hanya kelembaban lingkungan. Ini semacam hal yang berbahaya karena Anda memiliki kendaraan di atas landasan.”

Dengan SpaceX sekarang menyediakan layanan transportasi awak reguler ke stasiun luar angkasa, tidak perlu terburu-buru untuk mengoperasikan pesawat ruang angkasa Starliner. Namun demikian, NASA sangat ingin memiliki dua penyedia transportasi awak untuk menghindari ketergantungan lagi pada pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia untuk penerbangan astronot jika SpaceX mengalami penundaan yang signifikan.

NASA telah menandatangani serangkaian kontrak dengan Boeing, senilai lebih dari $5 miliar, sejak 2010 untuk pengembangan Starliner, penerbangan uji coba, dan operasi. Kontrak tersebut mencakup perjanjian untuk enam penerbangan rotasi awak ke stasiun luar angkasa – masing-masing dengan awak empat orang – setelah penyelesaian misi OFT-2 dan Uji Penerbangan Kru berdurasi pendek, atau CFT, dengan tiga astronot NASA di dalamnya. .

Pejabat NASA dan Boeing menolak untuk menetapkan jadwal target untuk Uji Penerbangan Kru, hanya mengatakan bahwa persiapan kapsul untuk misi astronot pertama berada di jalur yang tepat agar kendaraan siap diluncurkan pada akhir tahun ini.

“Jalan terbaik menuju CFT adalah penerbangan OFT-2 yang sukses karena ini adalah saat kendaraan ditempatkan di lingkungan luar angkasa, melalui rangkaian pertemuan dan docking yang kompleks dengan sensor navigasi,” kata Stich. “Dan satu-satunya cara untuk menguji itu, yang kami temukan, adalah di lingkungan luar angkasa.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.