Lava dan embun beku dapat membentuk gumpalan misterius di bulan Jupiter Io

Di bulan Yupiter Io, lava yang merayap di bawah es dapat menimbulkan bidang bukit pasir yang menjulang tinggi.

Temuan itu, dijelaskan 19 April di Komunikasi Alammenunjukkan bahwa bukit pasir mungkin lebih umum di dunia lain daripada yang diperkirakan sebelumnya, meskipun gumpalan itu mungkin terbentuk dengan cara yang aneh.

“Dalam beberapa hal, ini [other worlds] terlihat lebih akrab,” kata George McDonald, seorang ilmuwan planet di Universitas Rutgers di Piscataway, NJ “Tetapi semakin Anda memikirkannya, mereka merasa semakin eksotis.”

Io adalah dunia yang penuh dengan gunung berapi yang meletus, tercipta ketika gaya gravitasi Yupiter dan beberapa bulan lainnya menarik Io dan menghasilkan panas (SN: 8/6/14). Sekitar 20 tahun yang lalu, para ilmuwan melaporkan jenis fitur lain di permukaan dinamis Io – pegunungan hummocky. Fitur-fiturnya menyerupai bukit pasir, tetapi itu tidak mungkin terjadi, para ilmuwan beralasan, karena atmosfer Io terlalu tipis untuk diterpa angin.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, fitur mirip bukit pasir telah ditemukan di komet 67P (SN: 21/9/20) dan Pluto (SN: 24/8/21), benda-benda planet yang juga tidak memiliki atmosfer tebal. Terinspirasi oleh bukit pasir alien itu, McDonald dan rekan-rekannya meninjau kembali masalah bongkahan misterius Io. Yang mereka butuhkan hanyalah semacam kekuatan udara untuk memahat bukit pasir bulan.

Di Bumi, ledakan uap yang kuat terjadi ketika aliran batuan cair bertemu badan air. Sementara air tidak ditemukan di Io, embun beku belerang dioksida meresap. Jadi para ilmuwan berhipotesis bahwa ketika lava perlahan mengalir ke dalam dan tepat di bawah lapisan es, semburan gas belerang dioksida bisa meledak dari es. Jet-jet itu bisa mengirim butiran batu dan material lain terbang dan membentuk bukit pasir.

Para peneliti menghitung bahwa aliran lava yang maju, terkubur di bawah setidaknya 10 sentimeter es, dapat menyublimkan sebagian es menjadi kantong uap panas. Ketika uap cukup terakumulasi dan tekanan menjadi cukup tinggi untuk menyamai atau mengatasi berat es di atasnya, uap dapat meledak dengan kecepatan lebih dari 70 kilometer per jam. Semburan ini dapat mendorong butiran dengan diameter dari 20 mikrometer hingga 1 sentimeter, tim memperkirakan.

Menganalisis gambar permukaan Io, yang dikumpulkan oleh probe Galileo NASA yang sekarang sudah tidak berfungsi, mengungkapkan garis-garis material yang sangat reflektif memancar keluar di atas bukit pasir di depan aliran lava – mungkin material yang baru diendapkan pada saat itu oleh pancaran uap.

gumpalan seperti bukit pasir di permukaan Io
Gambar ini, diambil oleh pesawat ruang angkasa Galileo NASA yang sekarang sudah tidak berfungsi, menunjukkan gumpalan seperti bukit pasir di bulan terbesar ketiga Jupiter, Io. Daerah gelap (kiri bawah) adalah aliran lava, dan garis-garis terang yang memancar ke luar mungkin merupakan bukti material yang berserakan oleh semburan uap yang meledak dari embun beku yang dipanaskan oleh lava.JPL-Caltech/NASA, Rutgers Univ.

Terlebih lagi, menggunakan gambar untuk mengukur fitur hummocky menunjukkan bahwa dimensi mereka sejajar dengan bukit pasir di badan planet lain. Beberapa bukit pasir Ionia tingginya lebih dari 30 meter, tim memperkirakan.

“Saya pikir banyak [scientists] melihat itu dan berpikir, hei, ini benar-benar bisa jadi bukit pasir,” kata Jani Radebaugh, ilmuwan planet di Universitas Brigham Young di Provo, Utah, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Tapi yang menarik dari itu adalah mereka telah menemukan mekanisme fisik yang baik untuk menjelaskan bagaimana itu mungkin.”

Io biasanya dianggap sebagai dunia gunung berapi. Kemungkinan bukit pasir menunjukkan bahwa mungkin ada lebih banyak yang terjadi di sana daripada yang diperkirakan para ilmuwan, kata McDonald. “Ini tentu menambah lapisan kompleksitas.”

BACA JUGA :  Mengubah tampilan menjadi abu-abu dapat membantu mengurangi ketergantungan ponsel Anda

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *