Bagaimana beberapa tabir surya merusak terumbu karang

Salah satu bahan kimia umum dalam tabir surya dapat memiliki efek merusak pada terumbu karang. Sekarang, para ilmuwan tahu mengapa.

Anemon laut, yang berkerabat dekat dengan karang, dan karang jamur dapat mengubah oxybenzone — bahan kimia yang melindungi manusia dari sinar ultraviolet — menjadi racun mematikan yang diaktifkan oleh cahaya. Kabar baiknya adalah bahwa ganggang yang hidup bersama makhluk tersebut dapat menyerap racun dan menumpulkan kerusakannya, para peneliti melaporkan pada 6 Mei Sains.

Tetapi itu juga berarti bahwa terumbu karang yang memutih tanpa alga mungkin lebih rentan terhadap kematian. Karang dan anemon yang mengalami stres panas dapat mengeluarkan ganggang bermanfaat yang menyediakan oksigen dan membuang produk limbah, yang mengubah terumbu menjadi putih. Pemutihan seperti itu menjadi lebih umum sebagai akibat dari perubahan iklim (SN: 4/7/20).

Temuan mengisyaratkan bahwa polusi tabir surya dan perubahan iklim digabungkan bisa menjadi ancaman yang lebih besar bagi terumbu karang dan habitat laut lainnya daripada keduanya secara terpisah, kata Craig Downs. Dia adalah ahli ekotoksikologi forensik di Laboratorium Lingkungan Haereticus nirlaba di Amherst, Va., dan tidak terlibat dalam penelitian ini.

Pekerjaan sebelumnya menunjukkan bahwa oxybenzone dapat membunuh karang muda atau mencegah karang dewasa pulih setelah kerusakan jaringan. Akibatnya, beberapa tempat, termasuk Hawaii dan Thailand, telah melarang tabir surya yang mengandung oxybenzone.

Dalam studi baru, ahli kimia lingkungan Djordje Vuckovic dari Universitas Stanford dan rekan menemukan bahwa anemon kaca (Exaiptasia pallida) terkena oxybenzone dan sinar UV menambahkan gula ke bahan kimia. Sementara pengaya manis seperti itu biasanya akan membantu organisme mendetoksifikasi bahan kimia dan membersihkannya dari tubuh, senyawa gula oxybenzone malah menjadi racun yang diaktifkan oleh cahaya.

Anemon yang terpapar sinar matahari simulasi atau oxybenzone saja bertahan selama percobaan, atau 21 hari, tim menunjukkan. Namun semua anemon yang terkena sinar matahari palsu saat direndam dalam air yang mengandung bahan kimia tersebut mati dalam waktu 17 hari.

anemon laut yang tidak memiliki ganggang (putih) dan dengan ganggang (coklat) dengan latar belakang hitam
Alga dapat menyerap oxybenzone dan produk sampingannya yang beracun, sebuah penelitian menunjukkan. Anemon laut yang kekurangan alga (putih) mati lebih cepat daripada hewan dengan alga (coklat) ketika terkena oxybenzone dan sinar UV.Djordje Vuckovic dan Christian Renicke

Teman-teman alga anemon menyerap banyak oxybenzone dan racun yang terpapar pada hewan di laboratorium. Anemon yang kekurangan ganggang mati beberapa hari lebih cepat daripada anemon dengan ganggang.

Dalam percobaan serupa, ganggang yang hidup di dalam karang jamur (Diskosoma sp.) juga menyerap racun, tanda bahwa hubungan alga adalah perlindungan terhadap efek berbahayanya. Ganggang karang tampaknya sangat protektif: Selama delapan hari, tidak ada karang jamur yang mati setelah terkena oxybenzone dan simulasi sinar matahari.

Masih belum jelas berapa jumlah oxybenzone yang mungkin menjadi racun bagi terumbu karang di alam liar. Pertanyaan lain yang tersisa, kata Downs, adalah apakah komponen tabir surya lain yang memiliki struktur serupa dengan oxybenzone mungkin memiliki efek yang sama. Menyematkan itu dapat membantu para peneliti membuat tabir surya yang lebih baik dan aman bagi terumbu karang.

BACA JUGA :  Bagaimana Saya Menghasilkan $14,000 dengan Hadiah Referensi Pelajar Paling Beruntung di Kanada

Leave a Reply

Your email address will not be published.