Memulihkan Kesehatan Melalui Nutrisi Kuliner: Temui Nicha Petrakos-Willcox

Tindakan sederhana berdiri, meletakkan satu kaki di depan yang lain dan berjalan tidak disadari, tindakan otomatis yang banyak dari kita bahkan tidak memikirkannya. Nicha Petrakos-Willcox berada di kamp itu hingga Juli 2021, ketika dia terbangun dari operasi tumor otak untuk menemukan dia tidak bisa lagi mengendalikan gerakannya. Selama enam bulan berikutnya, ia menghabiskan seluruh fokusnya pada pemulihan dan belajar kembali cara berjalan – dan menyadari betapa nutrisi kuliner tidak hanya dapat mengubah jalannya menuju penyembuhan, tetapi juga menjadi karier barunya.

Diagnosis yang mengejutkan dan tidak terduga

Pada musim semi 2021, Nicha duduk di ruang tamunya untuk mengerjakan laptopnya ketika tiba-tiba dan tak terkendali, dia melemparkan komputer ke seberang ruangan. Dia mulai kejang-kejang, dan dadanya sakit seolah-olah dia mengalami serangan jantung. Dia pergi ke ruang gawat darurat, di mana staf mengatakan kepadanya bahwa dia mengalami serangan panik dan mengirimnya pulang. Jika dia memiliki gejala tambahan atau lanjutan, mereka merekomendasikan dia mengunjungi dokternya.

Setelah berkonsultasi dengan ahli alerginya, Nicha melakukan pemindaian otak yang menunjukkan tumor otak berada di atas lobus frontal kanannya – dekat dengan saraf yang mengatur kontrol motorik. Tes lebih lanjut dan janji spesialis menegaskan bahwa tumor telah tumbuh perlahan selama dekade terakhir. Dokter tidak akan tahu apakah massa itu kanker sampai mereka mengeluarkannya, dan menjadwalkannya untuk pengangkatan tumor pada Juli 2021.

Apa yang seharusnya menjadi operasi sederhana dengan waktu pemulihan dua minggu menjadi serba salah ketika Nicha dengan grogi terbangun dari operasi dan menemukan bahwa dia tidak memiliki kendali atas tubuhnya. Kaki dan tangannya tersentak-sentak liar dan acak, kekuatan ototnya hilang dan dia tidak menguasai gerakannya tidak peduli seberapa keras dia mencoba.

“Saya tidak memiliki kendali atas kaki saya; itu seperti mereka terpisah dari tubuhku. Tidak ada yang menyangka saya tidak akan bisa menggunakan kaki saya,” jelas Nicha. “Saya tahu ini adalah masalah besar karena setiap perawat dan dokter yang datang berkata, ‘Ini tidak normal’.”

Untungnya, tumornya jinak – tetapi alih-alih radiasi atau kemoterapi, Nicha pulang ke rumah untuk menjalani terapi fisik selama berbulan-bulan. Dokter tidak tahu apakah dia akan bisa berjalan lagi, tetapi Nicha mempertahankan harapan yang keras kepala.

BACA JUGA :  Bagaimana distrik sekolah memberikan dukungan kesehatan mental langsung kepada guru tempat mereka bekerja

“Sejujurnya, ketika saya harus melakukan terapi fisik dan latihan saya, itu hanya air mata dan frustrasi,” katanya. “Saya selalu menjadi seseorang yang jika Anda mengatakan kepada saya bahwa saya tidak bisa melakukannya, saya tidak hanya akan melakukannya, tetapi saya akan melakukannya dengan sangat baik sehingga saya akan membuat semua orang terpesona. Ketika saya berbicara dengan ahli terapi fisik saya, mereka akan mengatakan ‘beberapa orang’ sembuh total. Dan saya sangat senang menjadi salah satu dari orang-orang itu.”

Perlahan-lahan, Nicha mulai mendapatkan kembali kekuatan ototnya dan mampu berdiri, berjalan, dan menaiki tangga, meskipun hanya untuk waktu yang sangat singkat. Namun dia ingin berbuat lebih banyak – dan memiliki insentif ekstra untuk bergerak dan fokus: tanggal dimulainya Program Pakar Nutrisi Kuliner pada September 2021.

Hidup dan karir di persimpangan jalan

Nicha Petrakos-Willcox

Nicha memulai karirnya di industri hiburan dua dekade lalu; pertama sebagai penari dan aktor, kemudian sebagai manajer panggung dan produksi dalam hiburan langsung. Dia berada di puncak permainannya, mengorganisir acara besar-besaran untuk beberapa tindakan terbesar di industri ini, tetapi dia bekerja sangat melelahkan selama 18 jam sehari dengan sedikit istirahat. Duduk untuk makan tidak mungkin: staf melahap makanan genggam di atas tong sampah sebelum melanjutkan tugas mereka.

Sebelum tumor otaknya, Nicha bergulat dengan beberapa masalah kesehatan termasuk sistitis interstisial, alergi, asma, gangguan stres pascatrauma (PTSD) dan masalah pencernaan. Jadwal kerjanya yang menuntut tidak hanya mempengaruhi kesehatan Nicha, tetapi juga hubungan pribadinya dengan putri remajanya dan seluruh keluarganya.

Semuanya memuncak ketika Nicha menjalani operasi otak dan terkejut dengan perawatan yang dia terima dari pekerjaan, dan terkejut dengan perawatan yang dia terima dari para profesional kesehatan.

Nicha memiliki beberapa pengalaman mendekati kematian di rumah sakit dan sementara dia memahami sistem perawatan kesehatan tegang, ada beberapa kejadian mengerikan di mana dia ditinggalkan selama enam sampai delapan jam.

Sebagai seseorang yang makan makanan khusus untuk sistitis interstisial, Nicha menerima banyak penolakan dari rumah sakit karena makanan. Mereka tidak mengerti mengapa dia khawatir tentang makanan pasca operasi dan tidak bisa memenuhi batasan dietnya; Akibatnya, Nicha berhasil mengajukan petisi ke rumah sakit agar suaminya, Justin, bisa membawakan makanan khusus untuknya.

“Saya mengatakan kepada mereka bahwa saya harus fokus pada apa yang akan saya makan jika saya ingin sembuh,” katanya. “Saya tidak takut terkena serangan saat saya di rumah sakit mencoba untuk sembuh dari ini.”

Pekerjaan Nicha menganggap operasi otaknya seolah-olah dia sedang mengambil cuti selama dua minggu: mereka mengharapkan dia untuk pergi selama beberapa minggu dan kemudian dapat melompat kembali ke medan pertempuran.

“Tidak ada kekhawatiran nyata tentang kesehatan dan kesejahteraan saya dari industri tempat saya mencurahkan hidup saya,” katanya.

Ketika dia tidak bisa lagi berjalan, seluruh perspektif Nicha berubah dan dia tidak bisa kembali ke kehidupan lamanya. Dia telah melihat Program Pakar Nutrisi Kuliner selama beberapa tahun, dan memutuskan sudah waktunya untuk mengambil lompatan – meskipun dia masih memiliki jalan panjang untuk pemulihan.

BACA JUGA :  Cara Membuat Salad Semangka dan Feta

“Tidak mungkin saya bisa kembali bekerja, belajar berjalan dan mengikuti program ini,” katanya. “Saya tahu bahwa saya harus melakukan segalanya dan membuat langkah besar yang mengubah hidup ini, atau saya harus terus menjalani kehidupan lama saya – kehidupan yang menyebabkan tumor otak. Saya harus mengucapkan selamat tinggal untuk itu dan hanya percaya bahwa semuanya akan berhasil.”

Nicha meningkatkan rezim fisioterapinya, menambahkan dua sesi ekstra seminggu, sehingga dia dapat memenuhi tuntutan fisik berdiri dan memasak untuk tugas resep. Dia mulai bermeditasi dengan sungguh-sungguh sebagai persiapan untuk fokus, berpikir kritis, dan beban mental yang akan diambil oleh program tersebut. Kadang-kadang, suaminya mempertanyakan apakah itu terlalu berlebihan dan apakah program itu akan menghambat kesembuhannya.

“Saya akan mengatakan itu tidak akan menghalangi saya, itu akan menjadi hal yang menyembuhkan saya dan membuat segalanya lebih baik dalam hidup kita,” kata Nicha. “Saya hanya tahu bahwa jika saya mengambil kesempatan ini, semuanya akan beres, dan itulah yang terjadi.”

“Saya tahu bahwa saya harus melakukan segalanya dan membuat langkah besar yang mengubah hidup ini, atau saya harus terus menjalani kehidupan lama saya – kehidupan yang menyebabkan tumor otak. Saya harus mengucapkan selamat tinggal untuk itu dan hanya percaya bahwa semuanya akan berhasil. Saya hanya tahu bahwa jika saya mengambil kesempatan ini, semuanya akan beres, dan itulah yang terjadi.”

Menyelam ke Program Pakar Nutrisi Kuliner

Nicha Petrakos-Willcox

Menyelesaikan program online intensif selama 14 minggu sambil memulihkan diri dari operasi otak bukannya tanpa tantangan, meskipun Nicha dengan cepat menunjukkan bahwa manfaatnya lebih besar daripada kesulitannya.

Menghabiskan waktu di depan layar itu sulit, seperti fokus yang dibutuhkan untuk menggali tugas dan stamina untuk memasak pekerjaan rumah resep mingguannya. Nicha sangat bergantung pada alat bantu jalan ketika program dimulai dan suaminya Justin menjadi koki sousnya yang luar biasa – memesan bahan makanan, membantu menyiapkan sayuran, memastikan dia ingat untuk memeriksa resep dan mematikan peralatan, dan melakukan semua hidangan dan pembersihan.

“Tanpa dukungan, cinta, dorongan, kesabaran, dan kebaikannya, saya tidak akan berada di tempat saya hari ini,” katanya. “Saya berhasil melalui program ini karena saya mendapat bantuan, dukungan dan dorongan dari mitra yang percaya bahwa kesuksesan saya adalah kesuksesannya. Dia adalah penggemar terbesarku dan pemandu sorak terhebatku.”

Setelah bertahun-tahun menjalani diet yang sangat terbatas karena alergi dan sistitis, Nicha cukup kekurangan gizi dan dokter mendorongnya untuk menambahkan variasi ke dalam makanannya. Paparan berbagai makanan dalam Program Pakar Nutrisi Kuliner membantu Nicha menyempurnakan nutrisinya dan mengeksplorasi bahan-bahan baru yang bisa dia makan untuk meningkatkan kesehatannya.

“Program ini telah mengembalikan hidup saya dalam banyak hal,” katanya. “Tidak hanya mendorong saya untuk benar-benar mengatasi rasa sakit dan belajar berjalan lagi dan fokus setelah operasi, tetapi juga memberi saya kotak peralatan baru dari semua makanan berbeda yang dapat saya makan secara sah yang tidak akan menyebabkan masalah bagi saya.”

BACA JUGA :  Setelah pembantaian kerbau, orang tua berjuang melalui pembicaraan dengan anak-anak mereka

Mahasiswa di Program Pakar Nutrisi Kuliner memilih kondisi untuk diteliti selama semester tersebut. Berdasarkan pengalamannya sendiri, Nicha memilih interstitial cystitis. Apa yang dia pelajari adalah transformatif dan memberdayakan.

“Saya tahu apa yang saya butuhkan sekarang. Memiliki kemewahan selama 14 minggu untuk meneliti penyakit saya sendiri, saya belajar lebih banyak dalam 14 minggu itu daripada yang pernah dikatakan dokter mana pun kepada saya, ”katanya. “Dan sekarang saya memiliki alat untuk melangkah lebih jauh dan belajar lebih banyak dan lebih hadir dalam perawatan saya sendiri.”

Dan bukan hanya Nicha yang merasakan manfaat nutrisi kuliner – dia menggunakan keahliannya setiap hari untuk membantu keluarganya.

“Program ini telah memberi saya semua alat baru yang saya terapkan dalam hidup saya dan kehidupan suami saya setiap hari,” katanya. “Akademi mengubah hidup saya dan itu memberi saya hidup saya kembali.”

“Program ini telah memberi saya semua alat baru yang saya terapkan dalam hidup saya dan kehidupan suami saya setiap hari,” katanya. “Akademi mengubah hidup saya dan itu memberi saya hidup saya kembali.”

Berjalan (dan berlari) di jalan baru yang menarik di depan

Nicha Berjalan

Nicha tahu dia bukan satu-satunya yang telah mengalami tantangan dalam sistem perawatan kesehatan dan di tempat kerja, dan terdorong untuk menjadi bagian dari solusi.

“Saya sangat diberkati memiliki suami, teman, dan keluarga di sana untuk merawat saya, ada orang-orang yang benar-benar terluka, takut, dan sendirian saat ini dan tidak ada seorang pun di sana yang membela mereka,” katanya. “Mungkin saya bisa membuat pengalaman menakutkan satu orang sedikit lebih baik. Itulah yang ingin saya tampilkan ke dunia.”

Nicha sedang dalam proses mengembangkan situs web untuk orang-orang yang berurusan dengan interstitial cystitis (IC), yang dia rasakan sebagai komunitas yang kurang terlayani. Situsnya akan mencakup resep, artikel, tip, dan alat yang akan memberdayakan wanita untuk mengadvokasi kesehatan mereka. Dia saat ini melatih klien yang memiliki IC, membuat rangkaian makanan ringan ramah IC yang bisa dia jual di pasar petani lokal, dan dia berencana untuk meluncurkan program di mana klien dengan interstitial cystitis dapat bertemu di luar ruangan untuk jalan-jalan santai dan memiliki kesempatan untuk berbicara satu sama lain.

Masih dalam pemulihan, Nicha tahu ada cobaan di depan dalam kesehatan dan bisnisnya tetapi memiliki keterampilan dan keuletan untuk melangkah ke potensi penuhnya.

“Saya adalah contoh hidup dari apa yang dapat dilakukan oleh program ini dan apa yang dapat dilakukan oleh cara hidup ini,” katanya. “Saya lebih sehat sekarang daripada yang pernah saya alami sepanjang hidup saya.”

Temukan Nicha: @nichasindulgentnutrition

Pakar Nutrisi Kuliner Nicha Petrakos-Willcox

Leave a Reply

Your email address will not be published.