Penjelajah asteroid Psyche tiba di Kennedy Space Center untuk persiapan peluncuran – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Psyche NASA di dalam Fasilitas Layanan Berbahaya Payload di Kennedy Space Center di Florida. Kredit: NASA/Isaac Watson

Sebuah pesawat kargo militer AS mengirimkan pesawat ruang angkasa Psyche NASA dari California ke Kennedy Space Center minggu lalu, memulai kampanye tiga bulan untuk mempersiapkan penjelajah asteroid untuk lepas landas dengan roket SpaceX Falcon Heavy pada bulan Agustus.

Persiapan peluncuran di Kennedy akan mencakup pemuatan lebih dari satu ton gas xenon ke pesawat ruang angkasa Psyche, diikuti dengan enkapsulasi probe di dalam fairing muatan SpaceX sebelum diluncurkan ke pad 39A untuk diintegrasikan dengan peluncur Falcon Heavy.

“Pengiriman ke lokasi peluncuran terasa seperti perjalanan pulang yang akan datang, dan tentu saja terasa seperti itu di Psyche,” kata Brian Bone, insinyur utama di tim operasi perakitan, pengujian, dan peluncuran Psyche.

Xenon akan mengisi bahan bakar sistem propulsi listrik pesawat ruang angkasa, satu set empat pendorong listrik efisiensi tinggi untuk memandu Psyche dari Bumi ke tujuan asteroid yang sama.

Misi robot akan mencapai asteroid Psyche pada Januari 2026, kemudian memasuki serangkaian orbit pada jarak yang berbeda untuk memetakan dunia yang belum dijelajahi. Psyche, asteroid, memiliki bentuk tidak beraturan dan memiliki diameter rata-rata sekitar 140 mil (226 kilometer). Itu terletak di antara orbit Mars dan Jupiter, dan sebagian besar terbuat dari logam nikel dan besi.

Periode peluncuran pesawat ruang angkasa Psyche dibuka pada 1 Agustus, dengan lepas landas dari landasan 39A pada hari itu pada pukul 14:26 EDT (1826 GMT). Peluncuran ini akan menjadi penerbangan pertama roket Falcon Heavy tiga inti SpaceX yang kuat untuk NASA.

Periode peluncuran misi diperpanjang beberapa minggu, dan dijadwalkan untuk memungkinkan pesawat ruang angkasa Psyche mencapai Mars pada Mei 2023 untuk manuver terbang, menggunakan gravitasi planet untuk katapel menuju sabuk asteroid.

Pengiriman pesawat ruang angkasa Psyche ke pangkalan peluncuran Florida mengikuti pengujian berbulan-bulan di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. Pengujian membuat probe pada suhu dingin yang ekstrem dan lingkungan tanpa udara di luar angkasa, dan memastikan pesawat ruang angkasa dapat menahan guncangan, akustik, dan kekuatan kejut yang akan dihadapinya selama peluncuran.

BACA JUGA :  Hutan di daerah tropis sangat penting untuk mengatasi perubahan iklim – namun orang-orang menunjukkan bagaimana dieksploitasi – Arah Geografi

Dengan tes tersebut selesai, para insinyur menempatkan pesawat ruang angkasa dalam wadah pengiriman yang dikendalikan lingkungan dan mengendarainya dari JPL ke Pangkalan Cadangan Udara Maret di Riverside, California, di mana awak penerbangan militer memuatnya ke dalam pesawat angkut C-17 untuk perjalanan lintas negara. ke Florida.

Setelah mendarat di Fasilitas Peluncuran dan Pendaratan di Kennedy Jumat sore, Psyche dipindahkan ke Fasilitas Layanan Berbahaya Payload, di mana para insinyur memindahkan pesawat ruang angkasa dari peti pengirimannya awal pekan ini.

Pengangkutan pesawat ruang angkasa Psyche ke Florida “sangat mulus,” kata Bone dalam sebuah wawancara dengan Spaceflight Now.

Psyche dirakit dan diuji di JPL, dan Maxar Technologies, pembuat satelit komunikasi komersial, menyediakan sasis pesawat ruang angkasa, sistem propulsi, dan panel surya. JPL, dengan pengalaman luas dalam operasi luar angkasa, menyediakan komputer penerbangan, perangkat lunak, dan bagian dari sistem komunikasi dan tenaga bagi Psyche.

Sebuah pesawat kargo C-17 militer AS mengirimkan pesawat ruang angkasa Psyche ke Kennedy Space Center pada 29 April. Kredit: NASA/Kim Shiflett

Salah satu tugas pertama tim Psyche adalah pengujian untuk membuat pesawat ruang angkasa itu tidak rusak selama pengiriman ke Florida.

“Secara paralel dengan pengujian dasar, kami melakukan penyelarasan dan memastikan tidak ada yang bergeser atau bergerak sepanjang dinamika kampanye uji coba dan transit di sini ke KSC, ”kata Bone.

Tim pemrosesan pesawat ruang angkasa juga akan memuat perangkat lunak baru di komputer penerbangan Psyche, dan menyelesaikan tes verifikasi ujung ke ujung dengan Jaringan Luar Angkasa NASA, yang akan melacak dan berkomunikasi dengan probe setelah peluncuran.

Insinyur akan memasang panel surya pembangkit listrik pesawat ruang angkasa, kemudian mengisi tujuh tangki xenon Psyche dengan lebih dari 2.200 pon (1.000 kilogram) bahan bakar, kata Bone. Gas nitrogen juga akan dimuat ke pesawat ruang angkasa untuk jet gas dingin yang digunakan untuk penunjuk arah, atau kontrol sikap.

BACA JUGA :  Kapsul Starliner Boeing menyelesaikan docking "menggigit kuku" pertama di stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Gas xenon akan dimuat ke pesawat ruang angkasa selama sekitar tiga minggu, dimulai pada awal Juni, menurut Bone. Xenon akan mengisi empat mesin plasma Psyche, yang akan menggabungkan listrik dengan xenon untuk menghasilkan daya dorong yang rendah. Propulsi listrik lebih efisien daripada mesin roket konvensional, membutuhkan lebih sedikit bahan bakar untuk perubahan kecepatan yang besar — ​​oleh karena itu, penyesuaian orbit — daripada propelan pesawat ruang angkasa umum lainnya, seperti hidrazin dan nitrogen tetroksida, cairan yang sangat beracun tetapi stabil yang membentuk campuran hipergolik dan menyala saat kontak dengan satu sama lain.

Pendorong listrik dapat berjalan selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan, sementara mesin roket dengan daya dorong yang lebih tinggi dan kurang efisien menyala selama beberapa detik atau menit.

Ada manfaat lain dari propulsi listrik dari perspektif tim pemrosesan pesawat ruang angkasa.

“Ini menghilangkan bahaya besar,” kata Bone. “Manfaat terbesarnya adalah kita tidak perlu khawatir tentang operasi berbahaya dari pengisian bahan bakar dengan hypergol. Mudah. Jika ada kebocoran, itu inert. Tidak cukup bahwa itu akan menjadi sesak napas. Kami memiliki area volume yang besar, jadi kami berada di lingkungan yang sangat aman. Jadi itu hanya membuat hidup sangat lebih mudah.

“Kita bisa melakukan hal-hal lain di pesawat ruang angkasa saat kita memuat propelan jika perlu, hal-hal kecil. Tidak ada zona cegah. Anda tidak perlu dilatih secara khusus. Anda tidak memerlukan sertifikasi medis karena Anda tidak menggunakan setelan SCAPE (Self Contained Atmospheric Protective Ensemble).”

Tim di Kennedy juga akan memasang transponder luar angkasa Psyche, bagian dari sistem komunikasinya, setelah itu perlu dikeluarkan dari pesawat ruang angkasa di JPL untuk pemecahan masalah.

Dua pesawat ruang angkasa kecil akan menumpang ke luar angkasa dengan Psyche. Probe kembar Janus NASA, masing-masing dengan berat hanya 80 pon (36 kilogram), akan diluncurkan dengan roket Falcon Heavy yang sama dengan Psyche, tetapi akan menuju ke tata surya untuk terbang dengan asteroid terpisah.

BACA JUGA :  Vega C bersiap untuk penerbangan perdananya pada bulan Juni – Spaceflight Now

Smallsat Janus dibuat oleh Lockheed Martin dan akan tiba di Kennedy Space Center pada akhir Juni untuk integrasi dengan cincin adaptor yang menghubungkan Psyche dengan peluncur Falcon Heavy-nya. Kemudian seluruh tumpukan pesawat ruang angkasa akan dienkapsulasi di dalam fairing muatan Falcon Heavy di dalam Fasilitas Layanan Berbahaya Payload.

Tim peluncuran SpaceX, sementara itu, akan menghubungkan tiga inti booster tahap pertama Falcon Heavy dengan tahap atas roket. Roket akan melalui uji tembak di pad 39A, lalu kembali ke hanggar untuk dihubungkan dengan pesawat ruang angkasa Psyche dan Janus di dalam selubung muatan.

Ilustrasi artis dari iklan pesawat ruang angkasa Psyche tujuannya. Kredit: NASA/JPL-Caltech

Psyche membawa tiga instrumen ilmiah: Sepasang kamera warna beresolusi tinggi untuk gambar 3D asteroid, spektrometer sinar gamma dan neutron untuk mengukur komposisi asteroid, dan magnetometer untuk mengukur medan magnet asteroid.

Perjalanan tiga setengah tahun ke asteroid Psyche akan menempuh jarak 1,5 miliar mil (2,4 miliar kilometer), dan pesawat ruang angkasa ini dirancang untuk menghabiskan setidaknya 21 bulan mempelajari asteroid setelah tiba pada tahun 2026.

NASA memilih Psyche sebagai misi antarplanet kelas Discovery pada tahun 2017, bersama dengan penjelajah asteroid Lucy, yang diluncurkan tahun lalu. Total biaya misi Psyche hampir $1 miliar, termasuk pengembangan, layanan peluncuran, dan operasi.

Kesulitan rantai pasokan dan pandemi COVID-19 menambah tekanan pada tim pengembangan Psyche untuk menjaga misi tetap pada jalurnya untuk diluncurkan tahun ini.

“Itu hanya membuat segalanya berlarut-larut, membuat hal-hal muncul di saat-saat ketika mereka mungkin tidak optimal untuk jadwal,” kata Bone. “Jadi kami melakukan banyak pengerjaan ulang dan banyak penjadwalan ulang dan banyak menemukan peluang untuk menguji item pada shift kedua, untuk memastikan kami menjaga jadwal kami tetap utuh, dan kami sangat berhasil dalam melakukan itu.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.