Penjelajah Antartika Kapten Scott meninggal 110 tahun yang lalu. Tapi apa yang menyebabkan kematiannya? – Arah Geografi


Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.


Oleh Edward Armston-Sheret, Royal Geographical Society

Kapten Robert Falcon Scott terbaring kedinginan, kedinginan, dan dehidrasi di sebuah tenda di Antartika. Dia ditemani oleh dua orang pendamping – Edward Wilson dan “Birdie” Bowers. Mengetahui kematiannya sudah dekat, dia berbaring di kantong tidurnya yang dingin dan menulis pesan terakhir kepada teman-temannya, orang-orang terkasih, dan pendukungnya.

“Catatan kasar ini dan mayat kita harus menceritakan kisah itu,” tulisnya dalam Pesannya kepada Publik.

Berangkat 110 tahun yang lalu, tim penjelajah Inggris yang asli berharap menjadi orang pertama yang menginjakkan kaki di Kutub Selatan. Tetapi ketika mereka tiba pada 17 Januari, mereka menemukan bahwa sebuah pesta yang dipimpin oleh penjelajah Norwegia Roald Amundsen telah mengalahkan mereka di sana. Mereka pulang dengan putus asa tetapi masih berharap mereka akan selamat. Pada akhir Maret 1912, kelimanya tewas.

Petty Officer Edgar Evans meninggal karena kemungkinan cedera otak karena jatuh ke dalam jurang pada 17 Februari. Berikutnya adalah Kapten Lawrence Oates, yang menderita radang dingin saat melintasi Lapisan Es Ross. Takut menahan pesta lebih jauh, dia berjalan keluar ke salju pada 17 Maret dengan kalimat yang sekarang terkenal, “Saya hanya pergi keluar dan mungkin beberapa waktu”.

Tiga orang yang tersisa terus berjuang. Pada 21 Maret, mereka berkemah untuk terakhir kalinya, sekarat sekitar 29 Maret. Mereka berbaring, tenda mereka tertutup salju dan es, sampai mayat mereka ditemukan oleh tim pencari pada November 1912.

BACA JUGA :  Penjelajah ketekunan mencatat gerhana matahari di Mars – Spaceflight Now

Pada akhirnya, kematian Scott adalah hasil dari keputusan buruk dan nasib buruk. Dia membuat pilihan yang meninggalkan dia dengan margin kecil untuk kesalahan. Tetapi jika keberuntungannya sedikit lebih baik, dia mungkin selamat, dan kita mungkin akan melihat risiko yang dia ambil dengan lebih positif.

Kuda poni, traktor motor, dan ‘pengangkutan manusia’

Rencana transportasi Scott yang rumit dan rumit merupakan penyebab utama bencana tersebut. Mereka melibatkan tim anjing, 19 kuda poni Manchuria, dan tiga kereta luncur motor eksperimental (dan mahal).

Kuda poni tidak cocok untuk Antartika. Mereka menderita dalam cuaca dingin, menunda dimulainya perjalanan Scott. Lebih buruk lagi, banyak hewan yang dibeli sudah tua dan usang. Dua tidak pernah mencapai Antartika dan enam meninggal dalam perjalanan persiapan pada tahun 1911.

Traktor motor bahkan lebih tidak berhasil: satu tenggelam di es ketika para penjelajah sedang membongkar muatan. Yang lain mogok di dekat awal perjalanan ke Kutub Selatan.

Pria dengan traktor di Antartika.
Bernard Day dan salah satu Traktor Motor. Oktober 1911. Institut Penelitian Scott Polar, CC BY-NC

Akibatnya, penjelajah Inggris melakukan perjalanan jauh ke kutub, menarik kereta luncur mereka tanpa bantuan apa pun. Ini memberi tekanan luar biasa pada tubuh mereka. Penelitian modern menunjukkan bahwa para pria membakar apa pun hingga 6.000 kalori sehari, sementara jatah mereka hanya memberi mereka 4.500 kalori. Sebaliknya, Amundsen melakukan perjalanan ke tiang dengan banyak pekerjaan yang dilakukan oleh tim anjing. Para pria itu justru menambah berat badan dalam perjalanan pulang.

Curang

Masalah besar lainnya adalah fakta bahwa ransum tim Scott kekurangan berbagai nutrisi, seperti vitamin C. Seperti yang telah ditunjukkan oleh penelitian saya sebelumnya, zat ini belum ditemukan dan pemahaman Edwardian tentang penyakit ini sangat berbeda dari sekarang.

Penulis Roland Huntford berpendapat bahwa penyakit kudis mungkin telah membunuh Scott dan rekan-rekannya. Namun, bukti untuk ini masih jauh dari jelas.

BACA JUGA :  Pembakaran lahan tradisional menurun – inilah alasannya – Arah Geografi

Scott dan Wilson sama-sama menderita penyakit kudis sebelumnya (dan melaporkan pengalaman mereka di akun mereka yang diterbitkan), tetapi tidak ada yang menulis tentang itu di buku harian mereka menjelang kematian mereka. Para penjelajah yang menemukan jasad Scott pada November 1912 juga tidak menyebutkan gejala penyakit kudis. Kekurangan nutrisi memang tidak membantu Scott, tapi mungkin bukan penyebab langsung kematiannya.

Perubahan rencana

Dalam perjalanannya ke selatan, Scott membuat keputusan yang menyebabkan masalah lebih lanjut. Dia awalnya berencana untuk melakukan perjalanan ke tiang dengan tiga pria lainnya. Pada menit terakhir, ia mengambil orang tambahan – Bowers. Hal ini membuat tenda menjadi sempit dan menambah waktu yang dibutuhkan untuk memasak makanan. Hal ini juga menyebabkan komplikasi logistik, karena semua persediaan makanan telah dikemas untuk kelompok yang terdiri dari empat orang. Di sisi lain, seorang pria tambahan memang menambah daya tarik dan berarti pesta itu memiliki dua navigator.

Lima penjelajah Arktik di Kutub Selatan.
Oat. Bowers, Scott, Wilson, dan Evans di Kutub Selatan. Institut Penelitian Scott Polar, CC BY-NC

Rencana awal Scott juga melibatkan partai pendukung yang bertemu dengannya dalam perjalanan kembali dari kutub. Namun, karena perubahan rencana di menit-menit terakhir, miskomunikasi, dan serangkaian kejadian tak terduga di base camp, perjalanan bantuan sangat tertunda. Ketika sebuah pesta dikirim, mereka kekurangan persediaan atau pengalaman untuk melakukan perjalanan sejauh yang diharapkan Scott ke selatan. Jika party dengan perlengkapan yang lebih baik telah dikirim, itu mungkin akan membuat semua perbedaan.

kaleng bahan bakar bocor

Antartika adalah gurun. Hampir semua air di benua itu membeku. Untuk mendapatkan minuman, Scott dan teman-temannya harus mencairkan es dan salju di atas kompor pembakaran parafin mereka. Oleh karena itu, pasokan bahan bakar sangat penting untuk menjaga agar para penjelajah tetap terhidrasi.

BACA JUGA :  Kapten ketahanan Frank Worsley, navigator berbakat Shackleton, tahu bagaimana cara tetap berada di jalur – Arahan Geografi

Untuk mengurangi berat, para penjelajah meninggalkan banyak bahan bakar mereka dalam kaleng di depot dalam perjalanan mereka ke kutub, berencana untuk mengambilnya dalam perjalanan kembali. Masalahnya adalah kaleng bocor, karena segel yang rusak. Dalam perjalanan kembali dari tiang, Scott menemukan bahwa banyak yang mengandung bahan bakar jauh lebih sedikit dari yang diharapkan. Tanpa air yang cukup, para penjelajah menjadi semakin dehidrasi, menghambat kinerja fisik dan mental mereka.

Cuaca

Terlepas dari semua masalah ini, beberapa pihak Scott mungkin selamat. Satu hal yang menentukan nasib mereka: cuaca. Seperti yang dikatakan oleh ilmuwan iklim Susan Solomon, musim dingin kutub datang lebih awal pada tahun 1912. Para penjelajah mengalami suhu yang jauh lebih dingin dari yang mereka duga. Hal ini membuat lebih sulit untuk menarik kereta luncur mereka (karena salju yang dingin menghasilkan gesekan yang lebih besar) dan menyebabkan cedera akibat radang dingin.

Badai terakhir pada 21 Maret menjebak para penjelajah di tenda mereka beberapa hari sebelum mereka meninggal. Seandainya cuacanya berbeda, Scott, Wilson, dan Bowers mungkin akan melewatinya.


Tentang Penulis: Edward Armston-Sheret, adalah Asisten Riset dan Pendidikan Tinggi di Royal Geographical Society (dengan IBG) dan, hingga saat ini, Peneliti Doktoral di Departemen Geografi di Universitas Royal Holloway London.

Disarankan Bacaan Lebih Lanjut

Hingley, R. (2021) ‘Disvergensi wacana warisan Antartika: Konsekuensi geopolitik dari keterlibatan aktor non-negara dengan versi warisan Antartika yang disetujui negara.’ Jurnal Geografis. https://doi.org/10.1111/geoj.12383

Martin, PR, Armston-Sheret, E. (2020) ‘Di luar jalur? Pendekatan kritis untuk studi eksplorasi. Kompas Geografi.’ https://doi.org/10.1111/gec3.12476

Leave a Reply

Your email address will not be published.