Lebih banyak satelit Starlink naik ke orbit pada peluncuran roket Falcon 9 sebelum fajar – Spaceflight Now

Roket Falcon 9 lepas landas untuk memulai misi Starlink 4-17. Kredit: Stephen Clark / Spaceflight Now

SpaceX meluncurkan roket Falcon 9 dari Kennedy Space Center pada Jumat cahaya pertama dengan 53 satelit internet Starlink, menyelesaikan operasi luar angkasa sepanjang malam hanya lima jam setelah mengembalikan empat astronot ke pendaratan di lepas pantai barat Florida.

Menerangi langit di atas Space Coast Florida, sebuah roket Falcon 9 menembakkan sembilan mesin utama Merlin dan turun dari landasan 39A di Kennedy pada pukul 5:42 pagi EDT (0942 GMT) Jumat. SpaceX mengembalikan kapsul Naga ke Bumi pada pukul 12:43 EDT (0443 GMT), membawa pulang empat awak dari Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Peluncuran hari Jumat adalah misi Falcon 9 ketujuh sejak 1 April, langkah yang mendekati irama yang direncanakan dari satu peluncuran setiap lima hari yang baru-baru ini diumumkan oleh pendiri SpaceX, Elon Musk. SpaceX merencanakan sebanyak 60 misi roket Falcon tahun ini dari tiga landasan peluncuran operasional perusahaan.

Dua dari peluncuran April membawa kru ke stasiun luar angkasa.

“Ini adalah waktu yang cukup istimewa bagi kami,” kata Bill Gerstenmaier, wakil presiden SpaceX untuk keandalan pembangunan dan penerbangan, dalam konferensi pers pada Jumat dini hari antara peluncuran kru dan peluncuran Starlink.

“Saya pikir apa yang menarik di sini di SpaceX adalah kami memiliki tim individu yang mengikuti semua aktivitas ini, dan mereka fokus pada bagian masing-masing, dan masing-masing bekerja di area mereka sendiri,” kata Gerstenmaier. “Kami masih berbagi informasi satu sama lain, dan itu membantu kami memastikan bahwa pesawat ruang angkasa itu aman.

“Jadi ketika kami menerbangkan peluncuran Starlink ekstra ini, kami benar-benar mempelajari hal-hal yang kemudian dapat kami ambil dan menginformasikan penerbangan kru, dan memastikan bahwa Falcon 9 yang terkait dengan penerbangan kru sebenarnya lebih baik daripada jika kami tidak memilikinya. menerbangkan penerbangan Starlink itu,” katanya.

BACA JUGA :  SpaceX luncurkan roket Falcon 9 dari Vandenberg – Spaceflight Now

“Saya pikir ini adalah waktu yang tepat untuk berada di luar angkasa, untuk berpikir bahwa kami siap sebagai perusahaan untuk mendukung berbagai kegiatan ini,” kata Gerstenmaier, mantan insinyur dan manajer program NASA. “Kepala kami tidak berputar-putar. Kami benar-benar fokus pada setiap aktivitas individu, dan kami dapat menyelesaikannya satu per satu.”

NASA memiliki kontrak bernilai miliaran dolar dengan SpaceX untuk menyediakan layanan transportasi kru ke stasiun luar angkasa. Bersamaan dengan peluncuran komersial SpaceX, insinyur NASA memiliki tanggung jawab pengawasan untuk memastikan peluncuran misi astronot dan mendarat dengan aman.

“SpaceX memiliki sejumlah besar otomatisasi dalam hal tinjauan data,” kata Steve Stich, manajer program kru komersial NASA. “Mereka bisa melakukan sesuatu dengan cepat. Mereka menghasilkan laporan yang luar biasa tentang peluncuran atau operasi docking, lalu kami dapat mengambil data itu dan mencernanya dengan sangat cepat.

Perusahaan juga memiliki “perhatian terhadap detail” dan memastikan “kami melakukan setiap operasi yang membutuhkan pengerjaan dan presisi, hati-hati dan benar,” kata Stich. “Saya telah melihat SpaceX mundur dan mengambil waktu istirahat di saat-saat ketika mungkin mereka merasa tim perlu istirahat, dan perlu sedikit istirahat.

“Dan kemudian saya telah melihat kami membuat keputusan yang baik bersama-sama, di mana kami harus masuk dan terkadang Anda perlu melakukan pekerjaan ekstra pada kendaraan untuk membuatnya lebih aman. Jadi ini waktu yang mengasyikkan. Kami belajar dari setiap penerbangan.”

Roket Falcon 9 SpaceX melesat ke langit di atas Cape Canaveral, dengan sinar matahari menyinari cerobong asap tingkat atas. Kredit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Peluncuran Jumat pagi menandai penerbangan roket Falcon 9 ke-152 SpaceX, dan peluncuran ke-18 perusahaan tahun ini. Itu adalah misi SpaceX ke-44 yang terutama didedikasikan untuk meluncurkan satelit untuk jaringan broadband Starlink yang didanai swasta.

Tutupan awan di atas pangkalan peluncuran merusak pemandangan bagi penonton yang lebih dekat ke landasan, tetapi waktu peluncuran, sekitar satu jam sebelum matahari terbit, memberikan hasil yang spektakuler bagi pengamat langit di bagian lain Florida dan di sepanjang Pantai Timur AS saat Falcon 9 naik ke sinar matahari. Roket itu melengkung ke arah timur laut dari Cape Canaveral untuk menargetkan salah satu bidang orbit, atau jalur, di konstelasi Starlink.

BACA JUGA :  Penjelajah asteroid Psyche tiba di Kennedy Space Center untuk persiapan peluncuran – Spaceflight Now

Tahap pertama Falcon 9, nomor ekor B1058 dalam inventaris SpaceX, dimatikan sekitar dua setengah menit setelah lepas landas untuk memulai penurunan menuju kapal drone perusahaan “A Shortfall of Gravitas” yang diparkir beberapa ratus mil di bawah jangkauan di Atlantik Laut.

Pendaratan pendorong terjadi sekitar delapan setengah menit setelah lepas landas, beberapa saat sebelum mesin tahap kedua Falcon 9 menyelesaikan penembakan pertamanya untuk menempatkan 53 satelit Starlink ke orbit parkir. Tahap booster menjadi yang ketiga dalam armada SpaceX yang terbang 12 kali, rekor saat ini untuk tahap Falcon 9.

Booster ini memulai debutnya pada Mei 2020 dengan peluncuran uji terbang pertama pesawat ruang angkasa SpaceX’s Dragon untuk membawa astronot. Dengan peluncuran Jumat pagi, booster telah membantu mengangkut 637 satelit dan dua orang ke luar angkasa/.

Falcon 9 menyalakan kembali mesin Merlin-Vacuum tahap atas sekitar 45 menit dalam misi, mengatur tahap untuk pemisahan 53 satelit Starlink pada T+plus 54 menit, 30 detik. SpaceX mengkonfirmasi penyebaran muatan yang baik.

Batang penahan yang menahan satelit ke dalam konfigurasi datar pada roket dibuang, memungkinkan platform Starlink terbang menjauh dari tahap kedua. Mereka akan membentangkan susunan surya dan menjalankan langkah-langkah aktivasi otomatis, kemudian menggunakan mesin ion berbahan bakar kripton untuk bermanuver ke orbit operasional mereka.

Falcon 9 bertujuan untuk menyebarkan satelit di orbit hampir melingkar mulai ketinggian antara 189 mil dan 197 mil (304 kali 317 kilometer), pada kemiringan orbit 53,2 derajat ke khatulistiwa. Satelit akan menggunakan propulsi on-board untuk melakukan sisa pekerjaan untuk mencapai orbit melingkar 335 mil (540 kilometer) di atas Bumi.

Satelit Starlink pada misi hari Jumat akan terbang di salah satu dari lima “cangkang” orbital yang digunakan dalam jaringan internet global SpaceX. Setelah naik ke orbit operasionalnya, satelit akan memasuki layanan komersial dan mulai memancarkan sinyal broadband ke konsumen, yang dapat membeli layanan Starlink dan terhubung ke jaringan dengan terminal darat yang disediakan SpaceX.

BACA JUGA :  Pakaian luar angkasa ISS 'tidak boleh digunakan' untuk perjalanan luar angkasa non-darurat setelah intrusi air – Spaceflight Now

Setelah peluncuran hari Jumat, yang disebut Starlink 4-17, SpaceX telah mengerahkan 2.494 satelit Starlink di orbit, termasuk pesawat ruang angkasa yang dinonaktifkan atau mengalami kegagalan. Lebih dari 2.100 dari satelit tersebut berada di orbit dan berfungsi pada minggu ini, menurut daftar yang dikelola oleh Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan yang melacak aktivitas luar angkasa.

Itu menjadikan armada Starlink konstelasi satelit terbesar di dunia, dengan faktor hampir lima armada satelit internet yang dimiliki oleh saingannya OneWeb.

SpaceX sedang meluncurkan sekitar 4.400 satelit Starlink ke lima kulit orbit jaringan. Yang pertama dari lima cangkang diisi tahun lalu, dan SpaceX diharapkan mulai meluncurkan cangkang tambahan akhir tahun ini. Semua orbit terletak antara 335 dan 350 mil di atas Bumi, sementara beberapa berada di orbit dengan kemiringan menengah – seperti orbit yang ditargetkan pada misi Jumat – dan yang lainnya berada di orbit kutub.

Peluncuran Falcon 9 SpaceX berikutnya, yang juga membawa satelit internet Starlink, dijadwalkan pada Selasa, 10 Mei, dari Vandenberg Space Force Base, California.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.