Percikan kapsul SpaceX mengakhiri musim sibuk rotasi kru stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Tim pemulihan SpaceX bersiap untuk mengangkat pesawat ruang angkasa Dragon Endurance dari Teluk Meksiko pada Jumat pagi. Kredit: NASA/Aubrey Gemignani

Empat astronot kembali ke Bumi dari Stasiun Luar Angkasa Internasional Jumat pagi dengan bantuan parasut di Teluk Meksiko di lepas pantai Florida, peluncuran atau pendaratan awak keenam untuk mendukung program stasiun dalam waktu kurang dari 50 hari.

Pendaratan pesawat ruang angkasa Dragon Endurance SpaceX pada pukul 12:43 EDT (0443 GMT) Jumat mengakhiri misi 176 hari untuk komandan NASA Raja Chari, pilot Tom Marshburn, spesialis misi Kayla Barron, dan astronot Badan Antariksa Eropa Matthias Maurer.

Misi tersebut, yang diberi nama Crew-3, adalah penerbangan pertama pesawat ruang angkasa Dragon Endurance SpaceX, yang ketiga dari empat kapsul Dragon berperingkat manusia dalam armada SpaceX.

“Terima kasih telah mengizinkan kami membawa Endurance dalam pelayaran penggeledahannya,” kata Chari, seorang kolonel Angkatan Udara AS dan pilot pesawat tempur veteran. “Menantikan untuk menonton lebih banyak penerbangan Endurance di masa depan. Itu adalah perjalanan yang hebat. Senang bekerja dengan tim NASA dan SpaceX. Terima kasih telah membawa kami ke stasiun luar angkasa dan kembali dengan selamat.”

Chari, 44, melakukan perjalanan pertamanya ke luar angkasa dengan pesawat ruang angkasa Dragon Endurance. Misi Crew-3 juga merupakan penerbangan luar angkasa pertama untuk Barron dan Maurer, dan yang ketiga untuk Marshburn, yang kini telah terbang dengan pesawat ulang-alik, pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia, dan kendaraan SpaceX Dragon.

Para astronot Crew-3 turun dari stasiun luar angkasa pada pukul 01:20 EDT (0520 GMT) Kamis untuk memulai transit hampir 24 jam kembali ke Bumi. Pesawat ruang angkasa Dragon Endurance menyelesaikan serangkaian luka bakar untuk berbaris dengan zona pemulihan di lepas pantai Tampa, Florida.

Kapsul itu menembakkan pendorong pengereman Draco selama hampir delapan menit untuk membuat pesawat ruang angkasa masuk kembali. Pesawat ruang angkasa Dragon Endurance menemui pinggiran paling atas atmosfer pada pukul 12:31 EDT (0431 GMT).

Penumpukan plasma super panas di luar kapsul mengganggu komunikasi antara kru dan kontrol misi selama sekitar tujuh menit, seperti yang diharapkan. G-force dibangun hingga beberapa kali gaya gravitasi bumi saat gesekan dari molekul udara memperlambat kapsul dari lebih dari 17.000 mph menjadi sekitar 350 mph, ketika dua parasut drogue dibuka di ketinggian sekitar 18.000 kaki.

BACA JUGA :  Rocket Lab menunggu cuaca 'ideal' sebelum peluncuran dan upaya pemulihan – Spaceflight Now

Kurang dari satu menit kemudian, empat parasut utama dibuka untuk memperlambat pesawat ruang angkasa hingga sekitar 15 mph untuk meluncur di laut yang tenang.

Kapal pemulihan SpaceX, dinamai “Shannon” setelah astronot NASA Shannon Walker, wanita pertama yang terbang dengan pesawat ruang angkasa Dragon, menarik di samping kapsul dan mengangkatnya dari laut dengan kerangka pengangkat hidrolik. Kemudian tim pemulihan SpaceX membuka palka Naga dan membantu keempat astronot keluar dari tempat duduk mereka.

Para astronot ditempatkan di kursi telentang saat mereka berkenalan kembali dengan gravitasi untuk pertama kalinya dalam enam bulan. Keempat anggota awak tampak bahagia dan sehat, dan personel medis NASA, ESA, dan SpaceX berada di atas kapal untuk pemeriksaan kesehatan awal para astronot.

Para astronot diharapkan terbang ke pantai dengan helikopter, di mana sebuah jet NASA sedang menunggu untuk membawa tiga anggota awak NASA kembali ke pangkalan mereka di Johnson Space Center di Houston. Sebuah pesawat ESA dijadwalkan untuk menerbangkan Maurer kembali ke pusat pelatihan astronot Eropa di Cologne, Jerman.

Kembalinya astronot Crew-3 pada hari Jumat adalah peluncuran atau pendaratan keenam awak stasiun sejak 18 Maret, termasuk dua peluncuran awak dan dua pendaratan di atas kapsul SpaceX.

Rusia meluncurkan tim yang terdiri dari tiga kosmonot ke stasiun luar angkasa pada 18 Maret dengan pesawat ruang angkasa Soyuz, diikuti oleh pelepasan dan pendaratan dua kosmonot dan seorang astronot NASA pada misi Soyuz yang terpisah pada 30 Maret.

Kemudian, pada 8 April, SpaceX meluncurkan empat astronot pribadi dengan roket Falcon 9 dan pesawat ruang angkasa Dragon Endeavour pada misi komersial penuh pertama ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Penerbangan itu, yang dikelola oleh perusahaan Houston bernama Axiom Space, diperintahkan oleh pensiunan astronot NASA Mike López-Alegría.

Tiga pelanggan Axiom, semuanya pengusaha kaya, menemani López-Alegría dalam misi 17 hari untuk melakukan eksperimen dan acara penjangkauan publik di stasiun luar angkasa. Misi Axiom kembali ke Bumi pada 25 April, dan SpaceX meluncurkan misi kru berdurasi panjang berikutnya untuk NASA — yang dikenal sebagai Crew-4 — dari Kennedy Space Center pada 27 April.

BACA JUGA :  Cara Membantu Hewan Tersesat di Musim Dingin – Rabbitgoo

Para astronot Crew-4, mengendarai kapsul Dragon Freedom SpaceX, berlabuh di stasiun pada hari yang sama, bergabung dengan kosmonot Rusia dan astronot Crew-3 di pos terdepan. Misi Kru-4 akan tetap berada di stasiun hingga September, ketika pengganti mereka dijadwalkan untuk diluncurkan pada misi Kru-5 SpaceX.

Setelah serah terima selama seminggu, para astronot Crew-3 mengemasi tas mereka dan bersiap untuk kepulangan mereka minggu ini.

Komandan Raja Chari setelah turun dari pesawat ruang angkasa Dragon Endurance SpaceX. Kredit: NASA/Aubrey Gemignani

Misi Crew-3 diluncurkan 10 November dari Kennedy untuk memulai ekspedisi enam bulan di stasiun luar angkasa.

Marshburn, seorang dokter medis berusia 61 tahun, secara seremonial menyerahkan komando awak Stasiun Luar Angkasa Internasional kepada kosmonot Rusia Oleg Artemyev pada Rabu, beberapa jam sebelum keberangkatan.

“Ini adalah hari yang menarik bagi kami,” kata Marshburn. “Kami telah terbang di sekitar stasiun, mengumpulkan foto-foto menit terakhir kami, barang-barang menit terakhir kami, dan bersiap-siap untuk pulang, jadi hari yang sedikit pahit bagi kami semua.”

“Saya pikir, bagi kita semua, sangat sulit untuk pergi,” kata Barron, perwira kapal selam Angkatan Laut AS sebelum bergabung dengan korps astronot NASA. “Kami benar-benar menantikan untuk kembali ke keluarga kami dan jaringan dukungan kami yang luar biasa di lapangan.”

Maurer, seorang ilmuwan material Jerman, mengatakan sorotan dari misi luar angkasa pertamanya termasuk eksperimen, peluncuran, perjalanan luar angkasa, dan melihat ke luar jendela untuk menikmati “keindahan planet Bumi kita.”

Ditanya apa yang dia nantikan setelah kembali ke Bumi, Maurer menjawab bahwa dia senang melihat keluarga dan teman-teman, dan menikmati alam bebas.

Misi Crew-3 adalah penerbangan rotasi kru operasional ketiga SpaceX ke stasiun luar angkasa untuk NASA. Para kru berada di pos penelitian saat hubungan diplomatik antara Amerika Serikat dan Rusia, dua mitra paling signifikan di stasiun tersebut, berantakan setelah invasi militer Rusia ke Ukraina.

Dampak dari invasi menyebabkan penangguhan banyak proyek luar angkasa kerjasama antara Rusia dan negara-negara Barat, termasuk operasi peluncuran Soyuz di pelabuhan antariksa Eropa di Guyana Prancis, dan penundaan yang tidak terbatas dari misi ExoMars ESA-Rusia yang dijadwalkan untuk diluncurkan nanti ini. tahun.

BACA JUGA :  Manajer NASA membersihkan Starliner Boeing untuk percobaan kedua mencapai stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Tetapi pekerjaan di stasiun luar angkasa terus berlanjut tanpa gangguan. Stasiun ini membutuhkan kontribusi kunci dari segmen AS dan Rusia untuk mempertahankan operasi.

“Saya pikir warisan abadi dari stasiun luar angkasa kemungkinan besar adalah kerjasama internasional dan tempat perdamaian,” kata Marshburn setelah dia menyerahkan komando kepada Artemyev. “Oleg, kamu adalah kosmonot yang sangat kuat dan berpengalaman. Aku tahu kita akan meninggalkan stasiun luar angkasa di tanganmu.”

Artemyev tiba di stasiun pada bulan Maret dengan dua awak kosmonot Rusia – Sergey Korsakov dan Denis Matveev.

“Kami memiliki waktu yang singkat (bersama) … dan sekarang kami bersaudara,” kata Artemyev kepada astronot Crew-3. “Yang lebih penting bagi saya, bagi Sergey dan Denis, adalah keluarga kami, anak-anak kami, perdamaian antara negara kami, dan persahabatan kami. terima kasih atas persahabatanmu.”

Astronot ESA Matthias Maurer, pilot Tom Marshburn, komandan Raja Chari, dan spesialis misi Kayla Barron mencoba setelan tekanan SpaceX mereka sebelum meninggalkan Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah ekspedisi enam bulan. Kredit: NASA

Dalam konferensi pers bulan lalu, Marshburn mengatakan dia menantikan mandi air panas setelah tiba kembali di Bumi.

“Saya merindukan planet kita,” katanya. “Saya rindu berada di bawah awan dan merasakan hujan yang datang dari atas dan merasakan jari-jari kaki saya di pasir, rerumputan.”

Salah satu yang menarik dari misi Marshburn, seorang dokter medis dan mantan ahli bedah penerbangan NASA, adalah menyaksikan rekan-rekan astronotnya mengalami penerbangan luar angkasa untuk pertama kalinya.

“Itu merupakan pengalaman yang sangat memuaskan dan luar biasa, memiliki tiga awak kapal,” katanya. “Mereka telah berubah dari pemula menjadi veteran.”

Marshburn menambahkan bahwa kehidupan di stasiun luar angkasa tidak secara langsung dipengaruhi oleh hubungan yang tegang antara Rusia dan negara-negara Barat di Bumi.

“Ini merupakan hubungan yang sangat kolegial, sangat bersahabat di sini,” kata Marshburn. “Kami sangat membutuhkan satu sama lain untuk kelangsungan hidup kami. Ini adalah lingkungan yang berbahaya, jadi kami hanya mengikuti pelatihan kami, kami pergi dengan mengakui bahwa kami semua ada di sini untuk tujuan yang sama, untuk mengeksplorasi, dan untuk menjaga stasiun ruang angkasa ini tetap terpelihara dan untuk terus melakukan sains di laboratorium kami.

“Jadi dinamikanya tidak berubah,” kata Marshburn menanggapi pertanyaan dari Spaceflight Now. “Kami memiliki sekitar 40 tahun sejarah bekerja dengan Rusia (di luar angkasa), dan itu semua sangat banyak dalam bekerja dan bermain di sini.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.