Penjelajah ketekunan mencatat gerhana matahari di Mars – Spaceflight Now

Kamera yang dapat diperbesar pada penjelajah Perseverance NASA di Mars baru-baru ini menangkap pemandangan dramatis Phobos, bulan terbesar dari dua bulan berbentuk kentang di Planet Merah, melintasi wajah matahari dalam gerhana matahari yang berlangsung sedikit lebih dari 40 detik.

Instrumen Mastcam-Z pada rover Perseverance merekam gerhana matahari pada 2 April, menurut Jet Propulsion Laboratory NASA. Phobos berukuran 17 mil (27 kilometer) pada sumbu terpanjangnya, dan mengorbit sekitar 3.700 mil (6.000 kilometer) dari permukaan Mars, menyelesaikan tiga putaran mengelilingi planet per hari.

Bulan bumi adalah 157 kali lebih besar dari Phobos, dan mengorbit lebih dari 60 kali lebih jauh dari Bumi daripada Phobos dari Mars.

Penjelajah Perseverance mendarat di Mars pada Februari 2021, dan di antara paket instrumen canggihnya adalah kamera berkemampuan zoom pertama yang mencapai Planet Merah. Instrumen Mastcam-Z adalah versi yang ditingkatkan dari instrumen Mastcam pada penjelajah Curiosity NASA, yang tiba di Mars pada 2012 dan telah menangkap pemandangan gerhana matahari yang serupa — tetapi resolusinya lebih rendah — oleh Phobos.

“Saya tahu ini akan bagus, tapi saya tidak menyangka ini akan menjadi luar biasa,” kata Rachel Howson dari Malin Space Science Systems di San Diego, salah satu anggota tim Mastcam-Z yang mengoperasikan kamera.

Instrumen Mastcam-Z sebenarnya terdiri dari dua kamera terfokus yang dapat diperbesar untuk memberikan kemampuan pencitraan jarak jauh stereo, memberikan pandangan kepada para ilmuwan tentang singkapan batuan yang jauh dan fitur geologis di permukaan Mars. Dengan menggunakan mode pencitraan frame rate tertinggi, para ilmuwan mengarahkan instrumen ke angkasa pada 2 April, ketika Phobos diprediksi melintasi matahari.

“Anda dapat melihat detail dalam bentuk bayangan Phobos, seperti punggung bukit dan gundukan di lanskap bulan,” kata Mark Lemmon, astronom planet dari Space Science Institute di Boulder, Colorado, dalam siaran pers NASA. “Anda juga bisa melihat bintik matahari. Dan itu keren bahwa Anda dapat melihat gerhana ini persis seperti yang dilihat rover dari Mars.”

BACA JUGA :  Startup China mengalami kegagalan peluncuran ketiga berturut-turut – Spaceflight Now

Para ilmuwan mengatakan pengamatan gerhana membantu menyempurnakan pengukuran orbit Phobos di sekitar Mars. Bulan yang mirip asteroid itu semakin dekat sekitar 6 kaki (1,8 meter) ke Mars setiap 100 tahun, dan para ilmuwan memperkirakan itu akan menabrak Mars dalam waktu sekitar 50 juta tahun, atau terlepas dari gaya gravitasi untuk membentuk cincin partikel di sekitar bulan. planet.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.