Apakah hutan hujan Amazon di ambang kehancuran? – Arah Geografi

Oleh Simon Willcock, Universitas Bangor; Gregorius Cooper, Universitas Sheffielddan John Dearing, Universitas Southampton

Terbentang seluas 5,5 juta kilometer persegi, hutan hujan Amazon adalah yang terbesar dari jenisnya dan rumah bagi sekitar satu dari sepuluh spesies yang diketahui. Sampai saat ini, setidaknya 40.000 tanaman, 2.200 ikan, 1.200 burung, 400 mamalia, 400 amfibi, dan 375 reptil telah diklasifikasikan secara ilmiah di wilayah tersebut, belum lagi hampir 2,5 juta spesies serangga.

Amazon telah ada sebagai hutan hujan lebat dan lembab yang penuh dengan kehidupan setidaknya selama 55 juta tahun. Namun dalam sebuah makalah baru, para ilmuwan mengklaim bahwa lebih dari 75% ekosistem telah kehilangan ketahanannya sejak awal 2000-an karena perubahan iklim. Proses ini tampaknya paling menonjol di daerah yang lebih dekat dengan aktivitas manusia, serta di daerah yang menerima curah hujan lebih sedikit.

Ketahanan ekosistem – kapasitasnya untuk mempertahankan proses biasa seperti pertumbuhan kembali vegetasi setelah kekeringan – adalah konsep yang sangat sulit diukur oleh para ilmuwan. Dalam makalah ini, penulis menganalisis citra satelit dari daerah terpencil hutan hujan di seluruh Amazon dari tahun 1991 hingga 2016. Menggunakan pengukuran yang disebut kedalaman optik vegetasi, mereka menyarankan bahwa biomassa hutan (berat total organisme di area tertentu) membutuhkan waktu lebih lama untuk pulih di tempat-tempat ini saat tekanan meningkat.

Ini, menurut mereka, menunjukkan bahwa musim kemarau yang lebih panjang dan kondisi yang lebih kering yang disebabkan oleh perubahan iklim melemahkan kemampuan hutan hujan untuk pulih dari kekeringan berturut-turut. Para penulis mencatat, misalnya, bahwa spesies pohon yang peka terhadap kekeringan digantikan dengan yang tahan kekeringan pada tingkat yang jauh lebih lambat dibandingkan dengan perubahan cepat dalam iklim regional.

BACA JUGA :  Bagaimana banjir sukarelawan yang terkunci menyelamatkan sejarah cuaca tersembunyi Inggris – Arah Geografi

Ini bisa berarti bahwa Amazon mendekati titik kritis yang, jika dilewati, akan menyebabkan runtuhnya hutan hujan menjadi padang rumput kering atau sabana.

Apakah penelitian baru ini memberikan peringatan yang kredibel? Inilah yang dikatakan bukti kepada kita.

Perlambatan kritis

Karena ekosistem menjadi kurang tangguh, ia kurang mampu bangkit kembali dari kekeringan dan sumber stres lainnya. Ini dikenal sebagai “perlambatan kritis”.

Jika tekanan berlanjut, kemungkinan besar ekosistem akan mencapai titik di mana ia tiba-tiba berubah ke keadaan baru. Dengan kata lain, perlambatan kritis dapat bertindak sebagai sinyal peringatan dini akan keruntuhan yang akan datang.

Kebakaran melanda pembukaan hutan.
Kekeringan yang berkepanjangan telah membuat wilayah Amazon lebih rentan terhadap kebakaran. Toa55/Shutterstock

Data satelit yang digunakan oleh penulis mungkin merupakan ukuran yang lebih baik dari kadar air pohon di Amazon, daripada biomassanya. Alih-alih kehilangan pohon, petak-petak hutan hujan yang penulis pelajari bisa saja mengering saat musim kemarau meluas dan kekeringan berkembang biak, yang telah didokumentasikan para ilmuwan di Amazon dalam beberapa dekade terakhir.

Namun, penelitian tentang plot hutan hujan yang dilaporkan di tempat lain mendukung klaim studi baru bahwa biomassa di hutan hujan membutuhkan waktu lebih lama untuk pulih dari stres. Pohon lebih sering mati dan tumbuh kembali lebih lambat, berkontribusi pada pengurangan keseluruhan biomassa total di Amazon, menurut pengukuran yang dilakukan pada periode yang sama.

Nasib Amazon

Makalah baru menyajikan bukti lebih lanjut bahwa vegetasi Amazon berubah. Perubahan ini mungkin menunjukkan bahwa hutan hujan kehilangan ketahanannya atau mungkin musim menjadi semakin kering dengan kekeringan yang lebih sering.

Tidak mungkin untuk mengidentifikasi dari hasil ini kapan transisi kritis mungkin terjadi, atau apakah transisi sudah berlangsung. Pertanyaan apakah Amazon mencapai titik kritis yang dapat mengubahnya menjadi negara bagian lain tetap tidak terjawab.

BACA JUGA :  Hutan di daerah tropis sangat penting untuk mengatasi perubahan iklim – namun orang-orang menunjukkan bagaimana dieksploitasi – Arah Geografi

Makalah ini mempelajari dampak perubahan iklim terhadap hutan hujan berupa kekeringan yang lebih panjang dan kering. Tetapi para ilmuwan tahu bahwa pembangunan jalan dan perluasan lahan pertanian juga merupakan sumber stres yang parah. Jika ambang batas kritis di mana risiko Amazon runtuh belum terlampaui, efek gabungan dari ini mungkin berarti itu terjadi lebih cepat dari yang Anda harapkan dengan melihat satu tekanan secara terpisah. Setelah transisi dimulai, mungkin hanya perlu beberapa dekade bagi Amazon untuk mencapai keadaan baru.

Gambar drone dari lanskap tandus dengan beberapa pohon besar yang tersisa dan jalan besar yang memotongnya.
Lahan gundul di Amazon. PARALAXIS/Shutterstock

Penelitian baru menggarisbawahi kebutuhan untuk membalikkan emisi rumah kaca global, mengurangi tekanan lokal pada hutan hujan dan melestarikan habitat untuk melawan efek dari iklim yang lebih kering. Jika tidak, kita mungkin menjadi generasi terakhir yang cukup memiliki hak istimewa untuk berbagi planet dengan ekosistem ini.


Tentang Penulis: Simon Willcock adalah Profesor Keberlanjutan di Universitas Bangor; Gregory Cooper adalah Peneliti Pascadoktoral dalam Ketahanan Sosial-Ekologis di Universitas Sheffielddan John Dearing adalah Profesor Geografi Fisik di Universitas Southampton

Disarankan bacaan lebih lanjut

Atkins, E. & Menga, F. (2021). ‘Ekologi kerakyatan.’ Daerah. https://doi.org/10.1111/area.12763

Beacham, J. (2021). ‘Rezim makanan planet: Memahami keterjeratan antara kesehatan manusia dan planet di Antroposen.’ Jurnal Geografis. https://doi.org/10.1111/geoj.12407

Davies, A. (2021). ‘Semafor lanskap: Melihat lumpur dan hutan bakau di Timur Laut Brasil.’ Transaksi Institut Geografi Inggris. https://doi.org/10.1111/tran.12449

Leave a Reply

Your email address will not be published.