Penyelarasan optik Webb lengkap dan hampir sempurna – Astronomi Sekarang

Gambar inframerah bidang bintang dari Teleskop Luar Angkasa Spitzer yang sekarang sudah pensiun ditampilkan di sebelah kiri dibandingkan dengan pemandangan bidang yang sama di Awan Magellan Besar yang diambil dengan Instrumen Inframerah Tengah Teleskop Luar Angkasa James Webb, atau MIRI. Gambar: NASA/JPL-Caltech (kiri), NASA/ESA/CSA/STScI (kanan)

Insinyur telah menyelesaikan penyelarasan sistem optik Teleskop Luar Angkasa James Webb, mencapai kinerja yang lebih baik dari yang diharapkan, untuk memulai dua bulan pemeriksaan instrumen dan kalibrasi di 17 mode operasi. Citra rilis publik pertama, dimaksudkan untuk menampilkan kinerja observatorium, diharapkan pada pertengahan Juli.

Sementara orang jarang mendengar seorang ilmuwan atau insinyur menggambarkan sistem fisik sebagai “sempurna,” itulah istilah yang digunakan oleh Michael McElwain, ilmuwan proyek Webb di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA, selama telekonferensi 9 Mei.

“Saya senang melaporkan bahwa pelurusan teleskop telah diselesaikan dengan kinerja yang lebih baik dari yang kami perkirakan,” kata McElwain kepada wartawan. “Kami pada dasarnya mencapai keselarasan teleskop yang sempurna. Tidak ada penyesuaian pada optik teleskop yang akan membuat peningkatan material pada kinerja sains kita.”

Meskipun selalu ada risiko masalah di masa depan, “Saya memiliki keyakinan besar bahwa kita akan mencapai garis finis, dan kita akan memiliki misi sains yang hebat dengan penemuan ilmiah yang luar biasa dalam beberapa bulan ke depan. Jadi saya sangat senang berada di titik ini.”

Pada tanggal 18 April, gambar uji dirilis menunjukkan bintang setajam silet seperti yang terlihat oleh empat instrumen JWST. Pada tanggal 9 Mei, gambar baru telah diposting yang menunjukkan dua pemandangan bidang bintang di Awan Magellan Besar, satu dari Teleskop Luar Angkasa Spitzer yang sekarang sudah pensiun dan yang lainnya dari Instrumen Inframerah Tengah Webb, atau MIRI.

Bintang-bintang dalam gambar Spitzer, pada batas resolusi teleskop, dikaburkan dengan tanda-tanda nebulositas. Pandangan Webb menunjukkan bintang-bintang yang tepat di seluruh lapangan dan awan serta filamen yang terdefinisi dengan jelas.

BACA JUGA :  Awak stasiun luar angkasa China menghitung mundur untuk diluncurkan – Spaceflight Now
Gambar uji dari empat instrumen utama Webb, yang dirilis 18 April, menunjukkan fokus yang tajam di seluruh bidang pandang. Gambar: NASA/ESA/CSA/STScI

“Dari semacam sudut pandang intelektual, Anda dapat menghargai bahwa gambar dari Webb akan menjadi lebih baik karena kami memiliki 18 (cermin) segmen, yang masing-masing lebih besar dari segmen tunggal yang membentuk cermin teleskop Spitzer,” kata Marcia Rieke, peneliti utama untuk Kamera Inframerah Dekat Webb, atau NIRCAM.

“Tidak sampai Anda benar-benar melihat jenis gambar yang diberikannya, Anda benar-benar menginternalisasi dan pergi, wow! Pikirkan saja apa yang akan kita pelajari! Spitzer mengajari kami banyak hal, tetapi ini seperti dunia yang sama sekali baru. Luar biasa indahnya.”

Tim sekarang berencana untuk menghabiskan dua bulan ke depan empat instrumen sains Webb melalui langkah mereka, mengumpulkan gambar uji dan spektrum untuk memverifikasi 17 mode operasi yang berbeda dari operasi sebelum memulai pengamatan sains akhir musim panas ini.

Tapi pertama-tama, NASA berencana untuk mengungkap serangkaian “pengamatan rilis awal,” atau ERO, untuk menunjukkan kehebatan ilmiah Webb dan dengan demikian, membantu membenarkan label harga observatorium senilai $10 miliar.

Daftar target potensial adalah rahasia yang dipegang erat, tetapi NASA berencana untuk mengungkap gambar dan spektrum ERO yang dipilih pada pertengahan Juli.

“Tujuan mereka adalah untuk menunjukkan … kepada dunia dan kepada publik bahwa Webb beroperasi penuh dan menghasilkan hasil yang sangat baik,” kata Klaus Pontoppidan, ilmuwan proyek Webb di Institut Sains Teleskop Luar Angkasa di Baltimore. “Ini juga merupakan kesempatan untuk merayakan awal dari bertahun-tahun ilmu Webb.”

Dia mengatakan target, yang dipilih oleh komite ahli, akan menampilkan keempat instrumen sains “untuk menyoroti semua tema sains Webb … dari alam semesta awal, ke galaksi dari waktu ke waktu, hingga siklus hidup bintang, dan ke dunia lain.”

BACA JUGA :  NASA berharap dapat melakukan uji bahan bakar roket bulan keempat pada awal Juni – Spaceflight Now

“Secara keseluruhan, kinerja observatorium sangat fenomenal,” kata McElwain. “Kami benar-benar berada di ambang batas.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *