Studi genetik mengkonfirmasi gas saraf sarin sebagai penyebab penyakit Perang Teluk

Selama tiga dekade, para ilmuwan telah memperdebatkan penyebab yang mendasari penyakit Perang Teluk (GWI), kumpulan gejala yang tidak dapat dijelaskan dan kronis yang mempengaruhi veteran Perang Teluk Persia. Sekarang peneliti yang dipimpin oleh Robert Haley, MD, Profesor Penyakit Dalam dan Direktur Divisi Epidemiologi di UT Southwestern, telah memecahkan misteri tersebut, menunjukkan melalui studi genetik terperinci bahwa sarin gas saraf sebagian besar bertanggung jawab atas sindrom tersebut. Temuan itu dipublikasikan di Perspektif Kesehatan Lingkunganjurnal peer-review yang didukung oleh National Institute of Environmental Health Sciences, dengan editorial yang menyertainya di atas kertas oleh ahli epidemiologi lingkungan terkemuka.

Kelompok penelitian Dr. Haley tidak hanya menemukan bahwa veteran dengan paparan sarin lebih mungkin untuk mengembangkan GWI, tetapi juga menemukan bahwa risiko itu dimodulasi oleh gen yang biasanya memungkinkan tubuh beberapa orang untuk lebih baik memecah gas saraf. Veteran Perang Teluk dengan varian gen yang lemah yang terpapar sarin lebih mungkin mengembangkan gejala GWI daripada veteran lain yang terpapar yang memiliki bentuk gen yang kuat.

“Sederhananya, temuan kami membuktikan bahwa penyakit Perang Teluk disebabkan oleh sarin, yang dilepaskan ketika kami mengebom fasilitas penyimpanan dan produksi senjata kimia Irak,” kata Dr. Haley, ahli epidemiologi medis yang telah menyelidiki GWI selama 28 tahun. “Masih ada lebih dari 100.000 veteran Perang Teluk yang tidak mendapatkan bantuan untuk penyakit ini dan harapan kami adalah temuan ini akan mempercepat pencarian pengobatan yang lebih baik.”

Pada tahun-tahun segera setelah Perang Teluk, lebih dari seperempat veteran AS dan koalisi yang bertugas dalam perang mulai melaporkan berbagai gejala kronis, termasuk kelelahan, demam, keringat malam, masalah memori dan konsentrasi, kesulitan menemukan kata-kata, diare. , disfungsi seksual, dan nyeri tubuh kronis. Sejak itu, baik peneliti akademis maupun mereka yang berada di militer dan Departemen Urusan Veteran telah mempelajari daftar kemungkinan penyebab GWI, mulai dari stres, vaksinasi, dan pembakaran sumur minyak hingga paparan pestisida, gas saraf, obat anti-gas saraf, dan uranium yang habis.

BACA JUGA :  Kawasan alami yang dilindungi di dunia terlalu kecil dan terisolasi untuk memberi manfaat bagi satwa liar – studi baru – Arahan Geografi

Selama bertahun-tahun, penelitian ini telah mengidentifikasi hubungan statistik dengan beberapa di antaranya, tetapi tidak ada penyebab yang diterima secara luas. Baru-baru ini, Dr. Haley dan rekannya melaporkan sebuah penelitian besar yang menguji urin para veteran untuk mengetahui uranium yang terdeplesi yang masih akan ada jika itu menyebabkan GWI dan tidak menemukannya.

“Sejauh tahun 1995, ketika kami pertama kali mendefinisikan penyakit Perang Teluk, buktinya mengarah pada paparan agen saraf, tetapi butuh bertahun-tahun untuk membangun kasus yang tak terbantahkan,” kata Dr. Haley, yang memegang gelar US Armed Forces Veterans Distinguished Ketua Penelitian Medis, Menghormati Robert Haley, MD, dan Veteran Perang Teluk Amerika.

Sarin adalah racun saraf buatan manusia, pertama kali dikembangkan sebagai pestisida, yang telah digunakan dalam perang kimia; produksinya dilarang pada tahun 1997. Ketika orang terkena baik dalam bentuk cair atau gas, sarin memasuki tubuh melalui kulit atau pernapasan dan menyerang sistem saraf. Sarin tingkat tinggi sering mengakibatkan kematian, tetapi penelitian pada orang yang selamat telah mengungkapkan bahwa paparan sarin tingkat rendah dapat menyebabkan gangguan fungsi otak jangka panjang. Militer AS telah mengkonfirmasi bahwa bahan kimia, termasuk sarin, terdeteksi di Irak selama Perang Teluk. Secara khusus, citra satelit mendokumentasikan awan puing-puing besar naik dari situs penyimpanan senjata kimia Irak yang dibom oleh AS dan pesawat koalisi dan transit di atas posisi pasukan darat AS di mana ia memicu ribuan alarm gas saraf dan dipastikan mengandung sarin.

Studi sebelumnya telah menemukan hubungan antara veteran Perang Teluk yang melaporkan sendiri paparan sarin dan gejala GWI. Namun, kritik telah mengajukan pertanyaan tentang bias ingatan, termasuk apakah veteran dengan GWI lebih mungkin untuk mengingat dan melaporkan paparan karena asumsi mereka bahwa itu mungkin terkait dengan penyakit mereka. “Apa yang membuat studi baru ini sebagai pengubah permainan adalah bahwa studi ini menghubungkan GWI dengan interaksi gen-lingkungan yang sangat kuat yang tidak dapat dijelaskan dengan kesalahan dalam mengingat paparan lingkungan atau bias lain dalam data,” kata Dr. Haley.

BACA JUGA :  Tigray di Ethiopia adalah kisah sukses lingkungan – tetapi perang menghancurkan penghijauan selama puluhan tahun – Arah Geografi

Dalam makalah baru, Dr. Haley dan rekan-rekannya mempelajari 508 veteran yang dikerahkan dengan GWI dan 508 veteran yang dikerahkan yang tidak mengembangkan gejala GWI, semuanya dipilih secara acak dari lebih dari 8.000 perwakilan veteran era Perang Teluk yang menyelesaikan Survei Kesehatan Militer AS. Mereka tidak hanya mengukur paparan sarin – dengan menanyakan apakah para veteran telah mendengar alarm gas saraf kimia berbunyi selama penempatan mereka – tetapi juga mengumpulkan sampel darah dan DNA dari setiap veteran.

Para peneliti menguji sampel untuk varian gen yang disebut PON1. Ada dua versi PON1: varian Q menghasilkan enzim darah yang secara efisien memecah sarin sedangkan varian R membantu tubuh memecah bahan kimia lain tetapi tidak efisien dalam menghancurkan sarin. Setiap orang membawa dua salinan PON1memberi mereka genotipe QQ, RR atau QR.

Untuk veteran Perang Teluk dengan genotipe QQ, mendengar alarm agen saraf – proxy untuk paparan bahan kimia – meningkatkan peluang mereka untuk mengembangkan GWI sebesar 3,75 kali. Bagi mereka yang memiliki genotipe QR, alarm meningkatkan peluang mereka untuk GWI sebesar 4,43 kali. Dan bagi mereka yang memiliki dua salinan gen R, tidak efisien dalam memecah sarin, peluang GWI meningkat sebesar 8,91 kali. Para prajurit dengan genotipe RR dan paparan sarin tingkat rendah lebih dari tujuh kali lebih mungkin untuk mendapatkan GWI karena interaksi itu sendiri, melebihi dan di atas peningkatan risiko dari kedua faktor risiko yang bertindak sendiri. Untuk ahli epidemiologi genetik, angka ini mengarah pada tingkat kepercayaan yang tinggi bahwa sarin adalah agen penyebab GWI.

“Risiko Anda meningkat selangkah demi selangkah tergantung pada genotipe Anda, karena gen tersebut memediasi seberapa baik tubuh Anda menonaktifkan sarin,” kata Dr. Haley. “Itu tidak berarti Anda tidak bisa terkena penyakit Perang Teluk jika Anda memiliki genotipe QQ, karena bahkan perlindungan genetik tingkat tertinggi pun dapat diliputi oleh paparan intensitas yang lebih tinggi.”

BACA JUGA :  Inilah kabar baik dan buruk terbaru tentang obat COVID-19

Jenis interaksi gen-lingkungan yang kuat ini dianggap sebagai standar emas untuk menunjukkan bahwa penyakit seperti GWI disebabkan oleh paparan racun lingkungan tertentu, tambahnya. Penelitian tidak mengesampingkan bahwa paparan bahan kimia lain dapat menyebabkan sejumlah kecil kasus penyakit Perang Teluk. Namun, Dr. Haley dan timnya melakukan analisis genetik tambahan pada data baru, menguji faktor lain yang mungkin terkait, dan tidak menemukan penyebab lain yang berkontribusi.

“Tidak ada faktor risiko lain yang mendekati tingkat bukti penyebab penyakit Perang Teluk ini,” kata Dr. Haley.

Tim melanjutkan penelitian tentang bagaimana GWI berdampak pada tubuh, terutama sistem kekebalan, apakah ada efeknya yang dapat dibalik, dan apakah ada biomarker untuk mendeteksi paparan sarin sebelumnya atau GWI.

Peneliti UTSW lainnya yang berkontribusi dalam penelitian ini termasuk John Teiber, Gerald Kramer, dan Junhui Xiao. Survei Kesehatan Militer AS merupakan upaya kolaboratif UTSW dan tim peneliti survei besar di RTI International termasuk Jill Dever, yang juga berkontribusi pada makalah ini. Studi ini didanai oleh Departemen Pertahanan dan Urusan Veteran AS. Pendapat, interpretasi, kesimpulan, dan rekomendasi adalah milik penulis dan tidak harus didukung oleh Departemen Pertahanan atau Urusan Veteran AS.

Tentang UT Southwestern Medical Center

UT Southwestern, salah satu pusat medis akademik terkemuka di negara ini, mengintegrasikan penelitian biomedis perintis dengan perawatan dan pendidikan klinis yang luar biasa. Fakultas lembaga telah menerima enam Hadiah Nobel, dan termasuk 26 anggota National Academy of Sciences, 17 anggota National Academy of Medicine, dan 14 Howard Hughes Medical Institute Investigators. Fakultas penuh waktu lebih dari 2.900 bertanggung jawab atas kemajuan medis yang inovatif dan berkomitmen untuk menerjemahkan penelitian yang didorong oleh sains dengan cepat ke perawatan klinis baru. Dokter UT Southwestern memberikan perawatan di lebih dari 80 spesialisasi kepada lebih dari 100.000 pasien rawat inap, lebih dari 360.000 kasus ruang gawat darurat, dan mengawasi hampir 4 juta kunjungan rawat jalan per tahun.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *