Manajer NASA membersihkan Starliner Boeing untuk percobaan kedua mencapai stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Ilustrasi artis pesawat luar angkasa Starliner Boeing di orbit. Kredit: Boeing

Pejabat NASA membersihkan kapsul awak Starliner Boeing untuk peluncuran minggu depan dalam tinjauan kesiapan penerbangan Rabu, bergerak selangkah lebih dekat menuju penerbangan demonstrasi kritis tanpa pilot untuk mencoba berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional dan memeriksa tujuan uji lain yang belum tercapai pada misi yang dilanda masalah dua setengah tahun yang lalu.

Pesawat ruang angkasa Starliner akan diluncurkan dari Cape Canaveral pada Orbital Flight Test-2, atau OFT-2, misi 19 Mei di atas roket United Launch Alliance Atlas 5.

“Sangat menyenangkan memiliki tinjauan kesiapan uji penerbangan OFT-2 yang sangat produktif dan menyeluruh hari ini di tingkat agensi,” kata Steve Stich, manajer program kru komersial NASA, yang mengawasi kontrak Starliner dengan Boeing. “Kami mendapat ‘go’ dari ulasan itu. Kami melanjutkan peluncuran pada 19 Mei. Waktu peluncuran adalah 18:54 Timur (2254 GMT).”

Uji terbang tersebut dimaksudkan untuk mengumpulkan data dan membuktikan kesiapan pesawat luar angkasa Boeing Starliner untuk mengangkut astronot dari dan ke stasiun luar angkasa. Ini adalah pengulangan dari misi OFT-1 pada Desember 2019, yang dipersingkat oleh masalah perangkat lunak yang menyebabkan kapsul Starliner terbakar melalui propelan tak lama setelah diluncurkan.

Dikembangkan dalam kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul berperingkat manusia kedua yang mampu mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, bersama dengan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan dengan kru untuk pertama kalinya pada Mei 2020.

Masalah pada penerbangan 2019 mencegah pesawat ruang angkasa Starliner mencapai stasiun luar angkasa, dan Boeing memerintahkan kapsul untuk memasuki kembali atmosfer dan mendarat di New Mexico dua hari kemudian.

Setelah menulis ulang bagian dari kode perangkat lunak Starliner dan menjalankannya melalui pengujian yang lebih ekstensif, Boeing dan NASA bergerak maju dengan persiapan untuk misi OFT-2 — penerbangan uji ditambahkan ke jadwal Starliner dengan biaya Boeing.

Pesawat ruang angkasa itu meluncur ke landasan peluncuran Agustus lalu di Cape Canaveral di atas roket Atlas 5-nya. Tetapi pada pagi peluncuran yang dijadwalkan, tes mengungkapkan 13 katup isolasi macet di sistem propulsi Starliner.

BACA JUGA :  Comsats geostasioner dikirim ke Florida untuk peluncuran SpaceX pada bulan Juni – Spaceflight Now

Boeing dan NASA sepakat untuk mengeluarkan Starliner dari roket Atlas 5 dan menunda misi untuk menyelidiki masalah katup. Boeing mengatakan pengujian menunjukkan korosi di dalam katup – yang disebabkan oleh reaksi kimia antara kelembaban, propelan nitrogen tetroksida, dan rumah aluminium katup – menyebabkan komponen menempel di dalam pipa pada modul layanan pesawat ruang angkasa.

Untuk misi OFT-2, para insinyur meningkatkan segel pada katup untuk mencegah intrusi kelembaban, dan menambahkan pembersih nitrogen untuk menjaga kelembaban atmosfer dari sistem propulsi. Boeing juga menukar modul layanan balky dari upaya peluncuran musim panas lalu dengan bagian propulsi baru, dengan satu set katup dan pendorong baru.

Perusahaan mengatakan sedang mempertimbangkan perubahan desain pada katup isolasi oksidator – berpotensi mengurangi jumlah aluminium di rumah katup – untuk misi Starliner di masa depan, tetapi para pejabat “yakin” dalam mitigasi yang diperkenalkan untuk mencegah intrusi kelembaban sebelum peluncuran OFT-2 .

Roket Atlas 5 dan pesawat ruang angkasa Starliner yang ditumpuk penuh di dalam Fasilitas Integrasi Vertikal ULA. Kredit: NASA/Frank Michaux

Boeing memindahkan pesawat ruang angkasa Starliner 4 Mei ke hanggar roket Atlas 5 ULA, di mana tim mengangkat kapsul di atas kendaraan peluncuran. Roket setinggi 172 kaki (52 meter) akan meluncur ke landasan peluncuran 18 Mei, sehari sebelum lepas landas.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, pesawat ruang angkasa Starliner akan berlabuh di modul Harmony stasiun luar angkasa sekitar pukul 19:10 EDT (2310 GMT) pada 20 Mei, dengan asumsi misi diluncurkan pada 19 Mei. Boeing dan ULA memiliki peluang peluncuran cadangan 20 Mei. .

Tetapi pertama-tama, pesawat ruang angkasa itu perlu menjalani serangkaian tes dan demonstrasi untuk membuktikan kepada NASA bahwa ia dapat mendekati stasiun ruang angkasa dengan aman.

“OFT-2 adalah penerbangan uji orbital kedua,” kata Mark Nappi, wakil presiden dan manajer program Starliner Boeing. “Yang pertama, kami memiliki beberapa demonstrasi yang diselesaikan dengan pendaratan dan peluncuran, dan sekarang OFT-2 akan fokus pada hal-hal yang ada di antaranya — kemampuan Starliner untuk bertemu dan berlabuh, menerima perintah dari ISS, dan mendemonstrasikan kemampuan untuk menahan dan mundur.”

BACA JUGA :  4 Pertanyaan untuk Membantu Anda Memutuskan Apakah Anda Harus Menghadiri Universitas

Setelah lepas landas dari Cape Canaveral, pengendali penerbangan di Johnson Space Center NASA di Houston akan mengambil alih pengawasan misi Starliner untuk perjalanan kapsul ke stasiun luar angkasa.

Starliner akan melakukan serangkaian demonstrasi luka bakar dalam perjalanan ke stasiun ruang angkasa untuk memverifikasi pendorong kapal, komputer, dan sistem navigasi dan kontrol siap untuk mendekati kompleks penelitian yang mengorbit dengan tujuh orang awaknya.

Awak di Stasiun Luar Angkasa Internasional akan memantau pendekatan terakhir pesawat ruang angkasa Starliner. Jika diperlukan, para astronot di stasiun dapat mengirim perintah kepada Starliner untuk menghentikan pendekatannya atau terbang menjauh dari kompleks.

Insinyur juga ingin memastikan kamera pencitraan termal — bagian dari Starliner’s Vision-based, Electro-Optical Sensor Tracking Assembly, atau VESTA — beroperasi dengan benar. Sensor navigasi berbasis penglihatan akan membantu pesawat ruang angkasa secara otomatis berlabuh ke stasiun ruang angkasa.

Ilustrasi artis tentang pesawat ruang angkasa Boeing Starliner yang berlabuh dengan Stasiun Luar Angkasa Internasional, seperti yang divisualisasikan dalam pantulan kaca pelindung pakaian antariksa astronot. Kredit: Boeing

“Ini adalah uji terbang, kami harus mendemonstrasikan semua teknologi baru yang telah dimasukkan Boeing ke dalam pesawat ruang angkasa mereka, dan memastikan bahwa semuanya bekerja seperti yang diharapkan,” kata Emily Nelson, penjabat kepala direktur penerbangan NASA di Johnson. “Sebagian besar demonstrasi itu terkait dengan pertama-tama membangun satu sensor yang dapat dipercaya, dan kemudian membandingkan sensor berikutnya dengan sensor pertama itu, dan seterusnya selama periode pertemuan.

“Salah satu sensor paling penting dan sangat keren yang mereka miliki di pesawat ruang angkasa mereka disebut VESTA, dan pada dasarnya melihat siluet stasiun ruang angkasa, dan setelah kami dapat memastikan bahwa ia melihat stasiun ruang angkasa dengan benar, itu mengidentifikasi di mana seharusnya pergi,” kata Nelson. “Stasiun luar angkasa sangat besar, kami ingin itu tiba di pelabuhan yang benar.

“Begitu kami dapat mengidentifikasi itu menuju ke tempat yang tepat, kami akan melakukan beberapa demonstrasi begitu kami mendekat, di mana pesawat ruang angkasa akan berhenti untuk menunjukkan bahwa jika kami menyuruhnya berhenti, itu akan, pada kenyataannya, berhenti” Nelson dikatakan. “Itu akan secara otomatis mundur beberapa, untuk menunjukkan bahwa kita memiliki kemampuan mundur itu, dan kemudian akan menekan ke pertemuan dan docking terakhir.”

BACA JUGA :  Dapat Dicetak Gratis! Buku Terbaik untuk Setiap Kelas Dari Pembaca Muda Penguin

“Sungguh, satu-satunya cara untuk mendapatkan data terakhir yang Anda butuhkan untuk menerbangkan kru adalah dengan menerbangkan kendaraan di lingkungan,” kata Stich. “Itu termasuk menerbangkannya selama pendakian, di orbit, dan kemudian berlabuh ke ISS, dan kami akan melakukannya.”

Pesawat ruang angkasa Starliner akan meluncur ke dok otomatis di port depan modul Harmony. Link-up orbital akan menjadi penggunaan pertama dari mekanisme docking baru yang disebut sistem docking NASA, desain yang berbeda dari yang digunakan pada kapsul Dragon SpaceX.

Sistem docking NASA dirancang untuk digunakan pada berbagai jenis pesawat ruang angkasa. Mekanisme serupa akan terbang di pesawat ruang angkasa Orion NASA dalam misi ke bulan.

Setelah Starliner merapat di stasiun, astronot akan membuka palka dan mengapung di dalam kapsul. Awak stasiun akan membongkar muatan sekitar 500 pon (227 kilogram), menilai kondisi kabin internal Starliner, dan melakukan pemeriksaan suara melalui sistem komunikasi Starliner.

Sebuah boneka uji bernama “Rosie” akan terbang ke dan dari stasiun pada misi OFT-2.

Setelah sekitar lima hari, pesawat ruang angkasa Starliner akan lepas landas dari stasiun dan melakukan pengereman untuk menargetkan pendaratan di White Sands Space Harbor di New Mexico. Pesawat ruang angkasa akan membuang modul layanan sekali pakainya, sedangkan modul kru — dirancang untuk hingga 10 penerbangan — parasut ke landasan berbantalan airbag di lantai gurun.

Kemudian insinyur NASA dan Boeing akan menilai data dari misi OFT-2 sebelum memberikan persetujuan untuk peluncuran Crew Flight Test, yang akan membawa dua atau tiga astronot ke stasiun luar angkasa. Boeing mengatakan pesawat ruang angkasa Starliner untuk misi itu siap diluncurkan pada akhir tahun ini, tetapi para pejabat belum menetapkan jadwal penerbangan.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.