Penasihat keselamatan NASA menyuarakan keprihatinan atas Boeing’s Starliner, SpaceX’s Starship – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner turun di bawah parasut pada 22 Desember 2019, pada akhir misi Orbital Flight Test-1. Kredit: NASA/Aubrey Gemignani

Anggota panel penasihat keselamatan independen NASA pada hari Kamis memperingatkan badan antariksa itu untuk tidak terburu-buru menuju uji terbang awak pesawat luar angkasa Starliner Boeing yang bermasalah, dan menyuarakan keprihatinan tentang sertifikasi akhir parasut kapsul dan tingkat staf Boeing pada program tersebut.

Penasihat keselamatan juga mengatakan ada “kekhawatiran keamanan yang jelas” tentang rencana SpaceX untuk meluncurkan roket Starship raksasa dari pad 39A di Kennedy Space Center, fasilitas yang sama yang digunakan untuk misi kru ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Boeing berencana untuk meluncurkan pengulangan uji terbang kapsul kru Starliner yang bermasalah minggu depan. Misi yang disebut Orbital Flight Test-2, atau OFT-2 tidak akan membawa astronot. Tetapi jika berjalan dengan baik, misi OFT-2 akan membuka jalan bagi peluncuran Starliner berikutnya untuk mengangkut kru ke stasiun luar angkasa untuk misi demonstrasi terakhir – yang disebut Crew Flight Test, atau CFT – sebelum NASA dan Boeing mengumumkan yang baru. kendaraan niaga siap operasi.

Dikembangkan dalam kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul berperingkat manusia kedua yang mampu mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, bersama dengan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan dengan kru untuk pertama kalinya pada Mei 2020.

Dengan SpaceX sekarang menyediakan layanan transportasi awak reguler ke stasiun ruang angkasa, pejabat NASA punya waktu untuk menyelesaikan masalah teknis dengan pesawat ruang angkasa Starliner. Namun demikian, NASA sangat ingin memiliki dua penyedia transportasi awak untuk menghindari ketergantungan lagi pada pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia untuk penerbangan astronot jika SpaceX mengalami penundaan yang signifikan.

“Panel senang bahwa dari semua indikasi tidak ada rasa perlu terburu-buru ke CFT,” kata David West, anggota Panel Penasihat Keselamatan Aerospace, dalam pertemuan publik Kamis. “Pandangan yang secara konsisten disampaikan kepada kami (dari NASA) adalah bahwa program akan dilanjutkan ke CFT ketika, dan hanya jika, mereka siap. Tentu saja, jalan terbaik menuju CFT adalah OFT-2 yang sukses.”

NASA telah menandatangani serangkaian kontrak dengan Boeing, senilai lebih dari $5 miliar, sejak 2010 untuk pengembangan Starliner, penerbangan uji coba, dan operasi. Kontrak tersebut mencakup perjanjian untuk enam penerbangan rotasi awak ke stasiun luar angkasa – masing-masing dengan awak empat orang – setelah penyelesaian misi OFT-2 dan Uji Penerbangan Kru berdurasi lebih pendek dengan astronot di dalamnya.

BACA JUGA :  Pendarat NASA mendeteksi 'gempa mars' terbesar – Spaceflight Now

Tetapi program Starliner menghadapi penundaan selama bertahun-tahun. Kesengsaraan perangkat lunak mencegah pesawat ruang angkasa dari berlabuh di stasiun luar angkasa pada misi OFT-1 pada 2019, memaksa Boeing untuk melakukan uji terbang kedua tanpa pilot dengan biaya sendiri. Misi OFT-2 berada di landasan peluncuran Agustus lalu, siap untuk lepas landas di atas roket United Launch Alliance Atlas 5, ketika para insinyur melihat 13 katup isolasi oksidator dalam sistem propulsi pesawat ruang angkasa Starliner terjebak dalam posisi tertutup.

Setelah sembilan bulan pengujian, investigasi, dan pertukaran ke modul propulsi baru, Boeing memindahkan pesawat ruang angkasa Starliner kembali ke hanggar roket ULA pada 4 Mei untuk diangkat di atas roket Atlas 5, siap untuk diluncurkan lagi. Baca cerita kami sebelumnya tentang perbaikan katup.

West mengatakan pada hari Kamis bahwa manajer NASA telah menandatangani perbaikan katup oksidator untuk misi OFT-2, tetapi mencatat “ada beberapa pertanyaan apakah desain ulang katup akan diperlukan untuk penerbangan masa depan setelah OFT-2.” Dia juga mengatakan manajer menyetujui “alasan penerbangan” untuk masalah dengan katup kait tekanan tinggi pada sistem propulsi modul perintah Starliner, masalah terpisah dari katup pengoksidasi dalam modul layanan.

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner diangkat di dalam Fasilitas Integrasi Vertikal ULA pada 4 Mei dalam persiapan untuk misi OFT-2. Modul kru Starliner ada di atas, dan modul servis ada di bawah. Kredit: NASA/Frank Michaux

“Juga, ada kekhawatiran bahwa sertifikasi parasut Boeing tertinggal,” kata West.

Dia juga mencatat “keprihatinan program yang signifikan” dengan terbatasnya jumlah roket Atlas 5 berperingkat manusia yang tersisa dalam inventaris ULA. ULA memiliki 24 roket Atlas 5 lagi untuk diterbangkan sebelum menghentikan roket demi roket Vulcan Centaur yang lebih murah dan lebih kuat.

Delapan dari 24 roket tersebut telah dialokasikan untuk program Starliner, cukup untuk memenuhi persyaratan kontrak Boeing kepada NASA, yang mencakup dua penerbangan uji lagi dan enam misi rotasi kru operasional ke stasiun luar angkasa.

Roket Vulcan baru ULA belum terbang.

“Faktor lain adalah bahwa kendaraan peluncuran Vulcan yang dijadwalkan untuk menggantikan Atlas 5 untuk peluncuran Starliner perlu disertifikasi untuk penerbangan luar angkasa manusia, dan proses untuk mendapatkan sertifikasi itu bisa memakan waktu bertahun-tahun,” kata West.

West, manajer keselamatan teknik lama dan direktur pemeriksaan di Dewan Profesional Keselamatan Bersertifikat, mengatakan kekhawatiran umum tentang tenaga kerja NASA dan kontraktor di seluruh program penerbangan luar angkasa manusia memiliki “penting khusus dalam kasus Boeing.

“Panel telah mencatat bahwa tingkat staf Boeing tampaknya sangat rendah,” kata West. “Panel akan memantau situasi dalam waktu dekat untuk melihat apa dampaknya jika ada pada keberadaan atau mitigasi risiko keselamatan apa pun.

BACA JUGA :  Rocket Lab menunggu cuaca 'ideal' sebelum peluncuran dan upaya pemulihan – Spaceflight Now

“Meskipun kami tidak ingin melihat dan terburu-buru menuju peluncuran CFT, Boeing harus memastikan bahwa semua sumber daya yang tersedia diterapkan untuk memenuhi jadwal yang wajar dan menghindari penundaan yang tidak perlu,” West sedih.

“Kami tentu berada di balik gagasan untuk tidak meluncurkan sampai (itu) siap, sampai semua keselamatan telah diurus,” kata Mark Sirangelo, anggota panel keselamatan lainnya. “Pada saat yang sama, jika penundaan disebabkan oleh kurangnya sumber daya yang diterapkan pada program, yang memiliki dampak signifikan, atau mungkin memiliki efek signifikan, pada jadwal NASA untuk kembali ke bulan dan banyak hal lain yang akan terjadi. untuk keluar dari penundaan itu.”

Pejabat NASA dan Boeing telah menolak untuk menetapkan jadwal target untuk Uji Penerbangan Kru, hanya mengatakan bahwa persiapan kapsul untuk misi astronot pertama berada di jalur yang tepat agar kendaraan siap diluncurkan pada akhir tahun ini. Jadwal Tes Penerbangan Kru sebagian besar akan bergantung pada hasil misi OFT-2.

Seorang astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional mengambil gambar ini pada tanggal 30 Maret dari Pusat Luar Angkasa Kennedy, menunjukkan bantalan 39B di kanan bawah, bantalan 39A tepat di atasnya, dan Gedung Perakitan Kendaraan. Utara di bawah di foto ini. Kredit: NASA

SpaceX, kontraktor kru komersial NASA lainnya, telah menyelesaikan lima peluncuran kru untuk NASA, ditambah dua misi astronot swasta menggunakan armada pesawat ruang angkasa Dragon milik perusahaan.

Para pejabat mengatakan tahun lalu bahwa SpaceX akan mengakhiri produksi kapsul Dragon baru setelah membangun empat kendaraan berperingkat manusia. Anggota armada keempat dan terbaru diluncurkan untuk pertama kalinya bulan lalu. Setiap pesawat ruang angkasa Dragon dirancang untuk setidaknya lima penerbangan, dan SpaceX dan NASA dapat mengesahkan kapsul untuk misi tambahan.

“Kami benar-benar khawatir tentang apakah persyaratan untuk mengangkut astronot ke dan dari ISS melalui sisa hidupnya, apa pun itu, dapat dipenuhi tanpa tambahan Naga,” kata West. “Akan disarankan untuk melakukan studi parametrik untuk menginformasikan dan mendukung keputusan yang relevan tentang apakah lebih banyak kapsul Dragon diperlukan.

“Namun, tingkat peluncuran Naga terus berlanjut, dan langkah-langkah sedang diambil untuk menjaga tingkat peluncuran tetap tinggi,” kata West. “Beberapa tindakan ini mungkin termasuk menunda pemeliharaan preventif dan menggunakan kembali Naga beberapa kali. “Panel akan mengawasi dengan cermat untuk melihat apakah langkah-langkah ini dapat diterapkan tanpa meningkatkan risiko.

“‘Perlu dicatat, bahwa ada sejumlah besar data yang datang dari semua peluncuran SpaceX ini,’ kata West. “Meskipun data dapat bermanfaat bagi NASA, kami pikir kehati-hatian perlu dilakukan agar tidak kewalahan oleh terlalu banyak data.”

BACA JUGA :  Empat astronot siap untuk pulang setelah misi enam bulan – Spaceflight Now

Pada bulan Februari, NASA memesan tiga misi rotasi kru lagi dari SpaceX, menambah enam penerbangan pada kontrak kru komersial asli. Setelah Starliner beroperasi, NASA ingin menggilir rotasi kru setiap enam bulan antara Boeing dan SpaceX, memberikan masing-masing penyedia satu penerbangan astronot NASA per tahun.

West menambahkan bahwa SpaceX berencana untuk meluncurkan roket Starship generasi berikutnya yang besar, yang saat ini sedang dikembangkan di Texas Selatan, dari Kennedy Space Center dapat menimbulkan risiko bagi fasilitas peluncuran Falcon 9 dan Dragon di pad 39A.

“Salah satu kemungkinan opsi yang telah diidentifikasi untuk meluncurkan Starship adalah dari fasilitas baru yang direncanakan dalam batas fisik di sekitar pad 39A di Kennedy Space Center, tempat Dragons diluncurkan,” kata West. “Ada kekhawatiran keamanan yang jelas tentang peluncuran Starship yang besar, dan belum terbukti, dalam jarak yang begitu dekat, dilaporkan hanya 300 yard atau lebih, dari landasan lain, apalagi jalur yang sangat diperlukan untuk program kru komersial.”

Pad 39A juga merupakan satu-satunya fasilitas peluncuran yang saat ini mampu meluncurkan roket Falcon Heavy SpaceX, yang diperlukan untuk mengangkut beberapa pesawat ruang angkasa militer NASA dan AS yang lebih berat ke orbit.

Starship dan panggung booster Super Heavy raksasanya bergabung untuk berdiri setinggi hampir 400 kaki (120 meter). Sistem ini dirancang untuk dapat digunakan kembali sepenuhnya, dan SpaceX berencana untuk mendaratkan booster Starship dan panggung atas secara vertikal di lokasi peluncuran.

SpaceX sedang menyelesaikan pekerjaan di landasan peluncuran Starship di Texas Selatan, tetapi Administrasi Penerbangan Federal sedang meninjau dampak lingkungan dari operasi SpaceX di lokasi tersebut sebelum mengeluarkan lisensi peluncuran komersial untuk penerbangan uji orbital Starship penuh pertama.

NASA memberi SpaceX kontrak $ 2,9 miliar tahun lalu untuk mengembangkan versi kendaraan Starship untuk mendaratkan astronot di bulan.

“Sebagai kesimpulan, saya hanya ingin mengatakan bahwa ini adalah masa yang sangat kompleks bagi PKC,” kata West, mengacu pada program kru komersial NASA. “Seperti yang ditunjukkan oleh situs peluncuran Starship, ada banyak pertimbangan eksternal tetapi terkait yang harus dibuat. Namun, satu hal yang terus menjadi jelas adalah bahwa masih sangat penting untuk mencapai titik di mana NASA memiliki dua penyedia PKC yang layak.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.