Bagaimana membuat orang memilih lebih banyak makanan nabati daripada daging

Ketika teman saya Julie Babulski masih mahasiswa baru di sekolah menengah pada pertengahan 1990-an, dia memutuskan untuk berhenti makan daging. “Saya mencintai binatang. Saya tidak bisa melihat mereka menderita,” kata Babulski. “Fakta bahwa itu membuat ibuku kesal adalah bonus tambahan yang menyenangkan.”

Untuk keluarga imigran Polandia yang menyukai daging, makanannya sering menampilkan kielbasa atau bacon, kata Babulski. Bahkan asinan kubis memiliki daging. Dengan pilihan makanan yang terbatas di rumah, Babulski remaja awalnya hidup dari tepung dan salad. Ibunya, katanya, mengira dia “akan langsung mati.”

Babulski, sekarang seorang ahli biologi di Monroe Community College di Rochester, NY, akhirnya belajar untuk makan diet vegetarian yang lebih seimbang, termasuk kacang-kacangan, biji-bijian dan sesekali anjing vegetarian oranye neon. Tapi, Babulski ingat, ibunya masih berharap dia berhenti menjadi gila.

Ibu mungkin bereaksi terhadap fakta bahwa makan adalah aktivitas sosial, menyatukan keluarga, teman, dan bahkan orang asing. Putrinya tidak bisa lagi menikmati kalkun saat Thanksgiving, hidangan ikan tradisional Polandia pada Malam Natal atau bahkan “pierogies malas” milik keluarga — pangsit yang diisi dengan mi, jamur, dan, tentu saja, potongan daging asap.

Pada tingkat masyarakat, keputusan Babulski dan yang lainnya untuk menjadi vegetarian dapat mengancam mereka yang menganggap makan hewan sebagai makanan Amerika pada dasarnya. Makan daging adalah norma di Amerika Serikat, kata psikolog sosial Gregg Sparkman dari Universitas Princeton. “Ini benar-benar pusat lukisan Norman Rockwell itu.”

Billboard mengatakan "Entah bagaimana, tidak ada yang memuaskan seperti daging sapi!"
Pola makan khas AS banyak pada daging, seperti yang ditunjukkan oleh papan iklan di Ozark, Mo. Untuk mengurangi emisi gas rumah kaca, para peneliti mencoba mencari cara untuk membuat orang melawan norma dan melakukan diet yang lebih kaya akan tanaman dan kacang-kacangan.JOE SOHM/VISI AMERIKA/UNIVERSAL IMAGES GROUP MELALUI GETTY IMAGES

Namun visi Rockwell tentang daging sebagai bintang makanan Amerika memiliki kelemahan besar. Selain kekhawatiran tentang kesejahteraan hewan, para ahli medis telah lama mendorong orang untuk makan lebih sedikit daging olahan dan daging merah karena alasan kesehatan (SN: 28/11/15, hal. 9). Apa yang menjadi sangat jelas adalah bahwa diet daging yang banyak juga mengerikan bagi planet ini (SN: 7/7/18, hal. 10).

Pergeseran permintaan dari daging ke kacang-kacangan, biji-bijian, buah-buahan, sayuran, kacang-kacangan dan biji-bijian dapat memberikan manfaat besar bagi iklim. Pada tahun 2018, total emisi gas rumah kaca di seluruh dunia hampir 49 miliar metrik ton. Pada tahun yang sama, Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim Perserikatan Bangsa-Bangsa, IPCC, memperkirakan bahwa jika semua orang di dunia menjadi vegan, hanya makan makanan nabati, emisi global dapat turun sekitar 16 persen dalam setahun, atau 8 miliar ton.

Sementara itu, menjadi vegetarian, pola makan nabati yang mencakup susu, telur, dan daging atau makanan laut yang sangat jarang diperbolehkan menurut definisi IPCC, menghasilkan penurunan 6 miliar ton. Bagi mereka yang enggan menyerah sepenuhnya, IPCC mengatakan pendekatan yang tidak terlalu absolut masih bisa menuai keuntungan besar. Panel memperkirakan bahwa pola makan fleksibel — mengurangi konsumsi daging dan susu hingga 75 persen — dapat mengurangi emisi hingga 5 miliar ton.

BACA JUGA :  Salamander ini meluncur seperti skydivers dari pohon tertinggi di dunia

Perubahan perilaku individu saja tidak dapat memperbaiki rantai pasokan yang dibangun di sekitar produksi massal daging dan produk hewani. Tetapi laporan April yang lebih baru dari IPCC menunjukkan bahwa orang-orang terkaya di dunia dapat secara substansial mengurangi emisi melalui perubahan gaya hidup, seperti mengemudi dan terbang lebih sedikit dan makan lebih sedikit daging. Itu karena rumah tangga dengan pendapatan di 10 persen teratas menghasilkan sekitar 36 hingga 45 persen emisi global, sementara rumah tangga dengan pendapatan di 50 persen terbawah hanya menyumbang 13 hingga 15 persen. Selain itu, individu yang lebih kaya berfungsi sebagai panutan. Jadi mereka yang mengadopsi gaya hidup rendah karbon dapat membantu membangun norma sosial baru yang lebih berkelanjutan.

Norma sosial adalah aturan tidak tertulis tentang bagaimana berperilaku dalam kelompok tertentu. Norma mendorong konformitas. Jika setiap orang dalam kelompok mengenakan pakaian, seorang anggota tidak mungkin berkeliaran di luar dengan telanjang. Tetapi jika orang berpikir bahwa menanggalkan pakaian menjadi norma baru, dapatkah ini mendorong orang lain untuk mengikutinya? Ya, kata Sparkman. “Tindakan yang Anda lakukan … beriak ke luar dan dapat mengubah orang lain.”

Tantangannya, katanya dan yang lainnya, adalah bagaimana mendorong efek bola salju itu untuk mengubah norma-norma sosial yang sangat kuat, seperti makan daging. Ilmuwan ini, dalam arti tertentu, mencoba memahami bagaimana membuat yang tidak normal tampak normal. Apa yang diperlukan, misalnya, bagi orang untuk secara mental menukar kalkun Thanksgiving Rockwell dengan sesuatu yang lebih hijau?

Berubah normal

Norma sosial, yang secara desain tetap relatif stabil sepanjang waktu, biasanya menghambat perubahan sosial. Tetapi penelitian menunjukkan bahwa orang-orang tidak hanya menyesuaikan diri dengan norma-norma saat ini tetapi juga dengan norma-norma masa depan yang dirasakan, yang oleh Sparkman disebut sebagai “prakesesuaian”. Itu menunjukkan bahwa membingkai ulang Julie Babulskis di antara kita sebagai pembuat tren daripada penyimpangan sosial dapat mendorong orang lain untuk menyesuaikan diri dengan visi masa depan berbasis tanaman mereka (SN: 26/2/22, hal. 24).

Dalam nada itu, Sparkman dan rekan telah menguji apakah memberikan informasi tentang perubahan, atau “dinamis”, norma dapat mengubah pilihan makanan orang. Dalam studi percontohan, tim mensurvei pengunjung kafe di Universitas Stanford. Ketika 304 yang sebagian besar dosen, staf dan mahasiswa pascasarjana sedang menunggu pesanan, peneliti menyerahkan satu dari tiga pernyataan tertulis kepada mereka.

Beberapa peserta menerima pesan norma statis: “Penelitian terbaru menunjukkan bahwa 30 persen orang Amerika berusaha membatasi konsumsi daging mereka.” Beberapa peserta mendapat pernyataan norma dinamis: “Penelitian terbaru menunjukkan bahwa, selama lima tahun terakhir, 30 persen orang Amerika mulai berusaha membatasi konsumsi daging mereka.” Peserta dalam kelompok kontrol membaca bahwa orang-orang mulai membatasi waktu yang mereka habiskan di Facebook. Sementara pernyataan statis menekankan perubahan di masa sekarang, pernyataan dinamis menekankan perubahan yang terjadi dari waktu ke waktu dan secara teoritis ke masa depan, kata Sparkman.

Sekitar 20 persen peserta dalam kelompok kontrol dan kelompok norma statis melanjutkan untuk memesan makan siang tanpa daging di kafe dibandingkan dengan 34 persen peserta dalam kondisi norma dinamis, tim melaporkan pada tahun 2017 di Ilmu Psikologi. Hasilnya menunjukkan nilai-nilai orang dapat berubah, kata Sparkman.

Dinamika kelompok

Seiring bertambahnya usia Babulski, dia belajar tentang dampak kesehatan dan lingkungan dari produksi daging. Tekadnya untuk tetap vegetarian dipadatkan, dan keputusan yang dulunya impulsif menjadi gaya hidup.

Babulski sekarang berbagi perjalanan pribadinya dengan siswa dalam kursus ilmu lingkungan. Selalu ada siswa yang memperlakukan pilihan makanannya sebagai penghinaan pribadi, kata Babulski. Seorang siswa mengatakan kepadanya: “Saya akan makan tiga ayam lagi karena Anda vegetarian untuk menebus perbedaan.”

Orang-orang telah lama menggunakan pembatasan makanan sebagai proxy untuk keanggotaan kelompok. Orang Hindu dan Muslim hidup berdampingan di Asia Selatan, misalnya, tetapi dapat mengidentifikasi anggota kelompok mereka sendiri hanya dengan mencatat siapa yang makan daging babi dan siapa yang makan daging sapi. “Tabu makanan berkaitan dengan pembentukan kelompok baik di dalam maupun di luar,” kata Harriet Ritvo, sejarawan lingkungan di MIT.

Perpecahan seputar makanan dapat mendorong identitas kesukuan. Misalnya, orang Yahudi di Chicago yang menghindari makanan beragi selama Paskah sering merasa terputus dari rekan-rekan non-Yahudi mereka, Kaitlin Woolley, seorang ilmuwan perilaku di Cornell University, dan rekan melaporkan pada tahun 2020 di Jurnal Psikologi Kepribadian dan Sosial. Tetapi rasa keterasingan itu membantu mereka menjalin hubungan yang lebih kuat dengan rekan-rekan Yahudi mereka. Di satu sisi, suku Paskah tumbuh lebih kuat.

Poster Impossible Whopper berbasis tumbuhan Burger King
Banyak rantai makanan cepat saji, termasuk Burger King, sekarang menawarkan burger nabati. Suatu hari nanti, perubahan pada lingkungan makanan ini mungkin membuat pilihan sayuran menjadi norma.YICHUAN CAO/NURPHOTO MELALUI GETTY IMAGES

“Di Barat … menjadi vegetarian adalah pilihan yang sangat sadar untuk menyimpang dari apa yang normal secara sosial,” kata psikolog sosial Daniel Rosenfeld dari UCLA. “Membentuk komunitas seringkali merupakan cara untuk menahan perasaan keterasingan sosial itu.”

Komunitas berbasis makanan yang kuat membantu mereka yang ada di dalam kelompok, tetapi dapat mengusir mereka yang berada di luar kelompok, seperti siswa pemakan ayam Babulski. Penelitian menunjukkan bahwa ketika orang mengidentifikasi diet tertentu, seperti halal atau vegan, dengan kelompok luar, mereka dapat mengembangkan sikap negatif tentang diet atau menghindari makanan “khusus” tersebut.

Misalnya, memisahkan item vegetarian dan melabelinya “vegetarian” pada menu menurunkan persentase nonvegetarian yang memilih makanan pembuka tersebut dibandingkan ketika opsi dimasukkan ke dalam menu utama, para peneliti melaporkan pada tahun 2020 di Jurnal Psikologi Lingkungan.

Tetapi ada cara untuk menggagalkan mentalitas kita-versus-mereka, kata Michael Schmitt, psikolog sosial di Simon Fraser University di Burnaby, Kanada. Salah satu pilihannya adalah bagi peneliti dan pembuat kebijakan untuk mempromosikan label yang lebih inklusif. Misalnya, menyoroti gerakan menuju diet yang lebih fleksibel tampaknya tidak memicu reaksi yang sama seperti menyoroti gerakan menuju diet vegetarian, kata Schmitt. “Itu memberi orang identitas yang mungkin lebih dekat dengan norma yang ada.”

Secara halus mengubah lingkungan makanan untuk membuat pilihan sayuran, daripada daging, defaultnya adalah ide lain. Misalnya, hanya meningkatkan ketersediaan makanan vegetarian di kafetaria universitas dari seperempat pilihan menjadi setengah pilihan meningkatkan penjualan makanan vegetarian hampir 8 persen, para peneliti melaporkan pada tahun 2019 di jurnal Prosiding National Academy of Sciences.

Lalu ada toko kelontong. Para peneliti melaporkan pada bulan Maret di Obat PLOS bahwa memindahkan cokelat Paskah dari lokasi yang menonjol, seperti pintu masuk toko dan ujung gang, di jaringan toko grosir Inggris menyebabkan penjualan barang-barang tersebut anjlok. Dibandingkan dengan 151 toko yang tetap menjalankan bisnis seperti biasa, 34 toko yang memindahkan permen menjual rata-rata 21 kilogram cokelat lebih sedikit per minggu. Dengan asumsi rata-rata kelinci Paskah cokelat memiliki berat sekitar 100 gram, itu sama dengan sekitar 200 lebih sedikit kelinci yang dijual per toko setiap minggu.

Bayangkan jika operator toko kelontong AS memindahkan daging ke lokasi yang sulit ditemukan, kata Schmitt. Mengubah persepsi tentang normal membutuhkan pertama-tama membayangkan normal baru.

Efek riak

Mengingat luasnya perubahan iklim, bagaimana tindakan satu orang dapat membuat perbedaan?

Menggunakan norma-norma dinamis untuk mengubah perilaku bergantung pada premis sederhana bahwa tindakan individu memang penting. Penelitian dari bidang keberlanjutan mendukung hal ini. Dari tahun 2012 hingga 2015, pejabat di Connecticut berusaha untuk mendapatkan lebih banyak orang untuk memasang panel surya melalui program yang disebut Solarize Connecticut. Saat itu, hanya 0,4 persen pemilik rumah di AS yang memiliki panel surya, sehingga penggunaannya di luar kebiasaan. Jadi, para sukarelawan melakukan perjalanan ke 58 kota untuk mendorong penduduk agar beralih energi. Para peneliti melaporkan pada tahun 2018 di Alam bahwa sukarelawan yang telah berinvestasi dalam panel surya sendiri meyakinkan hampir 63 persen lebih banyak penduduk untuk menggunakan tenaga surya daripada sukarelawan yang tidak melakukan investasi semacam itu.

Poster mempromosikan "Senin tanpa daging" di sekolah umum Kota New York
Poster-poster ini mempromosikan Senin Tanpa Daging di Sekolah Umum Kota New York. Mantan Walikota Bill de Blasio meluncurkan program pada tahun 2019 untuk mempromosikan makan sehat dan mengurangi jejak lingkungan kota.MPI43/MEDIAPUNCH/IPX

Sebaliknya, kelambanan individu juga penting. Dalam sebuah studi yang sekarang klasik dari tahun 1960-an muncul di Jurnal Psikologi Kepribadian dan Sosial, mahasiswa S1 laki-laki duduk di sebuah ruangan yang perlahan dipenuhi asap. Ketika para siswa sendirian, 75 persen dari mereka melaporkan situasi tersebut. Tetapi ketika orang lain berada di dalam ruangan dan gagal bertindak, hanya 10 persen siswa yang melaporkan masalah tersebut. Tidak melakukan apa-apa telah menjadi diterima secara sosial.

Intinya, kita hidup di dunia yang dipenuhi asap dan harus memilih antara tidak bertindak dan bertindak. Mengapa tidak memilih tindakan?

Babulski menerapkan filosofi ini pada pengajarannya sendiri. Minus satu atau dua penentang, banyak muridnya menyadari kekuatan pilihan masing-masing. “Anda benar-benar dapat melihat siswa selama semester berjalan, ‘Wow, hal-hal kecil yang saya lakukan benar-benar bertambah dan membuat perbedaan,’” kata Babulski.

Akhirnya, mungkin, Norman Rockwell masa depan akan melukiskan makanan yang tidak terlalu banyak daging di piring makan malam Amerika itu: kacang-kacangan, jangkrik, atau kalkun nabati. Bayangkan itu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *