Armada Starlink generasi pertama SpaceX setengah jalan setelah peluncuran berturut-turut – Spaceflight Now

Roket Falcon 9 lepas landas dari Cape Canaveral pada hari Sabtu dengan misi Starlink 4-15. Kredit: SpaceX

Lebih dari setengah pesawat ruang angkasa SpaceX perlu mengisi armada generasi pertama perusahaan dari 4.408 satelit Starlink yang sekarang berada di orbit, menyusul penambahan 106 node relai internet baru yang diluncurkan pada dua roket Falcon 9 pada hari Jumat dan Sabtu.

Dua roket Falcon 9 masing-masing mengirimkan 53 muatan Starlink ke orbit setelah lepas landas dari Vandenberg Space Force Base di California dan Cape Canaveral Space Force Station di Florida, misi ke-19 dan ke-20 SpaceX tahun ini.

Peluncuran kedua berturut-turut lepas landas pada pukul 16:40:50 EDT (2040:50 GMT) Sabtu dari pad 40 di Cape Canaveral. Falcon 9 ditenagai oleh booster tahap pertama baru yang dapat digunakan kembali — nomor ekor B1073 — yang berhasil mendarat di kapal drone SpaceX di Samudra Atlantik sekitar delapan setengah menit setelah peluncuran.

Falcon 9 menuju downrange timur laut dari Cape Canaveral, vectoring dorong dari sembilan mesin utama Merlin menghasilkan 1,7 juta pon dorong. Sembilan mesin berbahan bakar minyak tanah dimatikan dua setengah menit dalam misi, memungkinkan booster untuk terpisah dari tahap kedua mesin tunggal Falcon 9.

Booster memperpanjang sirip grid titanium dan bermanuver ke orientasi ekor-bawah menggunakan pendorong nitrogen gas dingin, yang disiapkan untuk masuk kembali secara hipersonik dan pendaratan vertikal di kapal drone berukuran lapangan sepak bola.

Tahap atas menyalakan mesinnya dua kali untuk menempatkan 53 satelit Starlink yang padat ke orbit yang benar hampir 200 mil (lebih dari 300 kilometer) di atas Bumi, pada kemiringan 53,2 derajat ke khatulistiwa.

Roket Falcon 9 SpaceX meluncur turun dari Cape Canaveral pada hari Sabtu dengan 53 satelit internet Starlink. Kredit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX mengkonfirmasi keberhasilan penyebaran satelit Starlink, yang dibangun di jalur perakitan di Redmond, Washington, sekitar satu jam setelah penerbangan. Batang penahan menjaga satelit tetap melekat erat pada kendaraan peluncuran selama pendakian ke luar angkasa, dan pesawat ruang angkasa dilempar bebas dari tahap atas roket dengan membuang perangkat penahan.

BACA JUGA :  Pakaian luar angkasa ISS 'tidak boleh digunakan' untuk perjalanan luar angkasa non-darurat setelah intrusi air – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa, masing-masing bermassa lebih dari seperempat ton, diharapkan membentangkan panel surya dan menjalankan aktivasi dan checkout pasca-peluncuran otomatis. Pendorong ion yang diberi makan Krypton akan mendorong satelit ke ketinggian operasional mereka di 335 mil (540 kilometer) selama beberapa minggu dan bulan mendatang.

Peluncuran Jumat dari Vandenberg dimulai pada 18:07 EDT (15:07 PDT; 2207 GMT), membawa 53 satelit Starlink ke orbit yang sama.

Dengan 106 satelit yang diluncurkan pada hari-hari berturut-turut, SpaceX kini telah mengerahkan 2.600 satelit Starlink sejak program tersebut mulai meluncurkan pesawat ruang angkasa uji pada 2018. Beberapa dari satelit itu adalah prototipe atau telah dinonaktifkan.

Penghitungan tidak resmi dari satelit Starlink sekarang di konstelasi internet SpaceX menunjukkan 2.321 pesawat ruang angkasa saat ini di orbit dan berfungsi, menurut Jonathan McDowell, seorang astrofisikawan dan pelacak lama aktivitas penerbangan luar angkasa.

Itu lebih dari setengah jaringan generasi pertama SpaceX yang terdiri dari 4.408 satelit Starlink.

Roket Falcon 9 diluncurkan dari Vandenberg Space Force Base, California, pada hari Jumat. Kredit: SpaceX

4.408 satelit akan tersebar di antara lima “kulit” orbit yang berbeda pada ketinggian dan kemiringan yang berbeda. SpaceX, yang didirikan dan dipimpin oleh Elon Musk, telah mengisyaratkan pada akhirnya akan meluncurkan sebanyak 42.000 satelit.

Jaringan memancarkan sinyal internet berkecepatan tinggi dan latensi rendah di seluruh dunia, menjangkau konsumen, komunitas yang kurang terlayani, dan pengguna potensial lainnya seperti militer AS. SpaceX mengatakan jaringan Starlink sekarang tersedia untuk konsumen di 32 negara.

Dengan selisih yang lebar, konstelasi Starlink SpaceX adalah armada satelit terbesar yang pernah ditempatkan ke orbit. OneWeb, saingan SpaceX di pasar internet berbasis ruang angkasa, telah mengerahkan 428 dari 648 satelit generasi pertama yang direncanakan ke orbit, cukup baik untuk menempati urutan kedua dalam daftar armada pesawat ruang angkasa terbesar.

BACA JUGA :  Peluncuran misi asteroid Psyche NASA ditunda hingga akhir September – Spaceflight Now

SpaceX berencana untuk meluncurkan batch lain dari satelit Starlink pada misi roket Falcon 9 hari Rabu dari Kennedy Space Center NASA di Florida.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.