Pendarat NASA mendeteksi ‘gempa mars’ terbesar – Spaceflight Now

Instrumen seismometer pendarat InSight, ditutupi oleh pelindung angin dan termal, di permukaan Mars. Kredit: NASA/JPL-Caltech

Pendarat InSight NASA yang beroperasi di permukaan Mars telah mendeteksi getaran seismik paling kuat yang pernah diukur di planet lain, “gempa mars” yang diperkirakan berkekuatan 5, cukup kuat untuk mengungkapkan wawasan baru tentang interior Mars yang dalam.

Instrumen seismometer pesawat ruang angkasa InSight mendeteksi gempa 4 Mei dari posisinya di dataran khatulistiwa yang luas di wilayah yang dikenal sebagai Elysium Planitia. NASA mengirim misi InSight senilai $ 1 miliar ke Mars pada 2018 untuk mengumpulkan data tentang struktur internal dan geologi planet merah.

Sejak mendarat di Mars, instrumen seismometer InSight telah mendeteksi lebih dari 1.313 gempa. Tetapi sebagian besar merupakan sinyal yang relatif samar. Sebelum 4 Mei, getaran paling kuat yang dirasakan oleh InSight adalah gempa berkekuatan 4,2 pada 25 Agustus 2021, menurut NASA.

Para ilmuwan menganalisis sinyal seismik yang didaftarkan oleh detektor gempa InSight, yang dikembangkan dan dibangun oleh mitra Prancis, untuk mempelajari tentang struktur berlapis batu jauh di dalam Mars. Tim sains dapat menentukan komposisi dan kedalaman lapisan internal dengan mengukur bagaimana sinyal seismik melewati planet ini.

Dalam hasil awal dari misi InSight, para ilmuwan menulis pada tahun 2020 bahwa Mars “cukup aktif” dengan peristiwa seismik, dengan gempa yang jauh lebih banyak daripada yang terdeteksi instrumen di bulan Bumi. Mars tidak memiliki lempeng tektonik yang bertanggung jawab atas getaran seismik terkuat di Bumi, tetapi bukti aktivitas vulkanik di Mars di masa lalu geologis baru-baru ini dapat memberikan petunjuk tentang satu asal gempa yang dicatat oleh InSight.

“Mars lebih sering bergetar – tetapi juga lebih ringan – dari yang diperkirakan,” kata NASA pada 2020.

BACA JUGA :  Kapsul awak naga terlepas dari stasiun luar angkasa, menuju splashdown Jumat – Spaceflight Now

Badan antariksa menggambarkan getaran 4 Mei sebagai “gempa berukuran sedang” dibandingkan dengan yang dirasakan di Bumi. Tapi gempa berkekuatan 5 itu “mendekati batas atas apa yang para ilmuwan harapkan untuk dilihat di Mars selama misi InSight,” kata NASA.

“Tim sains perlu mempelajari gempa baru ini lebih lanjut sebelum dapat memberikan rincian seperti lokasinya, sifat sumbernya, dan apa yang mungkin diceritakan kepada kita tentang interior Mars,” kata badan antariksa itu dalam sebuah pernyataan.

Spektogram ini menunjukkan gempa terbesar yang pernah terdeteksi di planet lain. Diperkirakan berkekuatan 5, gempa ini ditemukan oleh pendarat InSight NASA pada 4 Mei 2022, hari Mars ke 1.222, atau sol, dari misi tersebut. Kredit: NASA/JPL-Caltech/ETH Zurich

“Sejak kami memasang seismometer pada Desember 2018, kami telah menunggu ‘yang besar,’” kata Bruce Banerdt, peneliti utama InSight di Jet Propulsion Laboratory NASA di California Selatan, yang memimpin misi tersebut. “Gempa ini pasti akan memberikan pemandangan ke planet ini tidak seperti yang lain. Para ilmuwan akan menganalisis data ini untuk mempelajari hal-hal baru tentang Mars selama bertahun-tahun yang akan datang.”

Instrumen sains InSight lainnya, probe panas bawah permukaan yang dikembangkan di Jerman, gagal menembus kerak Mars segera setelah mendarat.

Pendarat InSight menyelesaikan fase misi utamanya pada akhir 2020, setelah satu tahun pengamatan sains di Mars. Misi ini sekarang dalam fase diperpanjang berjalan sampai akhir tahun ini.

Tapi InSight menghadapi krisis listrik karena debu di atmosfer Mars, yang menghalangi sinar matahari mencapai panel kutub pesawat ruang angkasa. Penurunan tingkat daya telah memaksa InSight untuk menangguhkan pengamatan sains dan memasuki mode aman beberapa kali dalam beberapa bulan terakhir.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.