NASA, Boeing siap untuk penerbangan uji Starliner yang tertunda lama dan berisiko tinggi – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner diangkat di atas roket Atlas 5 ULA pada 4 Mei di Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral. Kredit: United Launch Alliance

Terlambat bertahun-tahun, program kapsul awak Starliner Boeing siap untuk uji terbang tanpa pilot yang penting ke Stasiun Luar Angkasa Internasional yang akan diluncurkan Kamis, sebuah penyempurnaan dari misi demo 2019 yang dipersingkat yang telah menelan biaya hampir $600 juta dari kontraktor kedirgantaraan.

Kapsul kru Starliner dijadwalkan untuk lepas landas pada Orbital Flight Test 2, atau misi OFT-2, dari Cape Canaveral pada pukul 18:54 EDT (2254 GMT) Kamis di atas roket United Launch Alliance Atlas 5.

ULA, Boeing, dan NASA, yang mengawasi kontrak kru komersial Starliner, memberikan lampu hijau pada Selasa untuk melanjutkan persiapan peluncuran akhir. Manajer berkumpul untuk tinjauan kesiapan peluncuran dan memberikan “jalan” untuk melanjutkan misi.

Peninjauan tersebut “berjalan dengan sangat baik,” kata Steve Stich, manajer program kru komersial NASA. “Itu singkat. Itu sangat bersih. Benar-benar tidak ada masalah yang sedang dikerjakan ULA, Boeing, atau NASA untuk peluncuran yang akan datang.”

Uji terbang tersebut dimaksudkan untuk mengumpulkan data dan membuktikan kesiapan pesawat luar angkasa Boeing Starliner untuk mengangkut astronot dari dan ke stasiun luar angkasa. Ini adalah pengulangan dari misi OFT-1 pada Desember 2019, yang dipersingkat oleh masalah perangkat lunak yang menyebabkan kapsul Starliner terbakar melalui propelan tak lama setelah diluncurkan.

Dikembangkan dalam kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul berperingkat manusia kedua yang mampu mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, bersama dengan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan dengan kru untuk pertama kalinya pada Mei 2020.

Masalah pada penerbangan 2019 mencegah pesawat ruang angkasa Starliner mencapai stasiun luar angkasa, dan Boeing memerintahkan kapsul untuk memasuki kembali atmosfer dan mendarat di New Mexico dua hari kemudian.

Setelah menulis ulang bagian dari kode perangkat lunak Starliner dan menjalankannya melalui pengujian yang lebih ekstensif, Boeing dan NASA bergerak maju dengan persiapan untuk misi OFT-2 — penerbangan uji ditambahkan ke jadwal Starliner dengan biaya Boeing.

Pesawat ruang angkasa itu meluncur ke landasan peluncuran Agustus lalu di Cape Canaveral di atas roket Atlas 5-nya. Tetapi pada pagi peluncuran yang dijadwalkan, tes mengungkapkan 13 katup isolasi macet di sistem propulsi Starliner.

Boeing dan NASA sepakat untuk mengeluarkan Starliner dari roket Atlas 5 dan menunda misi untuk menyelidiki masalah katup. Boeing mengatakan pengujian menunjukkan korosi di dalam katup – yang disebabkan oleh reaksi kimia antara kelembaban, propelan nitrogen tetroksida, dan rumah aluminium katup – menyebabkan komponen menempel di dalam pipa pada modul layanan pesawat ruang angkasa.

BACA JUGA :  Novel grafis tentang dewa-dewa Yunani yang tidak merendahkan anak-anak

Untuk misi OFT-2, para insinyur meningkatkan segel pada katup untuk mencegah intrusi kelembaban, dan menambahkan pembersih nitrogen untuk menjaga kelembaban atmosfer dari sistem propulsi. Boeing juga menukar modul layanan balky dari upaya peluncuran musim panas lalu dengan bagian propulsi baru, dengan satu set katup dan pendorong baru.

Perusahaan mengatakan sedang mempertimbangkan perubahan desain pada katup isolasi oksidator – berpotensi mengurangi jumlah aluminium di rumah katup – untuk misi Starliner di masa depan, tetapi para pejabat “yakin” dalam mitigasi yang diperkenalkan untuk mencegah intrusi kelembaban sebelum peluncuran OFT-2 .

Boeing mengambil biaya akuntansi sebesar $ 595 juta untuk membayar penundaan, pengerjaan ulang, dan misi OFT-2 yang tidak direncanakan. Kontrak harga tetap NASA untuk program kru komersial Starliner berjumlah sekitar $ 5 miliar, pengaturan di mana pemerintah dan kontraktor berbagi biaya dalam mengembangkan pesawat ruang angkasa.

NASA menandatangani kontrak serupa yang lebih murah dengan SpaceX pada tahun 2014 untuk pengembangan, pengujian, dan pengoperasian pesawat ruang angkasa Dragon yang diberi peringkat manusia. Setelah mengalami serangkaian penundaan yang lebih pendek, SpaceX meluncurkan misi astronot pertamanya ke stasiun luar angkasa pada tahun 2020.

Sementara Boeing telah bergulat dengan penundaan program Starliner, SpaceX telah membuat tujuh misi kru di armada kapsul Dragon yang dapat digunakan kembali — lima untuk NASA dan dua untuk pelanggan pribadi.

Kontrak Boeing dengan NASA mencakup misi OFT-1 dan OFT-2 tanpa pilot, dan Crew Flight Test yang dapat diluncurkan dengan tim yang terdiri dari dua atau tiga astronot akhir tahun ini atau awal tahun depan, dengan asumsi hasil yang sukses untuk penerbangan demo mendatang. . Setelah penerbangan uji selesai, NASA telah memesan enam pertarungan rotasi awak operasional dengan Boeing menggunakan pesawat ruang angkasa Starliner.

Mark Nappi, manajer program Starliner Boeing, mengatakan penundaan itu tidak mengganggu fokus tim Starliner.

“Sangat sulit untuk membangun dan mengembangkan dan meluncurkan kendaraan jenis ini, jadi mereka sangat fokus untuk melakukan ini dengan benar, dan di situlah pikiran mereka berada,” kata Nappi, seraya menambahkan bahwa Boeing ingin menjadikan program tersebut “yang paling aman dan kualitas terbaik.”

“Saat kami meluncurkan, kami meluncurkan,” kata Nappi.

Dengan selesainya tinjauan kesiapan peluncuran, tim darat ULA sedang bersiap untuk meluncurkan roket Atlas 5 setinggi 172 kaki (52,4 meter) dari Fasilitas Integrasi Vertikal 30 lantai pada pukul 10 pagi EDT (1400 GMT) Rabu. Dua unit “trackmobile” akan membawa Atlas 5 dan pesawat luar angkasa Starliner di atas rel kereta api untuk perjalanan sejauh 1.800 kaki (550 meter) dari VIF ke pad 41 di Cape Canaveral.

BACA JUGA :  SpaceX meluncurkan roket untuk misi penyebaran Starlink lainnya – Spaceflight Now

Tim menumpuk tahap inti roket Atlas 5, dua penguat roket padat, tahap atas Centaur, dan kapsul Starliner di dalam VIF selama beberapa minggu terakhir.

Begitu berada di landasan peluncuran, Atlas 5 dan platform peluncuran selulernya akan terhubung ke skrup otomatis untuk memuat propelan ke dalam roket. Bahan bakar minyak tanah akan dipompa ke tahap pertama Rabu sore, mempersiapkan permulaan hitungan mundur peluncuran pada pukul 7:34 pagi EDT (1134 GMT) Kamis.

Tim peluncuran akan memuat propelan kriogenik ke dalam Atlas 5 mulai Kamis sore, diikuti dengan penundaan yang diperpanjang. Pada misi masa depan yang membawa astronot, anggota kru akan menaiki pesawat ruang angkasa Starliner melalui lubang kapsul selama jeda empat jam dalam hitungan mundur.

Pesawat luar angkasa Starliner yang akan diluncurkan Kamis dalam misi OFT-2 Boeing tidak akan memiliki awak astronot di dalamnya. Sebuah boneka uji berinstrumen bernama “Rosie the Riveter” dari Perang Dunia II duduk di kursi komandan di pesawat ruang angkasa.

Alat uji antropometrik berinstrumen, bernama Rosie, di dalam pesawat luar angkasa Starliner. Kredit: Boeing

Starliner juga akan membawa lebih dari 500 pon (227 kilogram) makanan dan persediaan lainnya untuk tujuh orang awak di stasiun luar angkasa, menurut NASA. Pada akhir misi, pesawat ruang angkasa dijadwalkan untuk kembali ke Bumi dengan lebih dari 600 pon (272 kilogram) kargo.

Ada kemungkinan 70% cuaca baik untuk peluncuran roket Atlas 5 dengan pesawat ruang angkasa Starliner Kamis. Kekhawatiran cuaca utama terkait dengan badai petir yang dapat terjadi di sebelah barat Cape Canaveral. Awan landasan di bagian atas sel badai bisa bertiup kembali ke lokasi peluncuran, menciptakan ancaman petir yang bisa dipicu oleh roket saat naik melalui atmosfer.

Pada hari Jumat, peluang peluncuran cadangan, ada peluang 40% cuaca bagus untuk peluncuran, dengan peluang badai petir yang lebih tinggi di area landasan peluncuran.

Tim Starliner juga akan menilai kondisi angin dan laut di sepanjang koridor penerbangan Atlas 5 timur laut dari Cape Canaveral. Kapsul itu bisa jatuh di Samudra Atlantik di sepanjang jalur penerbangan lepas pantai jika keadaan darurat memicu pembatalan peluncuran, di mana mesin pembatalan Starliner akan mendorong kapal menjauh dari roket Atlas 5.

Sistem pembatalan peluncuran kapsul akan aktif untuk pertama kalinya pada misi OFT-2. Ini beroperasi dalam mode “bayangan” pada peluncuran OFT-1 pada 2019, mengumpulkan data untuk dianalisis oleh para insinyur setelah penerbangan.

BACA JUGA :  Northrop Grumman mengatakan memiliki rencana cadangan untuk pasokan ISS, tetapi tidak menjelaskan detailnya – Spaceflight Now

Untuk misi Starliner dengan astronot di dalamnya, kendala cuaca yang dibatalkan akan menjadi faktor dalam keputusan apakah akan melanjutkan peluncuran. Pada uji terbang tanpa pilot ini, tim akan memantau kondisi tetapi tidak akan mengadakan peluncuran jika mereka berada di luar batas.

Jika misi OFT-2 tidak lepas landas Kamis, kesempatan peluncuran berikutnya adalah Jumat pukul 18:31 EDT (2231 GMT). Waktu peluncuran ditentukan oleh saat rotasi Bumi membawa landasan peluncuran di Cape Canaveral di bawah jalur penerbangan stasiun luar angkasa.

Setelah lepas landas, dua penguat strap-on Atlas 5 dan mesin inti buatan Rusia akan menghasilkan 1,6 juta pon daya dorong untuk mengirim pesawat ruang angkasa Starliner ke luar angkasa. Setelah peran mereka selesai, booster dan tahap inti akan dibuang untuk jatuh ke Atlantik, meninggalkan dua mesin RL10 berbahan bakar hidrogen di tahap atas Centaur untuk mendorong pesawat ruang angkasa Starliner pada lintasan melengkung hanya sedikit dari kecepatan yang dibutuhkan untuk memasuki stabil. mengorbit di sekitar Bumi.

Atlas 5 diprogram untuk menerbangkan lintasan yang lebih datar dan tidak terlalu curam seperti yang diterbangkan pada misi pengiriman satelit biasa, meningkatkan peluang bagi kapsul kru Starliner untuk melarikan diri dengan aman dari roket jika terjadi kegagalan.

Setelah terbang bebas dari tahap atas Centaur, empat manuver pesawat Starliner akan menyelesaikan pekerjaan menempatkan pesawat ruang angkasa ke orbit dengan luka bakar sekitar 31 menit setelah lepas landas. Pembakaran itu adalah yang pertama dari beberapa penembakan mesin untuk memandu pesawat ruang angkasa Starliner menuju docking otomatis di modul Harmony stasiun ruang angkasa.

Linkup orbit dijadwalkan untuk 19:10 EDT (2310 GMT) Jumat, dengan asumsi misi OFT-2 lepas landas Kamis.

Para astronot di stasiun luar angkasa akan membuka palka dan memasuki pesawat luar angkasa Starliner pada hari Sabtu, memindahkan kargo di dalam kabin awak yang bertekanan, dan melakukan pemeriksaan komunikasi di kokpit.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, dan dengan asumsi cuaca baik di zona pendaratan, Starliner akan lepas landas dari stasiun luar angkasa pada 25 Mei dan masuk kembali, menargetkan pendaratan yang dibantu parasut, bantalan airbag di White Sands Space Harbor di New Meksiko.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.