Raksasa tersembunyi – Astronomi Sekarang

Gambar: ESA/ Hubble dan NASA/T. Ueta/H. Kim.

Bintang yang tersembunyi di dalam kepompong berdebu yang spektakuler ini tidak hanya raksasa merah, tetapi juga jenis bintang langka yang dikenal sebagai bintang karbon. Dinamakan CW Leonis, itu adalah contoh terdekat dari bintang karbon dengan kita, ditemukan pada jarak 400 tahun cahaya di konstelasi Leo, sang Singa.

Bintang karbon adalah bintang yang berevolusi yang mulai mengeluarkan lapisan luarnya ke luar angkasa, memperlihatkan interiornya yang kaya karbon. Materi yang dikeluarkan mengembun menjadi debu, yang sekarang menyelimuti CW Leonis, membentuk awal dari apa yang akan berkembang menjadi nebula planet, mungkin tidak terlalu berbeda dengan Nebula Cincin atau Nebula Dumbbell.

Meskipun jaraknya relatif dekat dengan Tata Surya, sifat asli CW Leonis ditemukan baru pada tahun 1969, ketika diamati oleh Teleskop Inframerah Caltech yang sekarang sudah tidak berfungsi di Mount Wilson di California.

CW Leonis awalnya adalah bintang yang tidak terlalu berbeda dengan Matahari kita, hanya sedikit lebih panas dan antara tiga dan lima kali lebih masif. Nebula tersebut diperkirakan berusia 69.000 tahun, dan bintang tersebut melepaskan material dengan sangat cepat sehingga 1,4 massa matahari dari massa awalnya sekarang ditemukan dalam selubung debu yang berkembang. Di dalam kepompong ini, bintang secara bertahap akan berubah menjadi katai putih.

Namun, ada beberapa tikungan ke ekor. Salah satunya adalah bahwa CW Leonis mungkin memiliki bintang pendamping yang tidak terlihat, yang gravitasinya membantu membentuk nebula. Putaran lainnya berkaitan dengan sinar cahaya yang terlihat bersinar dari bintang dalam gambar ini dari Wide-Field Camera 3 Hubble Space Telescope. Sinar ini telah terlihat berfluktuasi dalam kecerahan selama 15 tahun terakhir. Para astronom tidak tahu mengapa, tetapi satu kemungkinan adalah bahwa cahaya bersinar melalui celah di dalam debu, dan saat awan debu bergeser, celah itu melebar atau menyempit, mengubah kecerahan sinar tersebut.

BACA JUGA :  Jerawat di Jupiter – Astronomi Sekarang

Leave a Reply

Your email address will not be published.