Astronot Starliner ingin melihat hasil uji terbang kapsul kru – Spaceflight Now

Astronot NASA Butch Wilmore berbicara dengan wartawan Rabu di Kennedy Space Center. Kredit: NASA/Joel Kowsky

Pelatihan astronot NASA untuk misi awak pertama di pesawat ruang angkasa Boeing Starliner akan mengawasi dengan cermat setiap langkah uji terbang kapsul tanpa pilot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang akan diluncurkan Kamis dari Cape Canaveral dengan roket Atlas 5.

NASA telah menyalurkan lebih dari $ 5 miliar ke dalam program kapsul awak Starliner Boeing sejak 2010, tetapi pesawat ruang angkasa itu berjalan bertahun-tahun di belakang jadwal. Misi yang akan diluncurkan Kamis, bernama Orbital Flight Test-2, adalah penerbangan demonstrasi pendahuluan untuk membuktikan sistem Starliner utama sebelum NASA berkomitmen untuk menempatkan astronot di kendaraan tersebut.

Uji terbang Starliner pertama pada Desember 2019 berakhir sebelum waktunya karena masalah perangkat lunak, memaksa misi untuk kembali ke Bumi sebelum berlabuh di stasiun luar angkasa. Insinyur Boeing mengembalikan kapsul Starliner ke landasan peluncuran untuk upaya peluncuran Agustus lalu, tetapi katup yang macet dalam sistem propulsi pesawat ruang angkasa menunda misi OFT-2 sembilan bulan lagi hingga minggu ini.

Baca lebih lanjut tentang masalah katup di cerita kami sebelumnya.

“Kami tidak akan berada di sini sekarang jika kami tidak yakin bahwa ini akan menjadi misi yang sukses,” kata Butch Wilmore, salah satu dari sekelompok astronot NASA yang ditugaskan untuk program Starliner. “Tetapi selalu ada hal-hal yang tidak diketahui yang tidak diketahui. Itulah yang secara historis selalu kami dapatkan. Itu adalah hal-hal yang tidak kami ketahui dan tidak kami harapkan.”

Peluncuran pesawat luar angkasa Starliner dijadwalkan pada 18:54:47 EDT (2254:47 GMT) Kamis di atas roket United Launch Alliance Atlas 5. Dengan asumsi peluncuran tepat waktu Kamis, pesawat ruang angkasa Starliner akan menuju dok di stasiun luar angkasa sekitar pukul 19:10 EDT (2310 GMT) Jumat.

“Kami siap,” kata Wilmore kepada wartawan Rabu. “Pesawat luar angkasa ini sudah siap. Tim-tim ini sudah siap. Boeing sudah siap. UL sudah siap. Orang-orang misi ops yang akan mengendalikan pesawat ruang angkasa di luar angkasa sudah siap, dan kami senang.”

Pesawat ruang angkasa Starliner yang akan diluncurkan Kamis dalam misi OFT-2 tidak akan memiliki awak astronot di dalamnya. Sebuah boneka uji berinstrumen bernama “Rosie the Riveter” dari Perang Dunia II duduk di kursi komandan di pesawat ruang angkasa.

Kapsul kru Starliner Boeing adalah salah satu dari dua pesawat ruang angkasa berperingkat manusia yang dipilih NASA pada tahun 2014 untuk mengangkut astronot ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Pesawat ruang angkasa lainnya, kapsul Dragon SpaceX, mulai menerbangkan astronot pada tahun 2020 dan kini telah meluncurkan tujuh misi awak.

Setelah OFT-2, dan setelah uji terbang dengan astronot, NASA berencana untuk mengesahkan pesawat ruang angkasa Starliner untuk misi rotasi kru reguler ke stasiun luar angkasa. Badan tersebut berencana untuk bergantian antara pesawat ruang angkasa Starliner dan Dragon, memberikan “redundansi yang berbeda” untuk akses kru ke stasiun.

BACA JUGA :  Misi kargo SpaceX dihentikan untuk menyelidiki kemungkinan kebocoran bahan bakar – Spaceflight Now

“Kami akan fokus pada misi ini, tujuan uji terbang, serta bersiap-siap untuk tujuan uji terbang untuk Crew Flight Test, yang pada akhirnya memiliki tujuan sertifikasi, sehingga kami sebagai NASA dapat memiliki penerbangan redundan berbeda yang dijadwalkan secara teratur ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, ”kata Mike Fincke. “Jadi kita bisa naik, satu penerbangan dengan Boeing, satu penerbangan dengan SpaceX.”

Astronot NASA Suni Williams, Mike Fincke, dan Butch Wilmore dengan roket Atlas 5 ULA dan pesawat ruang angkasa Boeing Starliner selama peluncuran ke landasan peluncuran Rabu. Kredit: Boeing/John Grant

Pesawat ruang angkasa Starliner mencapai beberapa tujuan pengujian pada misi OFT-1 dua hari yang disingkat pada tahun 2019. Peluncuran di atas roket Atlas 5 berhasil, dan Starliner membuktikan sistem masuk kembali dan pendaratannya, yang terdiri dari tiga parasut utama dan kantong udara untuk melunakkan touchdown di lantai gurun.

Situs pendaratan utama untuk misi OFT-2 adalah di White Sands Space Harbor di New Mexico. Ini adalah pesawat ruang angkasa AS kelas orbital pertama yang dirancang untuk mengembalikan astronot di bawah parasut ke pendaratan darat. Kapsul Dragon SpaceX, seperti kapsul kru AS tahun 1960-an dan 1970-an, tercebur ke laut.

Tonggak di antara – tiba di dan berangkat dari stasiun luar angkasa – akan ditunjukkan untuk pertama kalinya pada misi OFT-2.

Insinyur juga ingin memastikan kamera pencitraan termal — bagian dari Starliner’s Vision-based, Electro-Optical Sensor Tracking Assembly, atau VESTA — beroperasi dengan benar. Sensor navigasi berbasis penglihatan akan membantu pesawat ruang angkasa secara otomatis berlabuh ke stasiun ruang angkasa.

“Kami akan memberikan perhatian pada misi ini pada sistem penglihatan buatan yang disebut VESTA, yang kami tidak mendapatkan kesempatan untuk bekerja atau melihat aksinya pada Uji Penerbangan Orbital (pertama). Kami tidak mendekati stasiun luar angkasa,” kata Fincke.

Link-up orbital akan menjadi penggunaan pertama dari mekanisme docking baru yang disebut sistem docking NASA, desain yang berbeda dari yang digunakan pada kapsul Dragon SpaceX.

Sistem docking NASA dirancang untuk digunakan pada berbagai jenis pesawat ruang angkasa. Mekanisme serupa akan terbang di pesawat ruang angkasa Orion NASA dalam misi ke bulan.

“Kita akan melihat bagaimana sistem docking otomatis bekerja dengan sistem penglihatan buatan hingga sistem docking NASA. Kami akan mengikuti kru ISS kami yang beruntung yang berada di stasiun luar angkasa.”

Starliner dan stasiun luar angkasa akan membangun hubungan komunikasi, memungkinkan para astronot di kompleks untuk mengirim perintah sederhana ke kapsul selama pertemuan dan docking. Para astronot stasiun menguji tautan perintah dengan memberi isyarat kepada Starliner untuk menyalakan lampu dok dan menahan posisi sebentar sekitar 820 kaki (250 meter) dari pos terdepan.

Jika diperlukan, astronot stasiun juga bisa mengirim perintah agar Starliner mundur dan terbang menjauh dari kompleks.

Setelah Starliner berlabuh di stasiun, astronot Kjell Lindgren dan Bob Hines akan membuka palka dan mengapung di dalam kapsul. Awak stasiun akan membongkar muatan sekitar 500 pon (227 kilogram), menilai kondisi kabin internal Starliner, dan melakukan pemeriksaan suara melalui sistem komunikasi Starliner.

BACA JUGA :  NASA berharap dapat melakukan uji bahan bakar roket bulan keempat pada awal Juni – Spaceflight Now

Penundaan telah mendorong NASA dan Boeing untuk mengacak tugas kru Starliner. Tak satu pun dari anggota kru asli tetap ditugaskan untuk penerbangan kru Starliner pertama.

Wilmore ditugaskan sebagai komandan Uji Penerbangan Kru Starliner pada tahun 2020, menggantikan astronot Boeing Chris Ferguson – mantan komandan pesawat ulang-alik NASA – yang mengundurkan diri dari misi tersebut, dengan alasan keluarga. Astronot NASA Eric Boe digantikan oleh Fincke, veteran tiga misi luar angkasa, karena masalah medis.

Dan astronot NASA pemula Nicole Mann ditugaskan kembali untuk terbang dalam misi Dragon ke stasiun luar angkasa akhir tahun ini, memberinya pengalaman luar angkasa lebih cepat daripada yang akan dia terima jika dia menunggu penerbangan Starliner.

“Saya tidak merasa seperti kita sudah menunggu,” kata Wilmore, seorang pilot pesawat ulang-alik veteran dan anggota awak stasiun ruang angkasa. “Kami sibuk bekerja.”

Astronot NASA Suni Williams, dengan pengalaman penerbangan luar angkasa selama 321 hari, sedang mengerjakan program Starliner. Dia awalnya ditugaskan sebagai komandan penerbangan rotasi kru operasional pertama di pesawat ruang angkasa Starliner, setelah Crew Flight Test.

Namun pejabat NASA mengatakan Rabu bahwa badan tersebut belum menyelesaikan kader astronot Starliner yang mana, termasuk Wilmore, Fincke, dan Williams, yang benar-benar akan terbang dalam misi CFT atau misi operasional pertama Starliner.

Kantor astronot NASA di Johnson Space Center di Houston akan menilai tugas kru untuk Uji Penerbangan Kru dan misi lainnya ke stasiun luar angkasa pada 2023, kata Kathy Lueders, kepala divisi operasi luar angkasa NASA.

“Kita harus menutupi semua pangkalan,” kata Lueders Rabu. “Kami baru saja melihat bagaimana jadwal ditata dan memastikan kami melakukan tugas kru dengan kendaraan, memahami apa yang mungkin menjadi kru tambahan utama, apa yang mungkin menjadi cadangan, dan bagaimana itu cocok dengan pelatihan. dengan kendaraan yang berbeda. Tapi kita harus melewati demo (OFT-2) ini dulu.”

NASA menugaskan kru untuk terbang ke stasiun dengan kapsul Dragon SpaceX, dan badan antariksa AS berharap untuk menyelesaikan kesepakatan dengan badan antariksa Rusia untuk terus meluncurkan astronot ke stasiun dengan kendaraan Soyuz Rusia tanpa pertukaran dana. Jika perjanjian barter disetujui, kosmonot Rusia akan terbang dengan kapsul kru AS.

Lueders mengatakan Uji Penerbangan Kru Starliner kemungkinan akan berlangsung sekitar lima hingga tujuh hari. Wilmore mengatakan manajer NASA menyesuaikan tugas kru untuk program Starliner tahun lalu, menyusul upaya peluncuran yang gagal pada Agustus yang menunda program itu sembilan bulan lagi.

“Kami tahu bahwa kami belum tentu ditugaskan untuk CFT,” kata Wilmore. “Kekuatan yang ada dapat menugaskan siapa pun yang mereka inginkan. Kami berharap mereka memilih salah satu dari kami bertiga, atau beberapa dari kami bertiga, untuk mengikuti CFT, ”katanya merujuk pada dirinya sendiri, Fincke, dan Williams.

BACA JUGA :  Pesawat luar angkasa Starliner Boeing mendarat di New Mexico setelah uji terbang yang sukses – Spaceflight Now

“Kami telah mengerjakan program ini,” kata Wilmore. “Tapi kami sudah tahu sejak saat itu kami bekerja sebagai kader. Ini bukan berita bagi kami.”

Alat uji antropometrik berinstrumen, bernama Rosie, di dalam pesawat luar angkasa Starliner. Kredit: Boeing

Fincke dan Williams berencana untuk naik ke dalam pesawat ruang angkasa Starliner Rabu malam untuk pemeriksaan kabin awak. Para astronot akan memverifikasi konfigurasi sakelar di kokpit Starliner, dan melakukan pemeriksaan suara melalui Satelit Pelacakan dan Relay Data NASA.

“Kami akan memiliki kesempatan untuk masuk ke dalam pesawat ruang angkasa malam ini untuk menyelesaikan beberapa pemeriksaan komunikasi dan sakelar, yang menurut saya merupakan tradisi bagi para astronot untuk membantu menyiapkan pesawat ruang angkasa sebelum diluncurkan,” kata Fincke. “Dan kami akan memberi Rosie tos saat keluar, karena kami sedikit iri pada Rosie.”

Teknisi Boeing akan menutup palka ke pesawat ruang angkasa Starliner selama hitungan mundur Kamis.

Para astronot Starliner akan tetap berada di Florida untuk peluncuran Kamis malam, kemudian menuju ke Houston untuk berada di kendali misi untuk berlabuh di stasiun luar angkasa. Kemudian mereka akan melakukan perjalanan lebih jauh ke barat untuk pendaratan di New Mexico, yang saat ini dijadwalkan tidak lebih awal dari 25 Mei, misi lepas landas Kamis.

“Kami sangat menantikan pesawat ruang angkasa ini pulang karena saat itulah pekerjaan lainnya akan dimulai, dan kami akan bersiap untuk Tes Penerbangan Kru,” kata Williams.

“Salah satu hal yang Rosie tidak lakukan adalah dia tidak bernafas. Jadi kita akan menjadi yang pertama, ketika kita masuk ke dalamnya, menjadi nafas, pencipta karbon dioksida, ”kata Williams. “Jadi kami ingin pesawat ruang angkasa ini kembali sehingga kami dapat mulai menguji sistem kontrol lingkungan dengan interaksi dengan manusia. Ada banyak pekerjaan di depan kita sebelum kita sampai ke penerbangan berawak, tapi kita sedang mengunyah sedikit.”

Boeing telah membangun dua kapsul kru Starliner yang memenuhi syarat ruang angkasa, masing-masing dirancang untuk hingga 10 penerbangan. Peluncuran pesawat ruang angkasa pada misi OFT-2 — pada penerbangan pertamanya — akan diperbarui untuk misi rotasi kru Starliner enam bulan operasional pertama.

Kapsul dari misi OFT-1 sedang dikonfigurasi untuk Uji Penerbangan Kru, yang dijadwalkan akhir tahun ini atau awal tahun depan, sambil menunggu hasil dari misi demo OFT-2.

“Kami siap untuk pesawat ruang angkasa ini untuk naik ke stasiun luar angkasa, menjadi benar-benar sukses, kembali, memiliki pendaratan yang bagus, dan kemudian kami akan siap untuk bekerja untuk Tes Penerbangan Kru,” kata Williams.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.