Roket Atlas 5 dan kapsul Starliner kembali ke landasan peluncuran Florida – Spaceflight Now

Roket Atlas 5 ULA dan kapsul kru Starliner Boeing di landasan peluncuran mereka Rabu di Cape Canaveral. Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

United Launch Alliance meluncurkan roket Atlas 5 ke landasan peluncurannya hari Rabu di Cape Canaveral, bergerak ke posisi awal untuk penerbangan demo kritis tanpa pilot dari kapsul kru Starliner Boeing. Berbeda dengan penerbangan uji Starliner pertama, sistem pembatalan peluncuran pesawat ruang angkasa akan dipersenjatai selama pendakian ke luar angkasa Kamis.

Bertahun-tahun di belakang jadwal, kapsul awak Boeing adalah salah satu dari dua pesawat ruang angkasa yang dipilih NASA pada tahun 2014 untuk mengangkut astronot ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kapsul lainnya adalah pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang kini telah diluncurkan tujuh kali dengan orang-orang di dalamnya.

Pejabat Boeing berharap Tes Penerbangan Orbital kedua pesawat ruang angkasa Starliner, atau misi OFT-2, akan membuka jalan untuk memulai layanan rotasi awak reguler ke stasiun.

Misi OFT-2 akan diluncurkan dari pad 41 di Cape Canaveral Space Force Station pada 18:54:47 EDT (2254:47 GMT) Kamis, kira-kira saat rotasi Bumi membawa landasan peluncuran di bawah jalur penerbangan International Stasiun ruang angkasa.

Atlas 5 akan menembakkan landasan dengan daya dorong 1,6 juta pon dari mesin utama RD-180 buatan Rusia dan dua pendorong roket padat yang dipasok oleh Aerojet Rocketdyne. Mengemudi timur laut dari kompleks peluncuran tepi laut, Atlas 5 akan melampaui kecepatan suara dalam 65 detik, kemudian melepaskan booster strap-on pada T+plus 2 menit, 22 detik.

Mesin RD-180, yang membakar minyak tanah dan oksigen cair, akan menyala hingga T+plus 4 menit, 29 detik. RD-180 akan melambat dalam waktu empat setengah menit pembakaran untuk membatasi beban akselerasi pada Starliner tidak lebih dari 3,5 Gs, seperti halnya pada misi astronot di masa depan.

Roket Atlas 5 dan pesawat ruang angkasa Starliner muncul dari Fasilitas Integrasi Vertikal pada hari Rabu. Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Enam detik setelah mesin dimatikan, tahap pertama perunggu akan terpisah dari tahap atas Centaur Atlas 5 untuk jatuh ke Samudra Atlantik, kemudian penutup aerodinamis sekali pakai akan dibuang dari kerucut hidung kapsul Starliner.

Dua mesin Aerojet Rocketdyne RL10 akan menyala pada T+plus 4 menit, 45 detik, untuk memulai pembakaran selama tujuh menit. Beberapa detik kemudian, Atlas 5 akan membuang perpanjangan rok aerodinamis di bawah pesawat ruang angkasa Starliner. Mesin RL10 tahap Centaur akan menghasilkan 44.600 pon daya dorong untuk menempatkan pesawat ruang angkasa Starliner pada lintasan suborbital yang melengkung.

Konfigurasi roket Atlas 5 untuk penerbangan kru Starliner unik dari varian peluncur yang digunakan untuk misi satelit. Tahap atas Centaur bermesin ganda, yang pernah menjadi andalan roket Atlas versi lama, hanya terbang sekali dengan Atlas 5 — penerbangan uji Starliner pertama pada tahun 2019.

BACA JUGA :  GPOD di Jalan: Anemon dan Erythronium di HCP

Tahap atas bermesin ganda memiliki kekuatan yang dibutuhkan untuk menempatkan pesawat luar angkasa Starliner pada ketinggian dan kecepatan yang tepat, sambil menerbangkan lintasan belakang yang lebih datar dan mencekik, mempertahankan opsi pembatalan yang aman bagi awak astronot selama pendakian ke luar angkasa. Profil penerbangan juga meminimalkan g-load pada pesawat ruang angkasa Starliner dan astronot di dalamnya.

Atlas 5 akan melepaskan pesawat ruang angkasa Starliner hampir 15 menit setelah lepas landas pada lintasan suborbital setinggi 112 mil (181 kilometer), hanya sedikit dari kecepatan yang dibutuhkan untuk memasuki orbit yang stabil di sekitar Bumi. Setelah terpisah dari roket, mesin Starliner sendiri, yang dipasang pada modul layanan kapal, akan mendorong pesawat ruang angkasa ke orbit untuk memulai perjalanan ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Ilustrasi ini menunjukkan pesawat ruang angkasa Starliner dan bagian atas roket Atlas 5 bermesin ganda Centaur. Kredit: United Launch Alliance

Lintasan suborbital tidak biasa untuk peluncuran satelit, tetapi mirip dengan teknik yang digunakan oleh pesawat ulang-alik. Tiga mesin utama pesawat ulang-alik, yang ditenagai oleh propelan kriogenik dari tangki bahan bakar eksternal, mempercepat pengorbit ke luar angkasa, mencapai kecepatan yang sedikit dari yang dibutuhkan untuk memasuki orbit.

Setelah membuang tangki eksternal yang dapat dibuang, pesawat ulang-alik menembakkan mesin manuver di luar angkasa mereka sekitar setengah jam setelah peluncuran untuk memasuki orbit. Jika tidak, pesawat ulang-alik akan mempersingkat misi mereka dan memasuki kembali atmosfer.

Starliner akan mengikuti profil peluncuran serupa pada misi OFT-2, dan pada penerbangan awak berikutnya. Pembakaran penyisipan orbit Starliner dijadwalkan akan dimulai sekitar 31 menit setelah misi.

Tahap atas Centaur Atlas 5 akan berlanjut di jalur suborbital untuk masuk kembali ke atmosfer. Puing-puing dari tahap atas akan berdampak di Samudra Hindia barat daya Australia.

Mesin pembatalan peluncuran pesawat ruang angkasa Starliner akan dipersenjatai selama perjalanan ke luar angkasa Kamis. Pada misi OFT-1 Boeing pada 2019, sistem pembatalan dioperasikan dalam mode “monitor” atau “bayangan” untuk menghindari pemicu pembatalan yang tidak disengaja.

Roket Atlas 5 membawa Sistem Deteksi Darurat, yang terdiri dari dua komputer redundan, untuk memantau parameter kesehatan utama pada kendaraan peluncuran. Jika batas keamanan tersandung, Starliner akan secara otomatis memerintahkan pembatalan, dan mesin pelarian kapsul akan mendorongnya menjauh dari roket yang gagal.

BACA JUGA :  Merak dan raksasa: Mengunjungi Taman Mayfield dan Laguna Gloria

“Untuk aborsi, sistem aborsi akan diaktifkan,” kata Steve Stich, manajer program kru komersial NASA. “Kendaraan Atlas memiliki sistem yang dapat mendeteksi masalah. Kami menerbangkannya dalam mode monitor di OFT-1. Itu bekerja dengan baik, jadi untuk penerbangan khusus ini semua pembatalan pendakian diaktifkan. Modul layanan memiliki empat mesin pembatalan peluncuran di pesawat untuk penerbangan ini, jadi sangat mirip untuk penerbangan kru.

Unit uji untuk mesin yang dibatalkan diterbangkan pada misi OFT-1 pada tahun 2019.

Empat mesin pembatalan peluncuran menyala selama tes pembatalan peluncuran pada tahun 2019, mendorong pesawat ruang angkasa Starliner dari tempat ujinya di White Sands Missile Range di New Mexico. Kredit: Stephen Clark/Spaceflight Now

Jika terjadi pembatalan, setiap mesin yang dibatalkan peluncuran akan segera menyala dan menyala untuk menghasilkan sekitar 40.000 pon daya dorong untuk mendorong pesawat ruang angkasa menjauh dari kegagalan roket di darat atau dalam pertempuran. Mesin aborsi berbahan bakar cair hanya akan menyala dalam penerbangan jika terjadi keadaan darurat peluncuran.

Satu set 20 modul layanan manuver orbital dan mesin kontrol sikap, masing-masing menghasilkan 1.500 pon daya dorong, akan digunakan untuk mengontrol orientasi kapsul selama pembatalan peluncuran, penyisipan orbital setelah pemisahan dari tahap kedua roket Atlas 5, dan perubahan lintasan besar lainnya di ruang hampa.

Ada 28 pendorong sistem kontrol reaksi pada modul layanan Starliner untuk manuver orbital yang lebih kecil, dan untuk meningkatkan kembali orbit stasiun ruang angkasa. Dua belas pendorong yang dapat digunakan kembali pada modul kru Starliner, masing-masing dengan daya dorong 100 pon, akan mengontrol sikap, atau orientasi kapal, selama masuk kembali.

Semua pendorong modul servis disuplai oleh bahan bakar hidrazin dan oksidator nitrogen tetroksida. Ketika cairan melakukan kontak, mereka secara otomatis menyala.

Katup yang rusak dalam sistem propulsi modul layanan Starliner membuat misi OFT-2 tetap bertahan selama upaya peluncuran Agustus lalu. Masalah tersebut memaksa Boeing untuk mengeluarkan kapsul dari roket Atlas 5 dan mengembalikannya ke hanggar pemrosesan beberapa mil jauhnya.

Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Penyelidikan menyimpulkan intrusi uap air ke dalam sistem propulsi menyebabkan korosi pada katup, menyebabkan katup tetap tertutup. Boeing menukar modul layanan dengan yang baru, dan menambahkan pembersihan nitrogen dan meningkatkan segel pada sistem propulsi untuk melindunginya dengan lebih baik dari atmosfer Florida yang lembab.

Misi OFT-2 adalah do-over setelah uji penerbangan orbital pertama Boeing pada 2019 dipersingkat oleh masalah perangkat lunak yang mencegah kapsul berlabuh di stasiun luar angkasa. Pejabat memutuskan untuk merencanakan misi baru, OFT-2, sebelum menyetujui Starliner untuk membawa astronot ke orbit.

BACA JUGA :  Penjelajah ketekunan mencatat gerhana matahari di Mars – Spaceflight Now

Perubahan lain pada perangkat keras untuk misi OFT-2 adalah penutup sistem docking baru di bagian depan modul kru Starliner. Pintu ini dirancang untuk lebih melindungi komponen port docking sensitif selama panas masuk kembali, dan akan membantu memastikan modul kru Starliner dapat digunakan kembali setidaknya 10 kali, sesuai spesifikasi desain pesawat ruang angkasa, kata para pejabat.

Pintu akan terbuka setelah Starliner mencapai orbit, memperlihatkan antarmuka docking pesawat untuk terhubung dengan stasiun luar angkasa. Setelah dilepas, pintu akan ditutup untuk masuk kembali. Penutupnya memiliki tujuan yang mirip dengan pintu kerucut hidung pada pesawat ruang angkasa SpaceX’s Crew Dragon.

Boeing telah memasang penutup port docking baru pada pesawat ruang angkasa Starliner. Penutup penggerak akan terbang untuk pertama kalinya pada misi OFT-2 untuk melindungi port dok dengan lebih baik saat masuk kembali. Kredit: Boeing/John Proferes

“Kendaraan ini sangat dekat dengan apa yang akan kami terbangkan untuk kru yang akan datang, dan ada baiknya untuk mengujinya dalam hal itu,” kata Stich.

Boeing berencana untuk memutar antara dua modul kru yang dapat digunakan kembali untuk semua misi Starliner yang direncanakan. Setiap penerbangan akan menggunakan modul layanan baru yang dapat dibuang, yang menyediakan propulsi dan kapasitas pembangkit listrik untuk pesawat ruang angkasa.

Dengan asumsi peluncuran tepat waktu pada hari Kamis, pesawat ruang angkasa Starliner dijadwalkan untuk berlabuh di pelabuhan depan pada modul Harmony stasiun ruang angkasa pada pukul 19:10 EDT (2310 GMT) Jumat. Saat kapsul berlabuh di stasiun, kru di kompleks penelitian akan membuka palka dan memasuki kabin kru Starliner untuk pengujian dan inspeksi tambahan.

Astronot stasiun juga akan membongkar sekitar 500 pon (227 kilogram) kargo di dalam kapsul, dan menggantinya dengan kargo yang ditandai untuk kembali ke Bumi.

Starliner akan lepas landas dari stasiun luar angkasa tidak lebih awal dari 25 Mei untuk kembali ke Bumi, menargetkan pendaratan dengan bantalan airbag yang dibantu parasut di White Sands Space Harbor di New Mexico.

Insinyur NASA dan Boeing akan mengevaluasi hasil dari misi OFT-2 sebelum menyetujui peluncuran Crew Flight Test, misi Starliner pertama dengan astronot di dalamnya.

Kami telah memposting lebih banyak foto Atlas 5 dan Starliner di landasan peluncuran di bawah ini.

Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now
Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.