Lumba-lumba ini mungkin beralih ke karang untuk perawatan kulit

Saat menyelam di laut dalam, ahli biologi satwa liar Angela Ziltener dari Universitas Zurich sering melihat lumba-lumba hidung botol Indo-Pasifik melakukan sesuatu yang menarik. Lumba-lumba (Tursiops aduncus) akan berbaris bergiliran menyikat tubuh mereka ke karang atau spons laut yang melapisi dasar laut. Setelah lebih dari satu dekade sebagai anggota “adopsi” pod — status yang memungkinkan Ziltener mendekat tanpa mengganggu hewan — dia dan timnya mungkin telah menemukan mengapa hewan berperilaku seperti ini: Lumba-lumba mungkin menggunakan karang dan laut spons sebagai apotek pribadi mereka sendiri.

Invertebrata membuat senyawa antibakteri – serta yang lain dengan sifat antioksidan atau hormonal – yang mungkin dilepaskan ke perairan Laut Merah Utara ketika lumba-lumba melakukan kontak, Ziltener dan rekan melaporkan 19 Mei di iScience. Jadi menggosok bisa membantu lumba-lumba menjaga kesehatan kulit.

Ziltener merekam video yang menunjukkan anggota pod menggunakan karang seolah-olah mereka adalah sikat mandi, berenang untuk menggosok berbagai bagian tubuh mereka. Seringkali itu adalah pertemuan sosial yang damai. “Ini tidak seperti mereka saling bertarung untuk mendapatkan giliran,” kata Ziltener. “Tidak, mereka menunggu dan kemudian mereka pergi.” Di lain waktu, lumba-lumba individu akan tiba di sepetak karang sendiri.

Tapi lumba-lumba tidak akan menggosok tubuh mereka ke sembarang karang, kata Ziltener. Mereka pilih-pilih, terutama bergesekan dengan karang gorgonian (Rumphella aggregata) dan karang kulit (Sarcophyton sp.), serta sejenis spons laut (Ircinia sp.).

Ziltener dan rekan menganalisis irisan satu sentimeter yang diambil dari karang liar dan bunga karang. Tim mengidentifikasi 17 senyawa secara keseluruhan, termasuk 10 dengan aktivitas antibakteri atau antimikroba. Ada kemungkinan bahwa saat lumba-lumba berenang melalui karang, senyawa tersebut membantu melindungi hewan dari iritasi kulit atau infeksi, kata rekan penulis Gertrud Morlock, ahli kimia analitik di Justus Liebig University Giessen di Jerman.

Lumba-lumba hidung botol Indo-Pasifik yang hidup di Laut Merah Utara menggosok tubuh mereka ke karang gorgonian, yang mengandung senyawa antibakteri yang dapat membantu hewan menjaga kesehatan kulit.

Hewan lain, termasuk simpanse, dapat mengobati sendiri (SN: 11/3/90). Ahli biologi kelautan Jeremy Kiszka dari Florida International University di Miami mengatakan studi baru meyakinkan dia bahwa lumba-lumba menggunakan karang dan spons laut untuk tujuan itu. Tapi, katanya, eksperimen tambahan diperlukan untuk membuktikan kaitan itu. Tes laboratorium, misalnya, dapat membantu mengidentifikasi jenis bakteri yang mungkin dilawan oleh senyawa tersebut.

Ziltener setuju masih banyak yang harus dilakukan. Misalnya, mungkin juga selain pencegahan, lumba-lumba menggunakan karang dan spons laut untuk mengobati infeksi kulit aktif, katanya, tetapi tim belum melihat bukti penyembuhan karang. Selanjutnya, kata Ziltener, sedang mencari tahu apakah lumba-lumba lebih suka menggosok bagian tubuh tertentu pada karang tertentu di “spa bawah air” semacam itu.

BACA JUGA :  10 Contoh Surat Akhir Tahun yang Mengagumkan untuk Siswa

Leave a Reply

Your email address will not be published.