Parasit usus karibu secara tidak langsung menciptakan tundra yang lebih hijau

Parasit usus pada pemakan tumbuhan besar seperti karibu tumbuh subur di luar pandangan dan agak di luar pikiran. Tetapi penyewa perut kecil ini dapat memiliki dampak besar pada lanskap yang dilalui tuan rumah mereka.

Parasit saluran pencernaan di karibu dapat mengurangi jumlah yang dimakan inangnya, memungkinkan lebih banyak pertumbuhan tanaman di tundra tempat hewan itu hidup, para peneliti melaporkan pada 17 Mei Prosiding National Academy of Sciences. Temuan ini mengungkapkan bahwa bahkan infeksi yang tidak mematikan dapat memiliki efek yang bergema melalui ekosistem.

Interaksi antar spesies telah lama diketahui beriak melalui ekosistem, secara tidak langsung berdampak pada bagian lain dari jaring makanan. Ketika predator memakan herbivora, misalnya, pengurangan mulut pemakan tumbuhan menyebabkan perubahan dalam komunitas tumbuhan. Beginilah cara berang-berang laut, misalnya, dapat mendorong pertumbuhan rumput laut dengan memakan bulu babi herbivora (SN: 29/3/21).

“Setiap kali Anda memiliki perubahan dalam interaksi spesies yang mengubah apa yang dilakukan hewan di lanskap, itu dapat memengaruhi dampaknya terhadap ekosistem,” kata Amanda Koltz, ahli ekologi di Universitas Washington di St. Louis.

Ketika parasit dan patogen membunuh inangnya, itu dapat memiliki efek yang mirip dengan predator pada ekosistem. Contoh utama adalah virus rinderpest, yang pada akhir abad ke-19 menghancurkan populasi ruminansia — kerbau, kijang, sapi — di Afrika sub-Sahara. Setelah populasi rusa kutub di Afrika Timur terhindar dari infeksi lebih lanjut setelah vaksinasi sapi dan pemberantasan virus, jumlah mereka yang meledak memangkas rumput di Serengeti dan menyebabkan perubahan lanskap lainnya.

Tapi tidak seperti rinderpest, kebanyakan infeksi tidak mematikan. Infeksi parasit yang tidak mematikan menyebar pada ruminansia — pemakan tumbuhan yang memainkan peran kunci dalam membentuk vegetasi di darat. Koltz dan timnya bertanya-tanya apakah perubahan pada kesehatan atau perilaku keseluruhan ruminansia dari infeksi parasit kronis juga dapat menyebabkan perubahan pada komunitas tumbuhan di sekitarnya.

Gambar SEM cacing perut coklat (Teladorsagia circumcincta)
Parasit seperti cacing perut coklat ini (Teladorsagia sirkumcincta), yang ditunjukkan dalam gambar SEM, adalah penghuni umum dari usus ruminansia seperti domba, sapi, dan rusa.Mikroskop Dennis Kunkel/Sumber Sains

Para peneliti melihat ke karibu (Rangifer tarandus). Menggunakan data dari studi yang dipublikasikan, Koltz dan timnya mengembangkan serangkaian simulasi matematika untuk menguji bagaimana kelangsungan hidup karibu, reproduksi dan tingkat makan dapat dipengaruhi oleh cacing perut (Ostertagia spp.) infeksi.

Para ilmuwan kemudian menghitung bagaimana efek ini dapat mengubah massa total dan perubahan populasi pada karibu, parasit, dan tanaman. Simulasi memprediksi bahwa tidak hanya infeksi mematikan dapat memicu kaskade yang mengarah ke lebih banyak massa tanaman, tetapi juga infeksi tidak mematikan memiliki efek yang sama besarnya. Karibu sakit yang makan lebih sedikit atau mengalami penurunan tingkat reproduksi menyebabkan peningkatan massa tanaman jika dibandingkan dengan skenario tanpa parasit.

Tim juga menganalisis data dari 59 studi pada 18 spesies ruminansia dan parasitnya, mengumpulkan informasi tentang bagaimana parasit memengaruhi tingkat makan inang dan massa tubuh. Analisis menemukan bahwa infeksi parasit kronis umumnya menyebabkan banyak jenis herbivora makan lebih sedikit, juga mengurangi massa tubuh dan cadangan lemak mereka.

Konsekuensi ekologis tidak langsung dari infeksi parasit dapat umum terjadi pada ruminansia di seluruh dunia, para peneliti menyimpulkan.

Studi ini “menyoroti bahwa ada interaksi luas yang belum kita pertimbangkan dalam konteks ekosistem, tetapi kita harus melakukannya,” kata Koltz.

Secara global, parasit menghadapi masa depan yang tidak pasti dengan perubahan lingkungan yang cepat — seperti perubahan iklim dan hilangnya habitat akibat perubahan penggunaan lahan — mengubah hubungan dengan inangnya, yang berpotensi menyebabkan banyak kepunahan parasit. “Bagaimana perubahan dalam interaksi inang-parasit dapat mengganggu struktur dan fungsi ekosistem adalah topik yang harus kita pikirkan,” kata Koltz.

Temuan ini juga “akan mengubah cara kita berpikir tentang apa yang mengontrol ekosistem,” kata Oswald Schmitz, ahli ekologi populasi di Universitas Yale yang tidak terlibat dalam penelitian. “Mungkin bukan predator yang mengendalikan ekosistem, mungkin parasit lebih penting,” katanya. “Jadi, yang benar-benar perlu kita lakukan adalah lebih banyak penelitian yang menguraikan [this].”

Para ilmuwan dengan cepat mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang keberadaan dan kelimpahan parasit, kata Joshua Grinath, seorang ahli ekologi di Idaho State University di Pocatello. “Sekarang kita ditantang untuk memahami peran parasit dalam komunitas ekologis dan ekosistem.”

BACA JUGA :  Para guru takut akan efek mengerikan dari apa yang disebut undang-undang 'Jangan Katakan Gay' di Florida

Leave a Reply

Your email address will not be published.