Kapsul awak Starliner Boeing lepas landas dalam penerbangan uji yang telah lama ditunggu-tunggu – Spaceflight Now

Roket Atlas 5 ULA naik dari landasan 41 dengan pesawat ruang angkasa Boeing Starliner. Kredit: Alex Polimeni / Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner meluncur ke orbit Kamis dari Cape Canaveral di atas roket United Launch Alliance Atlas 5, yang bertujuan untuk berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional pada penerbangan uji akhir tahun untuk membuktikan sistem kapsul sebelum menerbangkan astronot.

Peluncuran yang sukses terjadi hampir dua setengah tahun setelah penerbangan uji Starliner pertama terputus oleh masalah perangkat lunak, mencegahnya berlabuh di stasiun luar angkasa. Boeing dan NASA memutuskan untuk mencoba kembali penerbangan uji, tetapi manajer membatalkan upaya peluncuran Agustus lalu setelah katup dalam sistem propulsi Starliner, membutuhkan lebih dari sembilan bulan pemecahan masalah dan pengujian untuk mengembalikan misi ke landasan peluncuran.

Sama seperti uji terbang pertama pada tahun 2019, Atlas 5 ULA memberi pesawat ruang angkasa Starliner perjalanan yang baik ke luar angkasa lagi Kamis, menyebarkan kapsul pada lintasan yang direncanakan hanya sedikit dari kecepatan yang dibutuhkan untuk memasuki orbit yang stabil. Kapsul itu menembakkan pendorong untuk memasukkan dirinya ke dalam orbit awal sekitar 31 menit ke dalam misi, kata para pejabat.

Tetapi para insinyur Kamis malam menganalisis kegagalan dua pendorong selama pembakaran penyisipan orbit. Manuver orbital dan kontrol sikap Starliner, atau OMAC, jet digunakan untuk luka bakar injeksi, dan akan ditembakkan lagi untuk beberapa luka bakar pertemuan untuk menyempurnakan pendekatan pesawat ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

“Dua pendorong kami gagal,” kata Mark Nappi, manajer program Starliner Boeing. “Yang pertama menembak. Itu ditembakkan sebentar dan kemudian dimatikan. Sistem kontrol penerbangan melakukan apa yang seharusnya dan menyerahkannya ke pendorong kedua. Itu ditembakkan selama sekitar 25 detik dan kemudian dimatikan.

“Sekali lagi, sistem kontrol penerbangan mengambil alih, melakukan apa yang seharusnya, dan pergi ke pendorong ketiga dan kami memiliki penyisipan orbital yang sukses,” kata Nappi.

Pesawat ruang angkasa Starliner tetap berada di jalur untuk berlabuh di stasiun ruang angkasa sekitar pukul 19:10 EDT (2310 GMT) Jumat, tetapi para pejabat mengatakan para insinyur akan menganalisis masalah pendorong semalam sebelum pertemuan manajemen Jumat pagi untuk memutuskan apakah akan melanjutkan pendekatan ke Stasiun.

Steve Stich, manajer program awak komersial NASA, mengatakan pesawat ruang angkasa memiliki “banyak redundansi” untuk menyelesaikan uji terbang tanpa pendorong yang gagal. Pendorong yang mati selama pembakaran penyisipan orbit terletak di salah satu dari empat pod propulsi berbentuk rumah anjing pada modul layanan Starliner.

Setiap “rumah anjing” memiliki tiga mesin OMAC yang menghadap ke belakang, dengan total 12 mesin. Ada delapan mesin OMAC tambahan yang ditempatkan di area lain dari pesawat ruang angkasa. Setiap pendorong OMAC menghasilkan sekitar 1.500 pon daya dorong, dan digunakan bersama dengan pendorong sistem kontrol reaksi dorong rendah untuk menggerakkan pesawat ruang angkasa Starliner di orbit.

Mesin OMAC menyelesaikan pembakaran bertahap orbit lain Kamis malam, dan akan digunakan lagi untuk manuver pendekatan lebih dekat ke stasiun ruang angkasa Jumat. Pendekatan akhir kapsul akan dikendalikan oleh jet sistem kontrol reaksi yang lebih kecil, kemudian mesin OMAC akan menyala lagi di akhir misi untuk deorbit burn guna menyiapkan Starliner untuk masuk kembali dan mendarat.

BACA JUGA :  Keagungan puncak gunung – Astronomi Sekarang

Terlepas dari masalah pendorong, pejabat NASA dan Boeing senang dengan dimulainya misi demonstrasi tanpa pilot Starliner, yang dikenal sebagai Orbital Flight Test-2. Pejabat juga sublimator, bagian dari sistem pendingin Starliner, adalah “lamban” selama peluncuran, tetapi kinerjanya meningkat setelah pesawat ruang angkasa tiba di luar angkasa.

Di akhir hitungan mundur yang mulus, peluncur Atlas 5 ULA menyalakan mesin utama RD-180 buatan Rusia dan dua penguat roket padat untuk turun dari pad 41 di Stasiun Luar Angkasa Cape Canaveral pada pukul 18:54:47 EDT (2254:47 GMT).

Atlas 5 mengarahkan timur laut dari Cape Canaveral untuk berbaris dengan bidang orbit stasiun ruang angkasa. Mesin RD-180 dan roket pendorong kembar menghasilkan daya dorong 1,6 juta pon, menggerakkan Atlas 5 melalui lapisan tipis awan tinggi.

Booster terbakar dan dibuang dari tahap inti Atlas 5 kurang dari dua setengah menit setelah penerbangan, kemudian mesin RD-180 melambat untuk membatasi g-load pada pesawat ruang angkasa Starliner, sebuah perubahan pada Atlas 5. profil penerbangan untuk membuat perjalanan yang lebih nyaman bagi astronot.

Mesin utama berbahan bakar minyak tanah mati empat setengah menit setelah penerbangan, dan dua mesin RL10 berbahan bakar hidrogen menyala di panggung atas Centaur selama tujuh menit menembak. Kendaraan itu juga melepaskan penutup yang melindungi hidung pesawat luar angkasa Starliner selama pendakian melalui atmosfer, dan melepaskan rok aerodinamis di bawah kapsul.

Tahap Centaur mematikan mesinnya 12 menit setelah penerbangan, dan pesawat ruang angkasa Starliner dikerahkan dari roket hampir 15 menit setelah lepas landas. Starliner kemudian menyiapkan sistem propulsinya untuk pembakaran injeksi orbit, dan pengontrol penerbangan di Johnson Space Center di Houston mengambil alih misi tersebut.

Jika semuanya berjalan dengan baik, kapsul akan menyelesaikan serangkaian demonstrasi untuk memeriksa sistem penunjuk dan sensor navigasi sebelum bergerak ke fase akhir pertemuan dengan stasiun.

Mesin utama RD-180 dan dua pendorong roket padat AJ-60A menggerakkan peluncur Atlas 5 dari landasan 41 dengan pesawat ruang angkasa Boeing Starliner. Kredit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

Starliner akan mencapai posisi sekitar 82o kaki (250 meter) dari stasiun sekitar pukul 17:46 EDT (2146 GMT). Pada saat itu, Starliner seharusnya membangun hubungan komunikasi dengan stasiun luar angkasa, yang memungkinkan para astronot di dalam kompleks penelitian untuk mengirim perintah ke kapsul yang mendekat.

BACA JUGA :  Juno menangkap pemandangan spektakuler bayangan Ganymede di puncak awan Jupiter – Astronomy Now

Para astronot stasiun akan mengirimkan perintah kepada Starliner untuk menahan pendekatannya. Mereka juga dapat memerintahkan Starliner untuk mundur dari stasiun luar angkasa jika terjadi masalah, tetapi itu bukan bagian dari demonstrasi yang direncanakan pada hari Jumat.

“Ini adalah uji terbang, kami harus mendemonstrasikan semua teknologi baru yang telah dimasukkan Boeing ke dalam pesawat ruang angkasa mereka, dan memastikan bahwa semuanya bekerja seperti yang diharapkan,” kata Emily Nelson, penjabat kepala direktur penerbangan NASA di Johnson. “Sebagian besar demonstrasi itu terkait dengan pertama-tama membangun satu sensor yang dapat dipercaya, dan kemudian membandingkan sensor berikutnya dengan sensor pertama itu, dan seterusnya selama periode pertemuan.

“Salah satu sensor paling penting dan sangat keren yang mereka miliki di pesawat ruang angkasa mereka disebut VESTA, dan pada dasarnya melihat siluet stasiun ruang angkasa, dan setelah kami dapat memastikan bahwa ia melihat stasiun ruang angkasa dengan benar, itu mengidentifikasi di mana seharusnya pergi,” kata Nelson. “Stasiun luar angkasa sangat besar, kami ingin itu tiba di pelabuhan yang benar.

“Begitu kami dapat mengidentifikasi itu menuju ke tempat yang tepat, kami akan melakukan beberapa demonstrasi begitu kami mendekat, di mana pesawat ruang angkasa akan berhenti untuk menunjukkan bahwa jika kami menyuruhnya berhenti, itu akan, pada kenyataannya, berhenti,” kata Nelson.

Kemudian Starliner akan bergerak untuk hubungan otomatis dengan port depan modul Harmony stasiun ruang angkasa, 90 derajat dari port Harmony yang menghadap ke atas, tempat kapsul kru SpaceX Dragon berlabuh.

Sementara kapsul Starliner berlabuh di stasiun, kru di kompleks penelitian akan membuka pintu dan memasuki kabin kru Starliner untuk pengujian dan inspeksi tambahan. Astronot Kjell Lindgren dan Bob Hines akan melakukan pemeriksaan komunikasi suara dengan headset di kabin kru Starliner.

Untuk misi OFT-2, Boeing menempatkan boneka uji berinstrumen di kursi komandan Starliner untuk mengumpulkan data tentang lingkungan yang akan dilihat astronot pada misi masa depan. Manekin, bernama “Rosie” setelah ikon Perang Dunia II Rosie the Riveter, mengenakan pakaian antariksa Boeing biru.

Astronot stasiun juga akan membongkar sekitar 500 pon (227 kilogram) kargo di dalam kapsul, dan menggantinya dengan kargo yang ditandai untuk kembali ke Bumi.

Starliner akan lepas landas dari stasiun luar angkasa tidak lebih awal dari 25 Mei untuk kembali ke Bumi, menargetkan pendaratan dengan bantalan airbag yang dibantu parasut di White Sands Space Harbor di New Mexico.

Insinyur NASA dan Boeing akan mengevaluasi hasil dari misi OFT-2 sebelum menyetujui peluncuran Crew Flight Test, misi Starliner pertama dengan astronot di dalamnya.

BACA JUGA :  Trah anjing adalah prediktor perilaku individu yang sangat buruk

Para pejabat mengatakan sebelum peluncuran OFT-2 bahwa Boeing bertujuan untuk menyiapkan kapsul kru berikutnya untuk penerbangan pada akhir tahun, tetapi manajer tidak akan berkomitmen pada jadwal peluncuran sampai mereka mengevaluasi hasil dari misi demo tanpa pilot.

“Kami tidak akan berada di sini sekarang jika kami tidak yakin bahwa ini akan menjadi misi yang sukses,” kata Butch Wilmore, salah satu dari sekelompok astronot NASA yang ditugaskan untuk program Starliner, dalam konferensi pers sebelum OFT-2 meluncurkan. “Tetapi selalu ada hal-hal yang tidak diketahui yang tidak diketahui. Itulah yang secara historis selalu kami dapatkan. Itu adalah hal-hal yang tidak kami ketahui dan tidak kami harapkan.”

Kapsul kru Starliner Boeing adalah salah satu dari dua pesawat ruang angkasa berperingkat manusia yang dipilih NASA pada tahun 2014 untuk mengangkut astronot ke dan dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Pesawat ruang angkasa lainnya, kapsul Dragon SpaceX, mulai menerbangkan astronot pada tahun 2020 dan kini telah meluncurkan tujuh misi awak.

NASA telah menyalurkan lebih dari $ 5 miliar ke dalam program kapsul awak Starliner Boeing sejak 2010. Boeing mengambil biaya $ 595 juta untuk membayar penundaan, dan misi uji OFT-2 baru, setelah penerbangan uji Starliner yang bermasalah pada 2019.

Setelah OFT-2, dan setelah uji terbang dengan astronot, NASA berencana untuk mengesahkan pesawat ruang angkasa Starliner untuk misi rotasi kru reguler ke stasiun luar angkasa. Badan tersebut berencana untuk bergantian antara pesawat ruang angkasa Starliner dan Dragon, memberikan “redundansi yang berbeda” untuk akses kru ke stasiun.

“Kami akan fokus pada misi ini, tujuan uji terbang, serta bersiap-siap untuk tujuan uji terbang untuk Crew Flight Test, yang pada akhirnya memiliki tujuan sertifikasi, sehingga kami sebagai NASA dapat memiliki penerbangan redundan berbeda yang dijadwalkan secara teratur ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, ”kata Mike Fincke, astronot NASA lainnya yang mengikuti program Starliner. “Jadi kita bisa naik, satu penerbangan dengan Boeing, satu penerbangan dengan SpaceX.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.