Kapsul Starliner Boeing menyelesaikan docking “menggigit kuku” pertama di stasiun luar angkasa – Spaceflight Now

Kosmonot Rusia Sergey Korsakov menangkap pemandangan pesawat luar angkasa Starliner yang mendekati Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kredit: Sergey Korsakov / Roscosmos

Kapsul kru Starliner Boeing akhirnya mencapai Stasiun Luar Angkasa Internasional Jumat malam dengan pertemuan dan docking yang “menggigit”, mengatasi beberapa gangguan teknis untuk mencapai tujuan yang telah lama ditunggu-tunggu untuk pesawat ruang angkasa sebelum NASA membersihkannya untuk mengangkut astronot ke kompleks penelitian.

Kapsul awak berlabuh di ujung depan modul Harmoni stasiun pada pukul 20:28 EDT Jumat (0028 GMT Sabtu), menggunakan navigasi berbasis visi untuk secara mandiri memandu dirinya sendiri ke target dok.

Tidak ada astronot di pesawat ruang angkasa Starliner yang berlabuh Jumat malam, tetapi kapal berperingkat manusia ini dirancang untuk membawa orang ke dan dari stasiun luar angkasa. Kapal induk Boeing diluncurkan Kamis malam dari Cape Canaveral di atas roket United Launch Alliance Atlas 5, memulai misi Orbital Flight Test-2, pelayaran penggeledahan untuk kapsul berbentuk permen karet.

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner meluncur ke dok di sebelah kapal feri awak SpaceX Dragon, menandai pertama kalinya dua kontraktor awak komersial NASA memasang kapsul di stasiun pada saat yang bersamaan.

Docking menandai “hari yang sangat bersejarah” untuk program kru komersial NASA, kata Steve Stich, manajer NASA yang mengawasi kontrak transportasi kru harga tetap badan dengan Boeing dan SpaceX. Kontrak ditandatangani setelah pensiunnya armada pesawat ulang-alik NASA, yang meninggalkan Amerika Serikat tanpa kemampuan peluncuran awaknya sendiri.

“Tujuan kami adalah memiliki dua sistem transportasi awak yang berlebihan,” kata Stich. “Itu adalah tujuan kami sejak awal, dan hari ini tujuan itu menjadi kenyataan ketika Starliner merapat.”

NASA menginvestasikan sekitar $5 miliar untuk desain dan pengembangan kapsul awak SpaceX Dragon dan Boeing Starliner, ditambah miliaran lagi untuk layanan transportasi setelah pesawat ruang angkasa disertifikasi untuk penerbangan manusia.

Perusahaan juga memasukkan tingkat pendanaan swasta yang tidak ditentukan, persyaratan di bawah pengaturan kemitraan publik-swasta yang ditempuh oleh program kru komersial NASA sejak 2010.

Program Starliner berjalan bertahun-tahun terlambat, setelah uji terbang 2019 – yang dikenal sebagai OFT-1 – yang terputus oleh masalah perangkat lunak, mencegah pesawat ruang angkasa mencapai stasiun luar angkasa. Boeing mencoba meluncurkan pengulangan uji terbang 2019 Agustus lalu, tetapi para pejabat membatalkan peluncuran setelah menemukan katup yang macet di sistem propulsi kapsul.

Dengan perangkat lunak dan masalah katup teratasi, kapsul kru Starliner Boeing lepas landas Kamis, tiba dengan selamat di orbit, dan menuju stasiun luar angkasa. Pesawat ruang angkasa bertahan melalui beberapa masalah teknis dalam perjalanan ke pos penelitian yang mengorbit.

Masalah teknis utama sejauh ini pada misi OFT-2 termasuk kegagalan empat jet roket pada modul layanan Starliner, lonjakan tekanan di dalam dua loop pendingin termal, dan hambatan dengan sistem docking kapsul yang ditemukan tepat sebelum terhubung dengan ruang angkasa. stasiun.

BACA JUGA :  Roket SpaceX mengangkut satelit telekomunikasi Mesir menuju orbit geosinkron – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Starliner selebar 15 kaki (4,6 meter) bertahan di posisi sekitar 32 kaki (10 meter) dari stasiun selama lebih dari satu jam, penundaan yang terutama disebabkan oleh masalah dengan sistem cadangan pada mekanisme docking yang dirancang NASA di hidung kapsul kru. Kontroler darat menarik dan memperpanjang kembali cincin dok, mengatur ulang sistem, lalu memberi lampu hijau kepada Starliner untuk menekan masuk untuk dok.

Sensor navigasi pencitraan termal Starliner — bagian dari Sistem Pelacakan Sensor Elektro-Optik berbasis Visi, atau VESTA, pesawat ruang angkasa — mengumpulkan data tentang jangkauan dan tingkat penutupan antara pesawat ruang angkasa dan stasiun luar angkasa.

“Teknologi di sekitar VESTA benar-benar luar biasa. Itu benar-benar sesuatu untuk ditonton, ”kata Mark Nappi, manajer program Starliner Boeing. “Dan itu benar-benar menggigit kuku melihat kendaraan itu duduk di sana untuk sementara waktu sampai tiba waktunya untuk masuk. Jadi banyak orang yang sangat bahagia dalam program Boeing hari ini karena apa yang kami lihat.”

Awak tujuh orang di Stasiun Luar Angkasa Internasional memantau pendekatan pesawat ruang angkasa, dan menguji kemampuan mereka untuk mengirim perintah ke Starliner melalui sistem komunikasi radio dua arah. Astronot Kjell Lindgren dan Bob Hines berencana untuk membuka palka dan memasuki kabin kru Starliner pada hari Sabtu.

Lindgren dan Hines akan memeriksa bagian dalam kapsul dan melakukan pemeriksaan suara melalui sistem komunikasi pesawat ruang angkasa. Para astronot juga akan membongkar sekitar 500 pon (227 kilogram) makanan, elektronik, dan persediaan yang dikirim oleh penerbangan uji Starliner, dan menggantinya dengan kargo yang ditandai untuk kembali ke Bumi.

Untuk misi OFT-2, Boeing menempatkan boneka uji berinstrumen di kursi komandan Starliner untuk mengumpulkan data tentang lingkungan yang akan dilihat astronot pada misi masa depan. Manekin, bernama “Rosie” setelah ikon Perang Dunia II Rosie the Riveter, mengenakan pakaian antariksa Boeing biru.

Starliner akan lepas landas dari stasiun luar angkasa tidak lebih awal dari 25 Mei untuk kembali ke Bumi, menargetkan pendaratan dengan bantalan airbag yang dibantu parasut di White Sands Space Harbor di New Mexico.

BACA JUGA :  Lubang hitam supermasif Bima Sakti bersinar dalam potret pertama yang menakjubkan – Astronomi Sekarang

Insinyur NASA dan Boeing akan mengevaluasi hasil dari misi OFT-2 sebelum menyetujui peluncuran Crew Flight Test, misi Starliner pertama dengan astronot di dalamnya.

Para pejabat mengatakan sebelum peluncuran OFT-2 bahwa Boeing bertujuan untuk menyiapkan kapsul kru berikutnya untuk penerbangan pada akhir tahun, tetapi manajer tidak akan berkomitmen pada jadwal peluncuran sampai mereka mengevaluasi hasil dari misi demo tanpa pilot.

“Kami tidak akan berada di sini sekarang jika kami tidak yakin bahwa ini akan menjadi misi yang sukses,” kata Butch Wilmore, salah satu dari sekelompok astronot NASA yang ditugaskan untuk program Starliner, dalam konferensi pers sebelum OFT-2 meluncurkan. “Tetapi selalu ada hal-hal yang tidak diketahui yang tidak diketahui. Itulah yang secara historis selalu kami dapatkan. Itu adalah hal-hal yang tidak kami ketahui dan tidak kami harapkan.”

Astronot Badan Antariksa Eropa Samantha Cristoforetti mengambil gambar pesawat luar angkasa Boeing Starliner yang merapat di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kredit: Samantha Cristoforetti / Badan Antariksa Eropa / NASA

Sementara kapsul Dragon SpaceX diluncurkan dengan astronot untuk pertama kalinya pada Mei 2020, Starliner Boeing telah dilarang terbang selama dua setengah tahun setelah misi OFT1 yang disingkat. Berdasarkan ketentuan kontraknya dengan NASA, Boeing berada di jalur untuk penundaan, mengambil biaya $ 595 juta untuk membayar misi uji OFT-2 yang baru.

SpaceX merapat kapsul Naga berperingkat manusia dengan stasiun luar angkasa pada Maret 2019 dalam penerbangan uji tak terbatas yang mirip dengan misi OFT-2 Starliner.

Setelah OFT-2, dan mengikuti penerbangan uji berikutnya dengan astronot, NASA berencana untuk mengesahkan pesawat ruang angkasa Starliner untuk misi rotasi kru reguler ke stasiun ruang angkasa. Badan tersebut berencana untuk bergantian antara pesawat ruang angkasa Starliner dan Dragon, memberikan “redundansi yang berbeda” untuk akses kru ke stasiun.

“Kami akan fokus pada misi ini, tujuan uji terbang, serta bersiap-siap untuk tujuan uji terbang untuk Crew Flight Test, yang pada akhirnya memiliki tujuan sertifikasi, sehingga kami sebagai NASA dapat memiliki penerbangan redundan berbeda yang dijadwalkan secara teratur ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, ”kata Mike Fincke, astronot NASA lainnya yang mengikuti program Starliner. “Jadi kita bisa naik, satu penerbangan dengan Boeing, satu penerbangan dengan SpaceX.”

Tetapi misi OFT-2 Starliner masih memiliki beberapa tujuan yang harus dicapai sebelum mendarat di New Mexico. Dan para insinyur akan menganalisis data dari pendorong pesawat ruang angkasa, sistem pendingin, dan mekanisme docking untuk memastikan masalah tersebut tidak akan memengaruhi Penerbangan Uji Kru.

Nappi mengatakan para insinyur telah menetapkan sekitar tiga penyebab “masuk akal” untuk penghentian dua dari 12 manuver orbital yang menghadap ke belakang dan kontrol sikap, atau OMAC, mesin pada modul layanan Starliner selama penyisipan orbit terbakar tak lama setelah peluncuran Kamis. Dia tidak memberikan rincian penyebab potensial.

BACA JUGA :  SpaceX siapkan roket Falcon 9 untuk luncurkan satelit komunikasi Mesir – Spaceflight Now

Dua pendorong sistem kontrol reaksi yang lebih kecil berhenti bekerja selama pertemuan Starliner dengan stasiun luar angkasa hari Jumat. Tetapi pesawat ruang angkasa itu memiliki “berton-ton redundansi,” kata Stich, dan tim darat di Houston membersihkan Starliner untuk melanjutkan pendekatannya ke stasiun luar angkasa seberat 450 ton.

Modul layanan pesawat ruang angkasa Starliner memiliki empat mesin pembatalan peluncuran besar, yang hanya digunakan dalam keadaan darurat selama pendakian ke luar angkasa. Ada 20 engine OMAC pada modul servis — 12 menghadap ke belakang — dan 28 jet sistem kontrol reaksi yang lebih kecil digunakan untuk penunjuk arah. 12 pendorong lainnya pada modul kru Starliner yang dapat digunakan kembali akan menjaga kapsul pada posisi yang benar selama masuk kembali, setelah pembuangan modul layanan sekali pakai di akhir misi.

Sistem pendingin mengontrol suhu di pesawat luar angkasa Starliner. Ada dua loop pendingin di pesawat ruang angkasa Starliner, masing-masing menggunakan cairan yang mirip dengan freon untuk membawa panas yang dihasilkan oleh pesawat ruang angkasa ke radiator.

Stich mengatakan uap air bisa masuk ke pendingin, yang menyebabkan meningkatnya tekanan dan suhu yang lebih dingin dari perkiraan di loop sistem kontrol termal. Mission control merespon sebelum masalah karena serius.

“Mereka mampu melewati radiator itu, menghangatkan cairannya,” kata Stich. “Loop pulih dengan sangat cepat. Dan kemudian mereka menggunakan teknik itu pada kedua loop di berbagai waktu untuk mengelola urutan docking hari ini, dan itu bekerja dengan sangat baik. Kami memiliki banyak margin. Kedua loop beroperasi. ”

“Tim menangkap ini sebelum kami memiliki masalah nyata di sana,” kata Nappi. “Mereka benar-benar melihat beberapa tanda peringatan dari tekanan pompa yang naik, yang menunjukkan bahwa kita mungkin memiliki pendingin yang masuk … baik es di dalamnya, atau hanya densitas (cairan) yang semakin tebal.”

“Teknik inovatif melewati radiator ini benar-benar menyelamatkan hari kami,” kata Stich.

“Kami telah belajar banyak dari misi ini selama 24 jam terakhir, dan data yang kami dapatkan dari misi dan benar-benar memeriksa sistem sepenuhnya,” kata Kathy Lueders, administrator asosiasi direktorat operasi luar angkasa NASA. “Semua pembelajaran itu akan membantu kami mencapai tujuan akhir kami untuk menerbangkan kru kami pada penerbangan berikutnya ini.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.