Jatuhnya harga Cryptocurrency menawarkan harapan untuk memperlambat perubahan iklim – begini caranya – Arahan Geografi


Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.


Oleh Peter Howson, Universitas Northumbria, Newcastle

Cryptocurrency seperti bitcoin dimaksudkan untuk digunakan sebagai uang digital. Sebaliknya, mereka menjadi populer sebagai investasi spekulatif. Selain boros sumber daya dan secara inheren boros, cryptocurrency juga sangat fluktuatif. Harga untuk cryptocurrency terbesar, bitcoin dan ethereum, keduanya turun lebih dari 55% dalam enam bulan, membuat beberapa orang menyarankan bahwa regulasi diperlukan untuk menahan gejolak.

Beberapa menyalahkan penurunan harga pada satu penyakit menular tertentu, “stablecoin” runtuh yang disebut TerraUSD yang seharusnya dipatok ke dolar AS. Tetapi kehancuran pasar cryptocurrency saat ini lebih mungkin merupakan kombinasi dari banyak faktor.

Selama bertahun-tahun, suku bunga mendekati nol, membuat obligasi bank dan tagihan perbendaharaan terlihat membosankan sebagai investasi, sementara cryptocurrency dan token non-fungible digital (atau NFT) yang terkait dengan karya seni, terlihat menarik. Namun, Federal Reserve AS dan Bank of England baru-baru ini menaikkan suku bunga dengan jumlah terbesar sejak tahun 2000.

Melanjutkan kontrol COVID dan invasi Rusia ke Ukraina juga telah menenangkan pasar. Bitcoin dirancang untuk acuh tak acuh terhadap pemerintah dan bank, tetapi investor umumnya tidak. Mereka memotong sumber risiko dari portofolio mereka dan membuang crypto.

Kerugian Crypto, keuntungan iklim?

Cryptocurrency “proof-of-work” yang paling berpolusi, seperti bitcoin, ethereum, dan dogecoin, bersama-sama menggunakan sekitar 300 terawatt-hours (TW/h) terutama listrik berbahan bakar fosil setiap tahun. Bitcoin memiliki jejak karbon tahunan sekitar 114 juta ton. Itu kira-kira sebanding dengan 380.000 peluncuran roket luar angkasa, atau jejak karbon tahunan Republik Ceko.

BACA JUGA :  33 Pertanyaan Untuk Ditanyakan Sebelum Menerima Tawaran Pekerjaan Pada Tahun 2022

Penambangan bukti kerja dapat dianggap sebagai cara yang terkontrol untuk membuang-buang energi. Prosesnya melibatkan komputer spesialis yang berulang kali mengambil gambar acak untuk menebak rangkaian angka yang panjang. Jumlah daya komputasi yang didedikasikan untuk upaya ini disebut sebagai tingkat hash jaringan.

Jika tingkat hash turun karena alasan apa pun, karena pemadaman listrik atau penurunan harga, misalnya, tingkat kesulitan permainan menebak secara otomatis disesuaikan untuk memastikan jaringan dapat menemukan pemenang baru setiap sepuluh menit. Setiap pemenang kemudian mencoba memverifikasi transaksi yang terjadi di jaringan dan diberikan 6,25 bitcoin yang baru dicetak.

Rak penuh dengan server komputer dan kabel.
Peternakan penambangan kripto seperti ini membutuhkan banyak daya. Nikiforaw77/Shutterstock

Apakah permainan tebak-tebakan itu menguntungkan atau tidak tergantung pada berapa banyak yang telah dibayar oleh perusahaan pertambangan untuk memasang komputer mereka dan energi untuk menjalankannya. Penelitian terbaru menunjukkan bahwa ketika China menindak penambangan bitcoin pada Agustus 2021, intensitas karbon bitcoin meningkat sekitar 17%, dengan hanya 25% penambang bitcoin menggunakan energi terbarukan dan lebih dari 60% mengandalkan batu bara dan gas alam. Semakin tinggi harga cryptocurrency, semakin banyak peralatan penambangan uang yang siap untuk diboroskan pada listrik ini, hingga biaya untuk menang lebih besar daripada hadiahnya.

Dengan turunnya harga bitcoin, insentif finansial untuk membuang energi untuk menambang bitcoin harus lebih rendah. Secara teori, itu bagus untuk iklim. Tapi, yang mengejutkan, tingkat hash jaringan (dan jejak karbon) tetap sangat dekat dengan tertinggi sepanjang masa, rata-rata sekitar 200 triliun hash per detik. Skala minat yang berkelanjutan ini berarti penambangan bitcoin pada harga saat ini mungkin masih menguntungkan. Tapi untuk berapa lama?

Titik kritis dan spiral kematian

Nilai Bitcoin untuk sementara turun di bawah perkiraan biaya produksi beberapa kali sebelumnya tanpa kerusakan jangka panjang yang signifikan pada tingkat hash. Tetapi jika pasar mandek cukup lama, cryptocurrency proof-of-work akan mulai melihat peningkatan jumlah penambang menyerah.

BACA JUGA :  Daftar Bacaan Untuk Semua Guru -

Penambang dengan biaya tertinggi cenderung menjual kepemilikan bitcoin mereka karena profitabilitas turun, menciptakan lebih banyak tekanan jual di pasar. Penyerahan jangka pendek di antara peralatan pertambangan yang lebih kecil dengan biaya tinggi (seringkali menggunakan energi terbarukan yang terputus-putus) adalah normal.

Tetapi efek domino dengan perusahaan pertambangan besar yang tutup satu demi satu dapat menyebabkan harga kripto, dan emisi karbon jaringan, turun dengan cepat menuju nol. Peristiwa ini disebut spiral kematian bitcoin dalam bahasa kripto.

Selain kesulitan harga penambangan bitcoin, ada titik kritis potensial lainnya yang perlu dipertimbangkan. Banyak investor besar, terutama mereka yang membeli dengan harga lebih tinggi, saat ini berada di bawah air – terbebani dengan kantong besar bitcoin.

Presiden El Salvador, Nayib Bukele, dilaporkan baru saja meningkatkan total cadangan bitcoin negaranya menjadi sekitar 2.300, atau sekitar US$72 juta dengan harga saat ini. Kerugian crypto negaranya menambah kekhawatiran akan default utang yang akan menyebabkan rasa sakit yang signifikan bagi mereka yang tidak memiliki suara dalam pertaruhan pemimpin mereka.

Larangan atau boikot Bitcoin

Menonjol investor mungkin menemukan pasar beruang bitcoin membosankan. Tetapi penelitian menunjukkan kerugian lingkungan dari cryptocurrency mahal jauh lebih mengganggu.

Kerusakan yang disebabkan oleh penambangan bitcoin secara tidak proporsional memengaruhi komunitas miskin dan rentan, karena perusahaan penambangan dan pengembang kripto memanfaatkan ketidakstabilan ekonomi, peraturan yang lemah, dan akses ke energi murah. Penduduk setempat yang ingin menggunakan sumber daya ini untuk tujuan produktif dapat dihargai oleh penambang bitcoin. Komunitas-komunitas ini juga cenderung menghadapi akhir yang tajam dari krisis iklim, yang dipicu oleh penambangan kripto.

Pemerintah di seluruh dunia ingin terlihat tertarik pada cryptocurrency sebagai alat untuk pertumbuhan ekonomi. Tapi kecelakaan itu menunjukkan bahwa bitcoin tidak berguna sebagai alat pertukaran arus utama dan sebagai penyimpan nilai yang andal, membuat sebagian besar pengguna jauh lebih menderita daripada untung.

BACA JUGA :  Tigray di Ethiopia adalah kisah sukses lingkungan – tetapi perang menghancurkan penghijauan selama puluhan tahun – Arah Geografi

Setelah krisis keuangan global 2008-10, pemerintah menjanjikan tindakan keras terhadap instrumen keuangan beracun dengan penilaian yang dibuat-buat. Untuk iklim global dan ekonomi yang stabil, menindak crypto sekarang akan menjadi keuntungan bagi semua orang. Tetapi jika upaya regulasi lingkungan tidak terkoordinasi secara global atau cukup luas, penularan iklim kripto akan terus tumbuh.


Tentang Penulis: Peter Howson adalah Dosen Senior dalam Pembangunan Internasional di Universitas Northumbria, Newcastle

Disarankan Bacaan Lebih Lanjut

Cirolia, LR, Hall, S., & Nyamnjoh, H. (2022). “Dunia mikro pengiriman uang dan infrastruktur migran: Sirkulasi, gangguan, dan pergerakan uang.” Transaksi Institut Geografi Inggris. https://doi.org/10.1111/tran.12467

Robin, E. (2022) “Memikirkan kembali geografi keuangan untuk aksi iklim perkotaan.” Transaksi Institut Geografi Inggris47, 393– 408. https://doi.org/10.1111/tran.12508

Leave a Reply

Your email address will not be published.