Salamander ini meluncur seperti skydivers dari pohon tertinggi di dunia

Di salah satu pohon tertinggi di Bumi, salamander cokelat berbintik-bintik keluar dari pakis yang tumbuh tinggi di batangnya. Mencapai tepi, amfibi melompat, seperti penerjun payung yang keluar dari pesawat.

Kepercayaan salamander, tampaknya, cukup baik. Amfibi yang berani dapat dengan ahli mengontrol keturunan mereka, meluncur sambil mempertahankan postur penerjun payung, lapor para peneliti 23 Mei di Biologi Saat Ini.

Salamander pengembara (Aneides gelandangan) berasal dari sebidang hutan di barat laut California. Mereka secara rutin memanjat ke kanopi kayu merah pantai (Sequoia sempervirens). Di sana — setinggi 88 meter — amfibi mendiami hamparan pakis yang tumbuh di ekosistem mini yang tersuspensi. Tidak seperti banyak salamander yang biasanya menghabiskan hari-hari mereka di sungai atau rawa, beberapa pengembara ini mungkin menghabiskan seluruh hidup mereka di pepohonan.

Ahli biologi integratif Christian Brown sedang mempelajari perayap kanopi ini sebagai mahasiswa pascasarjana di California State Polytechnic University, Humboldt di Arcata, ketika dia melihat mereka akan melompat dari tangan atau cabang ketika terganggu.

Sekarang di University of South Florida di Tampa, Brown dan rekan-rekannya bertanya-tanya apakah cara salamander arboreal dan kecenderungan untuk melompat terkait, dan jika makhluk kecil itu bisa menyesuaikan diri saat jatuh.

Brown dan timnya masing-masing menangkap lima dari A. gelandanganspesies yang sedikit kurang arboreal (A. lugubris), dan dua salamander yang tinggal di darat (A. flavipunctatus dan Ensatina eschscholtzii). Para peneliti kemudian menempatkan setiap salamander di terowongan angin vertikal untuk mensimulasikan jatuh dari pohon, merekam gerakan hewan dengan kamera berkecepatan tinggi.

Dalam semua 45 percobaan, salamander pengembara menunjukkan kontrol yang ketat, menggunakan anggota badan dan ekor mereka yang terentang untuk mempertahankan posisi stabil di udara dan terus menyesuaikan saat mereka berlayar. Semua salamander ini memperlambat kecepatan turun mereka, yang oleh para peneliti disebut terjun payung, menggunakan pelengkap mereka di beberapa titik, dan banyak yang akan mengubah arah dan bergerak secara horizontal, atau meluncur.

“Kami mengharapkan itu mungkin [the salamanders] bisa menjaga diri mereka tetap tegak. Namun, kami tidak pernah berharap untuk mengamati terjun payung atau meluncur,” kata Brown. “Mereka mampu memperlambat diri dan mengubah arah.”

Para ilmuwan menempatkan salamander di terowongan angin vertikal untuk mensimulasikan jatuh dari pohon dan memfilmkan hewan-hewan tersebut. Saat jatuh, salamander pengembara (Aneides gelandangan) dapat bergerak secara horizontal (meluncur) di udara dan memperlambat penurunannya (parasut). Itu, seperti kerabat dekatnya A. lugubris (ditunjukkan dalam klip ketiga), juga dapat menggerakkan anggota tubuhnya untuk mengubah arah di udara.

A. lugubris memiliki ketangkasan udara yang mirip dengan A. gelandangan tetapi meluncur lebih sedikit (36 persen dari uji coba versus 58 persen). Kedua pemeluk tanah sebagian besar memukul dengan tidak efektif dalam angin.

Gerakan meluncur salamander pengembara mungkin sangat berharga di puncak pohon redwood yang tinggi, kata Brown. Mengubah rute di udara ke tikar atau cabang pakis selama kejatuhan yang tidak disengaja akan menghemat upaya yang dihabiskan untuk merangkak kembali ke pohon. Meluncur juga bisa membuat melompat untuk melarikan diri dari burung hantu lapar atau mamalia karnivora sebagai pilihan yang layak.

Brown menduga bahwa salamander juga dapat menggunakan meluncur untuk mengakses patch yang lebih baik untuk hidup. “Mungkin tikar pakis Anda mengering, mungkin tidak ada serangga. Mungkin tidak ada pasangan di tikar pakis Anda, Anda melihat ke bawah – ada tikar pakis lain, ”kata Brown. “Mengapa kamu meluangkan waktu untuk berjalan menuruni pohon dan membuang-buang energi, diekspos dan— [risk] dimangsa, kapan kamu bisa naik lift gravitasi?”

Ada salamander arboreal lainnya di daerah tropis, tetapi mereka tidak hidup setinggi A. gelandangankata Erica Baken, ahli biologi makroevolusi di Universitas Chatham di Pittsburgh yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

“Akan menarik untuk mengetahui apakah ada ketinggian di mana [gliding] berkembang,” katanya.

A. gelandangan‘ tubuh yang relatif datar, kaki panjang dan kaki besar memungkinkan lebih banyak kontrol di udara. Brown dan rekan-rekannya sekarang menggunakan simulasi komputer untuk menguji bagaimana proporsi tubuh dapat mempengaruhi meluncur.

Perubahan tubuh seperti itu, jika ternyata bermakna, tidak akan terlalu mencolok seperti bentuk bermembran yang terlihat pada hewan lain seperti ular terbang dan colugo yang dikenal dengan kemampuan meluncurnya (SN: 29/6/20; SN: 20/11/20). Mungkin ada banyak hewan penghuni pohon dengan bentuk tubuh konvensional yang diabaikan sebagai glider, kata Brown. “Dunia kanopi baru saja mulai terbuka.”

BACA JUGA :  Trah anjing adalah prediktor perilaku individu yang sangat buruk

Leave a Reply

Your email address will not be published.