Peluncuran misi asteroid Psyche NASA ditunda hingga akhir September – Spaceflight Now

Pam Melroy, wakil administrator NASA, mengunjungi pesawat ruang angkasa Psyche yang menjalani pemrosesan 19 Mei di Kennedy Space Center di Florida. Kredit: NASA-JPL/Wes Kuykendall

Peluncuran misi asteroid Psyche NASA, yang ditetapkan pada 1 Agustus dengan roket SpaceX Falcon Heavy, telah ditunda hingga tidak lebih awal dari 20 September setelah tim darat menemukan masalah selama pengujian perangkat lunak pada pesawat ruang angkasa, kata para pejabat Senin.

Robot penjelajah asteroid itu tiba di NASA’s Kennedy Space Center di Florida dari Jet Propulsion Laboratory di California pada 29 April di atas pesawat kargo militer AS. Kemudian tim darat memindahkan pesawat ruang angkasa, yang dikemas di dalam kontainer pengiriman yang dikendalikan iklim, ke ruang bersih di Fasilitas Layanan Berbahaya Payload.

Teknisi membuka kotak pesawat ruang angkasa Psyche dan memindahkannya ke perlengkapan penanganan untuk serangkaian tes perangkat keras dan perangkat lunak untuk memastikan probe selamat dari perjalanan lintas negara dari California.

Tetapi masalah teknis mengganggu kampanye uji coba, dan akan menunda peluncuran misi Psyche setidaknya tujuh minggu.

“Masalahnya adalah mencegah konfirmasi bahwa perangkat lunak yang mengendalikan pesawat ruang angkasa berfungsi seperti yang direncanakan,” kata NASA dalam sebuah pernyataan tertulis, menanggapi pertanyaan dari Spaceflight Now. “Tim sedang bekerja untuk mengidentifikasi dan memperbaiki masalah ini.”

Tanggal kesiapan peluncuran baru untuk Psyche tidak lebih awal dari 20 September, menurut Gretchen McCartney, juru bicara di JPL, pusat NASA yang memimpin misi Psyche.

Misi tersebut memiliki periode peluncuran yang dimulai dari 1 Agustus hingga musim gugur, ketika Bumi berada pada posisi yang tepat di tata surya untuk memungkinkan perjalanan antarplanet Psyche. Pesawat ruang angkasa menuju asteroid Psyche – senama pesawat ruang angkasa – dunia yang kaya logam di sabuk asteroid antara orbit Mars dan Jupiter.

NASA dan anggota tim Psyche tidak menanggapi pertanyaan tentang jangka waktu yang tepat dari periode peluncuran antarplanet misi tahun ini, atau kapan periode peluncuran misi berikutnya akan dibuka setelah 2022.

BACA JUGA :  Roket SpaceX mengangkut satelit telekomunikasi Mesir menuju orbit geosinkron – Spaceflight Now

Pekerjaan lain yang diperlukan untuk mempersiapkan pesawat ruang angkasa Psyche untuk peluncuran termasuk pemasangan transponder luar angkasa, bagian dari sistem komunikasi probe, setelah itu harus dikeluarkan dari pesawat ruang angkasa di JPL untuk pemecahan masalah. Awak darat juga berencana untuk memuat lebih dari satu ton gas xenon ke dalam sistem propulsi semua-listrik pesawat ruang angkasa, kemudian merangkum Psyche di dalam kerucut hidung kendaraan peluncurannya.

Sebuah roket Falcon Heavy yang disediakan oleh SpaceX akan meluncur dari landasan 39A di Kennedy dan melemparkan pesawat ruang angkasa Psyche pada lintasan melarikan diri dari Bumi, memungkinkan probe mencapai Mars pada Mei 2023 untuk manuver terbang, menggunakan gravitasi planet untuk katapel ke arahnya. tujuan asteroid.

Pesawat ruang angkasa Psyche akan mencapai asteroid Psyche pada Januari 2026, kemudian memasuki serangkaian orbit pada jarak yang berbeda untuk memetakan dunia yang belum dijelajahi. Psyche, asteroid, memiliki bentuk tidak beraturan, diameter rata-rata sekitar 140 mil (226 kilometer), dan sebagian besar terbuat dari logam nikel dan besi.

Psyche dirakit dan diuji di JPL. Maxar Technologies, pembuat satelit komunikasi komersial, menyediakan sasis pesawat ruang angkasa, sistem propulsi, dan panel surya. JPL, dengan pengalaman luas dalam operasi luar angkasa, menyediakan komputer penerbangan, perangkat lunak, dan bagian dari sistem komunikasi dan tenaga bagi Psyche.

Perjalanan tiga setengah tahun ke asteroid Psyche akan menempuh jarak 1,5 miliar mil (2,4 miliar kilometer). Pesawat ruang angkasa ini dirancang untuk menghabiskan setidaknya 21 bulan mempelajari asteroid setelah tiba pada tahun 2026.

NASA memilih Psyche sebagai misi antarplanet kelas Discovery dengan biaya terbatas pada tahun 2017, bersama dengan penjelajah asteroid Lucy, yang diluncurkan tahun lalu. Total biaya misi Psyche hampir $1 miliar, termasuk pengembangan, layanan peluncuran, dan operasi.

BACA JUGA :  SpaceX menukar pelindung panas untuk penerbangan kru berikutnya karena 'cacat manufaktur' – Spaceflight Now

Dua pesawat ruang angkasa kecil akan menumpang ke luar angkasa dengan Psyche. Probe kembar Janus NASA, masing-masing dengan berat hanya 80 pon (36 kilogram), akan diluncurkan dengan roket Falcon Heavy yang sama dengan Psyche, tetapi akan menuju ke tata surya untuk terbang dengan asteroid terpisah.

Roket Falcon Heavy diluncurkan pada April 2019 dengan satelit komunikasi Arabsat 6A. Kredit: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

Misi Psyche akan menandai penggunaan pertama roket Falcon Heavy SpaceX milik NASA, pengangkat berat yang dibuat dengan menghubungkan tiga pendorong roket SpaceX Falcon 9 bersama-sama. Desainnya memberikan roket Falcon Heavy 5,1 juta pon daya dorong yang menggetarkan tanah saat lepas landas, yang dihasilkan oleh 27 mesin utama Merlin.

SpaceX meluncurkan tiga misi Falcon Heavy pertama pada 2018 dan 2019, tetapi lebih dari tiga tahun akan berlalu antara penerbangan roket Falcon Heavy ketiga dan keempat.

Beberapa peluncuran Falcon Heavy berpotensi dijadwalkan sebelum akhir tahun, termasuk misi Psyche NASA dan satelit internet broadband ViaSat 3 Amerika, juga dijadwalkan untuk diluncurkan tidak lebih awal dari jangka waktu September.

Angkatan Luar Angkasa AS memiliki dua misi Falcon Heavy yang dapat diluncurkan akhir tahun ini dengan satelit militer rahasia. Salah satu misi tersebut, USSF 44, telah dijadwalkan untuk sementara pada akhir Juni, tetapi telah ditunda tanpa batas waktu. Seorang juru bicara Angkatan Luar Angkasa mengatakan pekan lalu bahwa dia tidak dapat memberikan jadwal terbaru untuk misi USSF 44.

Peluncuran Angkatan Luar Angkasa lainnya, yang disebut USSF 52, juga ditugaskan untuk peluncuran Falcon Heavy. Awalnya dijadwalkan untuk terbang setelah USSF 44 dalam jangka waktu Oktober, tapi itu sebelum penundaan terakhir dalam misi USSF 44.

Semua penundaan misi Falcon Heavy yang akan datang disebabkan oleh masalah muatan.

BACA JUGA :  Roket SpaceX, satelit Starlink siap diluncurkan saat fajar – Spaceflight Now

Misi USSF 44 Angkatan Luar Angkasa seharusnya diluncurkan pada akhir 2020, dan Angkatan Luar Angkasa telah mengaitkan slip jadwal dengan penundaan pesawat ruang angkasa.

Satelit broadband generasi berikutnya Viasat, yang diatur untuk memancarkan konektivitas internet ke Amerika, telah menghadapi masalah manufaktur, tenaga kerja, dan pemasok yang sebagian disebabkan oleh pandemi COVID-19. Misi asteroid Psyche NASA adalah muatan Falcon Heavy terbaru yang mengalami penundaan peluncuran.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.