Biocrusts mengurangi emisi debu global hingga 60 persen

Dalam pertempuran tanpa henti melawan debu, manusia memiliki gudang senjata yang dalam, mulai dari kain mikrofiber, kemoceng, hingga penyedot debu. Tetapi penelitian baru menunjukkan bahwa tidak ada teknologi yang dapat dibandingkan dengan senjata rahasia alam – kerak tanah biologis.

Biocrust ini adalah lapisan tanah yang tipis dan kohesif, direkatkan oleh organisme yang tinggal di tanah, yang sering menutupi lanskap yang gersang. Meskipun tidak berbahaya, para peneliti sekarang memperkirakan bahwa kulit tanah yang kasar ini mencegah sekitar 700 teragram (30.000 kali massa Patung Liberty) dari debu yang melayang ke udara setiap tahun, mengurangi emisi debu global hingga 60 persen. Kecuali langkah-langkah diambil untuk melestarikan dan memulihkan biocrusts, yang terancam oleh perubahan iklim dan pergeseran penggunaan lahan, masa depan akan jauh lebih berdebu, ahli ekologi Bettina Weber dan rekan melaporkan secara online 16 Mei di Geosains Alam.

Ekosistem lahan kering, seperti sabana, semak belukar dan gurun, mungkin tampak tandus, tetapi mereka menyediakan layanan alami penting yang sering diabaikan, kata Weber, dari Institut Kimia Max Planck di Mainz, Jerman. Temuan ini “benar-benar menyerukan konservasi biocrust.”

Biocrusts menutupi sekitar 12 persen dari permukaan tanah planet dan paling sering ditemukan di daerah kering. Mereka dibangun oleh komunitas jamur, lumut, cyanobacteria dan mikroorganisme lain yang hidup di milimeter paling atas tanah dan menghasilkan zat perekat yang menggumpal partikel tanah bersama-sama. Dalam ekosistem lahan kering, biocrusts memainkan peran penting dalam mengkonsentrasikan nutrisi seperti karbon dan nitrogen dan juga membantu mencegah erosi tanah (SN: 4/12/22).

Dan karena sebagian besar debu dunia berasal dari tanah kering, biocrust penting untuk menjaga agar debu tetap menempel di tanah. Debu yang jatuh dapat membawa nutrisi yang bermanfaat bagi tanaman, tetapi juga dapat mengurangi kualitas air dan udara, mempercepat pencairan gletser, dan mengurangi aliran sungai. Misalnya di Upper Colorado River Basin, para peneliti menemukan bahwa debu tidak hanya menurunkan kemampuan salju untuk memantulkan sinar matahari, tetapi juga memperpendek durasi tutupan salju selama berminggu-minggu, mengurangi aliran air lelehan ke Sungai Colorado sebesar 5 persen. Itu lebih banyak air daripada yang diambil kota Las Vegas dalam setahun, kata Matthew Bowker, seorang ahli ekologi dari Northern Arizona University di Flagstaff yang tidak terlibat dalam studi baru.

Eksperimen telah menunjukkan bahwa biocrusts memperkuat tanah terhadap erosi, tetapi Weber dan rekan-rekannya penasaran bagaimana efek itu dimainkan dalam skala global. Jadi mereka mengambil data dari studi eksperimental yang mengukur kecepatan angin yang diperlukan untuk mengikis debu dari berbagai jenis tanah dan menghitung bagaimana perbedaan dalam cakupan biocrust mempengaruhi pembentukan debu. Mereka menemukan bahwa kecepatan angin yang dibutuhkan untuk mengikis debu dari tanah yang sepenuhnya terlindung oleh biocrust rata-rata 4,8 kali lebih besar daripada kecepatan angin yang dibutuhkan untuk mengikis tanah kosong.

Para peneliti kemudian memasukkan hasil mereka, bersama dengan data cakupan biocrust global, ke dalam simulasi iklim global yang memungkinkan mereka untuk memperkirakan berapa banyak debu biocrust dunia yang terperangkap setiap tahun.

“Tidak ada yang benar-benar mencoba membuat perhitungan itu secara global sebelumnya,” kata Bowker. “Bahkan jika nomor mereka tidak aktif, itu menunjukkan kepada kita bahwa jumlah sebenarnya mungkin signifikan.”

Dengan menggunakan proyeksi kondisi iklim masa depan dan data tentang kondisi yang dapat ditoleransi oleh biocrust, Weber dan rekan-rekannya memperkirakan bahwa pada tahun 2070, perubahan iklim dan pergeseran penggunaan lahan dapat mengakibatkan hilangnya biocrust sebesar 25 hingga 40 persen, yang akan meningkatkan emisi debu global sebesar 5 menjadi 15 persen.

Melestarikan dan memulihkan biocrust akan menjadi kunci untuk mengurangi erosi tanah dan produksi debu di masa depan, kata Bowker. Mudah-mudahan, hasil ini akan membantu untuk menyiapkan lebih banyak diskusi tentang dampak perubahan penggunaan lahan terhadap kesehatan biocrust, katanya. “Kita perlu melakukan percakapan itu.”

Pencarian Berdasarkan Kata Kunci

outdoor wedding decorating
very simple decoration
BACA JUGA :  Peluncuran misi asteroid Psyche NASA ditunda hingga akhir September – Spaceflight Now

Leave a Reply

Your email address will not be published.