SpaceX menukar pelindung panas untuk penerbangan kru berikutnya karena ‘cacat manufaktur’ – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Dragon Endurance SpaceX setelah jatuh pada tanggal 6 Mei, dengan pelindung panasnya ditampilkan ke arah kamera. Kredit: NASA/Aubrey Gemignani

Misi kru SpaceX berikutnya ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, yang akan diluncurkan pada bulan September, akan terbang dengan struktur pelindung panas yang berbeda dari yang direncanakan semula setelah substrat komposit gagal dalam pengujian penerimaan karena “cacat manufaktur,” kata NASA, Selasa.

Struktur komposit pelindung panas berdiameter 13 kaki (4 meter) — terletak di bagian bawah, ujung tumpul kapsul Dragon — dapat dilepas dan dipertukarkan di antara pesawat ruang angkasa yang dapat digunakan kembali dalam armada SpaceX’s Dragon. SpaceX memasang ubin pelindung termal pada struktur komposit untuk melindungi pesawat ruang angkasa dari panas yang membakar saat masuk kembali ke atmosfer di akhir setiap misi.

“SpaceX memiliki proses pengujian yang ketat untuk menempatkan setiap komponen dan sistem melalui langkahnya untuk memastikan keamanan dan keandalan,” kata NASA. “Pada awal Mei, struktur komposit pelindung panas baru yang ditujukan untuk penerbangan dengan Kru-5 tidak lulus uji penerimaan. Tes melakukan tugasnya dan menemukan cacat produksi. NASA dan SpaceX akan menggunakan pelindung panas lain untuk penerbangan yang akan menjalani pengujian ketat yang sama sebelum penerbangan.”

NASA membeli penerbangan transportasi kru dari SpaceX untuk mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, dan mengawasi kru komersial dan kontrak kargo SpaceX.

Misi Crew-5 akan menjadi penerbangan rotasi kru operasional kelima SpaceX ke stasiun luar angkasa, dan penerbangan kedelapan dari pesawat ruang angkasa Dragon dengan astronot di dalamnya. Keempat astronot Crew-5 akan menggantikan astronot Crew-4 yang diluncurkan ke stasiun luar angkasa pada 27 April.

NASA mengatakan manajer agensi dan pejabat SpaceX “saat ini sedang dalam proses menentukan alokasi perangkat keras” untuk misi Crew-5. Alokasi perangkat keras itu termasuk pelindung panas Naga, kata NASA.

BACA JUGA :  SpaceX melewati 2.500 satelit yang diluncurkan untuk jaringan internet Starlink – Spaceflight Now

“Keselamatan kru tetap menjadi prioritas utama bagi NASA dan SpaceX dan kami terus menargetkan September 2022 untuk peluncuran Kru-5,” kata NASA.

SpaceX tidak menanggapi pertanyaan dari Spaceflight Now.

Misi Crew-5 akan dikomandoi oleh astronot NASA Nicole Mann dan dikemudikan oleh Josh Cassada, keduanya adalah penerbang luar angkasa pertama kali. Astronot veteran Jepang Koichi Wakata, dalam perjalanan kelimanya ke luar angkasa, akan bergabung dengan mereka untuk misi setengah tahun di stasiun luar angkasa.

Kosmonot Rusia Anna Kikina sedang berlatih untuk terbang di kursi keempat, dan akan menjadi orang Rusia pertama yang meluncurkan pesawat ruang angkasa Dragon, dengan asumsi pemerintah AS dan Rusia dapat menyelesaikan kesepakatan untuk misi tersebut pada bulan depan. NASA ingin mengamankan perjanjian tanpa pertukaran dana dengan badan antariksa Rusia untuk menerbangkan kosmonot Rusia ke stasiun dengan kendaraan AS dengan imbalan kursi awak NASA di misi Soyuz Rusia.

SpaceX memiliki empat kapsul kru Dragon di armadanya. Pesawat ruang angkasa Dragon Freedom saat ini berlabuh di stasiun luar angkasa, dan kapsul Dragon Endeavour dan Dragon Endurance kembali dari misi ke stasiun pada 25 April dan 6 Mei.

Pesawat ruang angkasa Dragon Resilience, yang tidak terbang sejak September lalu, kemungkinan akan diterbangkan lagi dalam misi awak Polaris Dawn yang semuanya swasta akhir tahun ini, menurut Jared Isaacman, komandan Polaris Dawn.

NASA mengatakan kembalinya pesawat ruang angkasa Dragon Endeavour dan Dragon Endurance baru-baru ini adalah normal.

Pesawat ruang angkasa Dragon Endeavour jatuh di Samudra Atlantik dekat Florida pada 25 April, menyelesaikan misi awak komersial selama 17 hari ke stasiun luar angkasa dengan seorang pensiunan astronot NASA dan empat penumpang yang membayar. Pada tanggal 6 Mei, kapsul Dragon Endurance SpaceX diterjunkan ke Teluk Meksiko dengan tiga astronot NASA dan spesialis misi Badan Antariksa Eropa pada misi Crew-3, mengakhiri ekspedisi enam bulan di stasiun.

BACA JUGA :  Jelajahi tenda observatorium pop-up dua kamar Ilmiah – Astronomi Sekarang

“Sistem bekerja seperti yang dirancang tanpa perselisihan” pada entri ulang Ax-1 dan Kru-3, kata NASA.

Sebuah laporan online yang diposting oleh SpaceExplored.com pada hari Senin mengklaim bahwa kebocoran propelan hipergolik – yang digunakan oleh sistem propulsi Naga – mungkin telah mencemari pelindung panas, menyebabkan kerusakan selama kembali ke Bumi. NASA mengatakan Selasa bahwa itu tidak benar.

“Belum ada kebocoran hypergol selama kembalinya misi Dragon berawak atau kontaminasi dengan pelindung panas yang menyebabkan keausan berlebihan,” kata NASA. “SpaceX dan NASA melakukan tinjauan teknik penuh terhadap sistem perlindungan termal pelindung panas setelah setiap pengembalian, termasuk sebelum peluncuran misi Crew-4 saat ini di Stasiun Luar Angkasa Internasional.”

Misi Crew-4 adalah misi astronot SpaceX pertama yang terbang dengan struktur pelindung panas komposit yang diperbarui. Ubin yang terikat pada substrat baru pada misi Crew-4, kata NASA.

SpaceX telah menggunakan kembali ubin “terpilih” pada misi kargo Naga ke stasiun luar angkasa, menurut NASA.

Penerbangan kargo Dragon berikutnya akan diluncurkan pada 7 Juni dari Kennedy Space Center NASA. Pengangkut kargo SpaceX akan diluncurkan di atas roket Falcon 9.

Pesawat ruang angkasa Dragon yang digunakan untuk misi kargo dan awak memiliki desain yang serupa, tetapi versi kargo tidak memiliki kursi, kontrol layar sentuh, dan beberapa sistem pendukung kehidupan yang diperlukan untuk mengakomodasi astronot. Varian kargo juga tidak memiliki sistem pelepasan peluncuran untuk mendorong dirinya menjauh dari roket Falcon 9 jika terjadi kegagalan peluncuran.

Pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX adalah satu-satunya kendaraan AS yang saat ini disertifikasi untuk membawa astronot ke stasiun luar angkasa. NASA berharap kapsul awak Starliner Boeing, yang diluncurkan minggu lalu dalam uji terbang tanpa pilot yang telah lama tertunda, akan segera memberi agensi opsi domestik kedua untuk misi astronot, di samping SpaceX Dragon dan pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia.

BACA JUGA :  SpaceX menghitung mundur peluncuran satelit Mesir – Spaceflight Now

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.