Eksperimen Nanoracks siap mendemonstrasikan pemotongan logam di orbit – Spaceflight Now

Payload Outpost Mars Demo-1 siap diluncurkan pada misi rideshare Transporter 5 SpaceX. Kredit: Nanoracks

Nanoracks akan melakukan eksperimen dengan lengan robot artikulasi kecil pada misi rideshare Transporter 5 SpaceX minggu ini untuk mendemonstrasikan pemotongan logam di orbit, tes yang berlangsung hanya beberapa menit yang dapat memajukan teknologi manufaktur di ruang angkasa untuk membantu mengubah tahap roket bekas menjadi habitat luar angkasa.

Eksperimen Outpost Mars Demo-1 melesat ke tumpukan lusinan satelit kecil di atas roket Falcon 9. Alih-alih menyebarkan dari roket untuk memulai misi mandiri yang berlangsung berbulan-bulan atau bertahun-tahun, percobaan akan tetap melekat pada tahap atas Falcon 9 untuk demonstrasi cepat yang diperkirakan berlangsung tidak lebih dari 10 menit.

“Jika Anda ingin pergi ke luar angkasa, pergi ke Mars, pergi ke tempat lain, kita harus mulai membangun dan membangun kendaraan di luar angkasa daripada hanya meluncurkan mereka semua kunci, stok, dan laras dari tanah,” kata Marshall Smith , wakil presiden senior sistem ruang angkasa di Nanoracks. “Jadi ini adalah langkah pertama menuju itu. Rencana akhir kami adalah memiliki beberapa penerbangan di mana kami melakukan lebih banyak pengelasan, pemotongan, dan mendemonstrasikan bagaimana kami melakukan manufaktur di luar angkasa — benar-benar jujur ​​pada kebaikan manufaktur dan pembangunan di luar angkasa, daripada meluncurkan barang-barang yang sudah dikemas sebelumnya.”

Sembilan menit setelah peluncuran, segera setelah tahap atas Falcon 9 mencapai orbit, eksperimen Outpost Mars Demo-1 akan dimulai. Muatannya mandiri di dalam kotak dengan lengan robot mini yang dikembangkan oleh Maxar Technologies, dilengkapi dengan efektor ujung penggilingan gesekan.

Demonstrasi teknologi sebagian didanai oleh NASA dan dikelola oleh Nanoracks, dengan bantuan dari mitra termasuk Maxar dan United Launch Alliance.

Eksperimen pemotongan logam di orbit adalah bagian dari program Outpost yang dikelola oleh Nanoracks, sebuah perusahaan milik Voyager Space. Nanoracks telah mengembangkan bisnis yang sukses membantu perusahaan, universitas, dan lembaga penelitian mengirimkan muatan mereka ke orbit. Sebagian besar bisnis Nanoracks difokuskan pada penyediaan akses komersial ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

BACA JUGA :  Astra akan memulai kampanye tiga peluncuran dengan satelit penelitian badai NASA – Spaceflight Now

Langkah selanjutnya untuk Nanoracks adalah pengembangan platform mandiri di orbit. Nanoracks, Voyager Space, dan Lockheed Martin bermitra dalam desain stasiun ruang angkasa komersial di orbit rendah Bumi di bawah kontrak $ 160 juta dengan NASA. Badan antariksa pada bulan Desember juga memberikan kontrak desain serupa kepada tim industri yang dipimpin oleh Blue Origin dan Northrop Grumman, sebuah langkah awal dalam mengembangkan pengganti Stasiun Luar Angkasa Internasional.

NASA memiliki perjanjian dengan perusahaan lain – Axiom Space – untuk menambahkan modul komersial ke Stasiun Luar Angkasa Internasional segera setelah akhir 2024. Axiom mengincar stasiun ruang angkasa milik pribadinya sendiri.

Terlepas dari aspirasi stasiun luar angkasanya, Nanoracks mengatakan program Outpost-nya bertujuan untuk mengubah tahap atas kendaraan peluncuran bekas menjadi platform yang dapat dikontrol di orbit Bumi.

“Bayangkan masa depan di mana perangkat keras yang dibuat oleh Nanoracks memungkinkan tangki bahan bakar kosong dari roket apa pun untuk hidup kembali setelah misi utamanya, tetapi kali ini sebagai fasilitas untuk pembuatan robot, servis satelit, rumah kaca, dan banyak lagi,” kata Nanoracks tentang situs webnya.

“Tidak ada yang benar-benar benar-benar melakukan pekerjaan logam yang signifikan di luar angkasa, jadi ini akan menjadi eksperimen di mana kita akan naik, dan kita akan memotong sepotong logam,” kata Smith dalam sebuah wawancara. “Ini adalah bahan yang sama yang digunakan pada kulit terluar ULA Vulcan Centaur (roket), dan kami akan memotong bagian ini tanpa meninggalkan puing dalam prosesnya.”

Alat pemotong Maxar akan bekerja pada putaran tinggi per menit, melelehkan logam untuk membuat potongan. Sensor termal dan kamera akan mengumpulkan data dan memantau seluruh proses.

BACA JUGA :  Penjelajah ketekunan mencatat gerhana matahari di Mars – Spaceflight Now

Ada tiga kupon baja tahan korosi pada percobaan Outpost Mars Demo-1.

“Ini kupon kecil, kita berbicara tentang ukuran inci, dan intinya adalah untuk menunjukkan pemotongan dan memastikan kita bisa melakukannya tanpa mendapatkan puing-puing di daerah itu,” kata Smith.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, eksperimen akan dimulai tepat setelah mesin tahap atas Falcon 9 dimatikan, sekitar sembilan menit setelah peluncuran dari Cape Canaveral. Demonstrasi pemotongan harus selesai sekitar 10 menit kemudian, menurut Voyager Space.

Sementara Falcon 9 melanjutkan penerbangannya di seluruh dunia untuk melepaskan sekitar 40 satelit kecil, eksperimen Nanoracks akan tetap melesat ke roket, menurunkan data dan citra ke stasiun penerima darat. Dalam beberapa jam setelah peluncuran, tahap atas Falcon 9 akan menyalakan mesinnya untuk mengorbit dan masuk kembali ke atmosfer, terbakar dengan muatan Mars Demo-1 di atas Samudra Pasifik.

Konsep seniman tentang habitat Nanoracks “Pos terdepan” berasal dari tahap roket yang diselamatkan di orbit. Kredit: Nanoracks

Misi Transporter 5 akan diluncurkan Rabu dari pad 40 di Cape Canaveral Space Force Station. Sebuah roket Falcon 9 akan menargetkan orbit kutub pada ketinggian sekitar 330 mil (530 kilometer).

Konsep stasiun luar angkasa yang dirancang oleh Nanoracks akan diluncurkan sebagai satu unit pada roket angkat berat. Sementara itu, Nanoracks sedang mengembangkan sebuah sistem yang disebutnya Mission Extension Kit, yang dapat diintegrasikan pada tahap atas roket mana pun, mengubah apa yang akan menjadi sampah antariksa menjadi aset yang berguna.

“Itu memungkinkan mereka, setelah mereka menyelesaikan misi utama mereka, untuk terus beroperasi hampir tanpa batas waktu, melakukan jenis misi lain di mana tahap atas dapat digunakan untuk peluang lain — komunikasi, pemantauan puing, pengumpulan puing, dan hal-hal semacam itu, ” kata Smith.

Kit ekstensi akan menyediakan daya, penunjuk, penanganan data, dan komunikasi, memungkinkan tahap atas untuk digunakan kembali menjadi “pos terdepan” yang dapat dihuni setelah mengakhiri bagian peluncuran misi mereka.

BACA JUGA :  Blue Origin meluncurkan enam orang ke ruang suborbital – Spaceflight Now

“Akhirnya, apa yang kami inginkan terjadi adalah dapat menggunakan tahap atas untuk membangun lebih banyak kemampuan stasiun ruang angkasa,” katanya.

“Teknik robotika inovatif Maxar di Mars Demo-1 merupakan langkah penting menuju penggunaan teknologi baru untuk mengurangi puing-puing ruang di masa depan,” kata Chris Johnson, wakil presiden senior ruang angkasa Maxar. “Maxar sangat antusias untuk bermitra dengan Nanoracks dalam demonstrasi ini, yang akan menguji cara-cara baru untuk menjaga ruang tetap menjadi tempat yang aman untuk dioperasikan dan dijelajahi untuk generasi mendatang. Kami berkomitmen untuk menghilangkan puing-puing yang tidak perlu sambil mengembangkan kemampuan servis dan manufaktur di orbit, teknologi yang akan merevolusi industri luar angkasa.”

Nanoracks awalnya berencana untuk meluncurkan eksperimen Outpost Mars Demo-1 pada akhir 2020. Tetapi eksperimen tersebut telah dipindahkan ke misi rideshare SpaceX yang berbeda setelah penundaan yang disebabkan oleh masalah pemasok dan pandemi COVID, menurut Smith.

Itu akan siap untuk misi Transporter 4 SpaceX, yang diluncurkan 1 April, tetapi manifes muatan untuk peluncuran itu sudah dipesan penuh, kata Smith. Jadi diluncurkan di Transporter 5, penerbangan satelit kecil khusus kelima SpaceX.

Nanoracks sedang merancang eksperimen lanjutan untuk Mars Demo-1, termasuk konsep untuk memanen, memotong, memperbaiki, dan menggunakan kembali logam dari sampah luar angkasa yang ada, kata perusahaan itu di situs webnya.

“Ini adalah langkah awal,” kata Smith. “Akan ada sedikit pekerjaan.”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Pencarian Berdasarkan Kata Kunci

free standin clothes rack

Leave a Reply

Your email address will not be published.