Penembakan massal dan kekerasan senjata di Amerika Serikat meningkat

Pada tanggal 24 Mei, di sebuah sekolah dasar di Uvalde, Texas, 19 anak dan dua guru dibunuh oleh seorang penembak. Hanya 10 hari sebelumnya, seorang pria bersenjata kulit putih dituduh melakukan penembakan bermotif rasial di sebuah toko kelontong di Buffalo, NY, yang menewaskan 10 orang kulit hitam. Insiden tragis ini termasuk di antara penembakan massal terbaru yang mengguncang Amerika Serikat, satu-satunya negara dengan lebih banyak senjata api milik warga sipil daripada warganya.

Sayangnya, penembakan massal — definisinya bervariasi — hanyalah sebagian kecil dari cerita. Di Amerika Serikat, insiden kekerasan senjata sedang meningkat. Pada tahun 2021, hampir 21.000 orang terbunuh oleh senjata api (tidak termasuk bunuh diri), menurut Arsip Kekerasan Senjata, database online insiden kekerasan senjata di AS. Itu meningkat 33 persen dari tahun 2017, tahun di mana cedera terkait senjata api merenggut kecelakaan kendaraan bermotor sebagai penyebab kematian paling umum di kalangan anak-anak dan remaja.

Dalam rentang waktu yang sama, insiden penembak aktif hampir dua kali lipat. FBI menunjuk penembak aktif sebagai “satu atau lebih individu yang terlibat dalam pembunuhan atau percobaan pembunuhan di daerah berpenduduk”. Pada tahun 2021, 61 insiden serupa di Amerika Serikat menewaskan 103 orang. Pada 2017, jumlah insiden adalah 31, meskipun kematian mencapai 143.

“Saya tidak bisa memikirkan masalah yang membutuhkan lebih banyak urgensi dan perhatian,” kata Sonali Rajan, peneliti pencegahan kekerasan sekolah dari Universitas Columbia. “Kekerasan senjata adalah masalah yang bisa dipecahkan.”

Pada tahun 2020, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS dan Institut Kesehatan Nasional memberikan hibah gabungan $25 juta untuk penelitian tentang pencegahan kekerasan senjata, mengakhiri kekurangan dana federal selama 25 tahun di lapangan (SN: 5/3/16). Selama kekeringan keuangan selama beberapa dekade itu, penelitian tentang pencegahan kekerasan senjata mengandalkan dana dari yayasan swasta dan hibah negara.

Salah satu dari sedikit lembaga yang didanai negara di negara ini adalah Pusat Penelitian Kekerasan Senjata New Jersey di Universitas Rutgers di Piscataway. Pusat tersebut melakukan penelitian interdisipliner tentang penyebab dan pencegahan kekerasan senjata, termasuk pembunuhan dan bunuh diri. Richard Barnes, asisten direktur pusat tersebut, mengelola proyek penelitian yang berfokus pada pencegahan bunuh diri dan bagaimana kesenjangan sosial terkait dengan kekerasan di komunitas kulit hitam dan coklat

Berita Sains berbicara dengan Barnes dan Rajan tentang kekerasan senjata AS, cara-cara untuk membantu menguranginya dan penelitian apa yang diperlukan. Percakapan berikut telah diedit agar panjang dan jelas.

SN: Apa tren terbaru dalam kekerasan senjata di Amerika Serikat yang menonjol bagi Anda?

Raja: Kekerasan senjata sebagai masalah semakin memburuk selama beberapa tahun terakhir. Ada rata-rata sekitar 100.000 orang Amerika yang ditembak dengan senjata api setiap tahun dan diperkirakan 40.000 dari orang-orang itu meninggal karena cedera yang berhubungan dengan senjata api. [These numbers include suicides.] Dalam beberapa tahun terakhir, jumlah itu meningkat.

Barnes: Dalam dua tahun terakhir, di masa pandemi, terjadi lonjakan pembelian senjata yang signifikan. Dan kami telah melihat peningkatan tingkat pembunuhan dan kekerasan antarpribadi di kota-kota kami di seluruh negeri. 2021 adalah tahun yang memecahkan rekor, dengan periode kematian senjata terbanyak, termasuk bunuh diri. Itu juga memecahkan rekor dalam arti bahwa banyak komunitas kulit hitam dan coklat di seluruh negeri mengalami peningkatan yang signifikan dalam kekerasan senjata. [According to the CDC, the nearly 35 percent increase in overall firearm homicides from 2019 to 2020 – rising from 4.6 to 6.1 deaths per 100,000 people – hit Black communities particularly hard.]

Masalah kekerasan senjata di Amerika ini signifikan, dan saya berharap segera kita dapat menjauhkan diri dari tren peningkatan kekerasan senjata ini, yang sangat menghancurkan.

SN: Mengapa kekerasan senjata jauh lebih buruk di Amerika Serikat daripada di banyak negara lain?

Barnes: Kita harus mempertimbangkan perbedaan unik kita dalam hal kepemilikan senjata. Kami memiliki lebih banyak senjata daripada banyak negara lain. Dan di mana Anda memiliki banyak senjata api, Anda akan memiliki lebih banyak kekerasan senjata.

SN: Apa yang menurut penelitian dapat membantu mengurangi kekerasan senjata?

Barnes: Sekali lagi, di mana ada lebih banyak senjata api, ada lebih banyak kekerasan senjata. Jadi hal pertama yang harus dipertimbangkan adalah akses ke senjata api. Saya tidak menganjurkan bahwa kita tidak boleh memiliki senjata api, tapi itu salah satu caranya.

Kami juga memiliki organisasi interupsi kekerasan (SN: 11/4/19). Peran mereka adalah bekerja secara lokal dengan organisasi lain — sering kali mereka bekerja dengan penegak hukum — untuk mengumpulkan informasi tentang efektivitas program penjangkauan dan melakukan yang terbaik untuk mencegah dan mengintervensi bentrokan yang mungkin mengarah pada kekerasan senjata. Kita tahu bahwa ketika organisasi-organisasi itu berjalan dengan benar, mereka dapat berdampak pada pengurangan kekerasan senjata. Ini benar-benar berfokus pada dan mendorong investasi dalam keselamatan publik dalam komunitas tersebut. Itu bukan tindakan yang murah, itu membutuhkan sumber daya. Dan sangat sulit untuk mendapatkan sumber daya yang dibutuhkan untuk orang-orang di komunitas, dan juga penelitian.

SN: Apakah peningkatan kehadiran polisi membantu memadamkan kekerasan senjata?

Rajan: Meningkatkan polisi bukanlah solusi untuk kekerasan senjata. Tidak ada bukti bahwa itu berhasil. Sebenarnya, saya pikir penting untuk digarisbawahi bahwa kekerasan polisi adalah bentuk kekerasan senjata. Daripada meningkatkan dana untuk polisi, ada beberapa hal yang bisa kita lakukan, seperti berinvestasi di masyarakat dan di sekolah dengan cara yang jauh lebih efektif untuk mencegah kekerasan senjata.

SN: Setelah penembakan di sekolah Texas, telah terjadi berbicara tentang meningkatkan keamanan kampus dan mempersenjatai guru. Apakah itu efektif?

Raja: Sebenarnya ada bukti yang menunjukkan bahwa mengkriminalisasi ruang sekolah [by increasing police presence] sangat merugikan baik bagi anak-anak maupun hasil belajar mereka, dan juga berdampak sangat negatif bagi anak-anak kulit berwarna. Bagi saya itu adalah contoh yang sangat baik dari distrik sekolah kami yang menginvestasikan banyak uang ke dalam praktik yang tidak menghasilkan sesuatu yang produktif, dan mungkin sebenarnya memiliki konsekuensi negatif yang tidak diinginkan.

Dalam konteks sekolah, ada banyak hal yang sebenarnya tidak memiliki bukti untuk mendukung efektivitasnya: detektor logam, kebijakan tanpa toleransi, sistem pelaporan ancaman anonim, dan mempersenjatai guru dengan senjata api. Sama sekali tidak ada bukti ilmiah bahwa salah satu dari jenis strategi keamanan ini benar-benar efektif untuk mencegah kekerasan senjata di sekolah.

SN: Penelitian seperti apa yang dibutuhkan untuk mengurangi kekerasan senjata?

Barnes: [At the New Jersey Gun Violence Research Center], kami berbicara kepada orang-orang yang memiliki senjata api secara ilegal dalam lima tahun terakhir. Pertanyaan kami sangat berbeda dengan pertanyaan kriminal, dari mana Anda mendapatkan senjata api. Pertanyaan itu baik-baik saja, tetapi kami bertujuan untuk lebih memahami pengalaman langsung pemilik senjata api ilegal, untuk lebih memahami mengapa mereka memiliki senjata. Ada apa dengan tempat tinggal mereka, bagaimana mereka tinggal dan mengapa mereka berpikir mereka membutuhkan senjata api?

Saya pikir sering kali, orang mengabaikan pengalaman hidup, karena mereka memulai dan mengakhiri dengan pertanyaan apakah sah memiliki senjata. Mereka tidak menanyakan pertanyaan apakah Anda harus memiliki senjata api. Tetapi jika Anda tinggal di daerah yang berbahaya, di mana orang tertembak, bagaimana Anda akan melindungi diri Anda sendiri, keluarga Anda, orang yang Anda cintai? Jadi, kami mencoba menjawab pertanyaan itu, dengan harapan dapat menyarankan: Inilah beberapa hal bermakna yang bisa dilakukan.

SN: Jenis informasi lain apa yang dapat membantu mencegah kekerasan senjata?

Barnes: Determinan sosial kesehatan adalah faktor yang berkontribusi atau menghalangi masyarakat untuk berkembang [such as economic stability, social support, education and health care access]. Ada begitu banyak kesamaan di antara komunitas yang paling berjuang dari kekerasan senjata. Saya pikir percakapan seputar kekerasan senjata harus mencakup pertanyaan tentang seberapa banyak [these social determinants] berkontribusi atau memengaruhi apa yang kami pahami tentang kekerasan senjata. Dan khususnya, peningkatan atau peningkatan kekerasan senjata.

SN: Apa kesalahpahaman utama dalam pencegahan kekerasan senjata?

Raja: Bahwa solusi untuk kekerasan senjata sepenuhnya didasarkan pada undang-undang senjata. Undang-undang senjata adalah bagian yang sangat penting dari teka-teki pencegahan kekerasan senjata. Tapi itu bukan satu-satunya bagian. Kita perlu memikirkan semua cara yang kita lakukan untuk menjaga kesehatan dan kesejahteraan anak-anak dan orang dewasa. Seperti, mengapa seorang anak berusia 14 tahun memilih untuk membawa senjata api? Mereka pada dasarnya tidak merasa aman dan kita sebagai masyarakat mengecewakan anak-anak kita. Apa faktor sistemik besar yang mendorong tingkat kekerasan ini? Kita perlu membayangkan kembali seperti apa pencegahan kekerasan senjata.

SN: Tantangan apa yang dihadapi peneliti pencegahan kekerasan senjata?

Barnes: Pendanaan adalah yang terbesar, tetapi juga memiliki mitra di lapangan adalah penting.

Kami adalah lembaga penelitian, jadi ada banyak ketidakpercayaan yang perlu diatasi saat kami memasuki komunitas. Banyak komunitas kulit hitam dan coklat merasa seperti mereka telah ditusuk dan didorong, mereka pernah melihat ini sebelumnya. Kita perlu memiliki hubungan di lapangan yang dimulai dengan kepercayaan, untuk mencari tahu bagaimana kita bisa mendapatkan beberapa pertanyaan yang dapat mengarah pada rekomendasi dan metode pencegahan yang berhasil.

Untuk melakukan itu, organisasi di lapangan perlu didanai juga. Karena jika mereka pergi, hampir tidak mungkin bagi kita untuk menembus komunitas-komunitas yang memiliki ketakutan yang beralasan terhadap orang luar, khususnya para peneliti. Itulah satu-satunya cara agar Anda benar-benar berada di bawah isu kekerasan senjata di masyarakat.

BACA JUGA :  Fisika Menengah untuk Kedokteran dan Biologi: Kandang Faraday Terintegrasi Biologi

Leave a Reply

Your email address will not be published.