Data COVID-19 yang hilang membuat kami tidak tahu apa-apa tentang lonjakan saat ini

Sebagai jurnalis sains, kami terbiasa dengan data. Kami menyaringnya dan membicarakannya dengan para ahli. Kami sangat memperhatikan kisah-kisah yang dapat diceritakan oleh angka-angka. Tapi di masa pandemi ini, banyak dari kita yang kesulitan menemukan ceritanya. Itu karena nomornya tidak ada.

Data tentang infeksi virus corona di Amerika Serikat menjadi kurang dapat diandalkan, kata banyak ahli. Lebih sedikit orang yang dites, pemerintah daerah telah berhenti melaporkan hasil, dan hasil tes di rumah jarang masuk hitungan resmi (SN: 22/4/22).

Yang pasti, masih ada nomor resmi yang bisa ditemukan. Mereka tidak terlihat hebat. Rawat inap rendah dibandingkan dengan sebelumnya di pandemi, tetapi mereka meningkat lagi, dan jumlah kasus yang ada juga terus meningkat. Setelah menurun pada bulan Maret, penghitungan di Amerika Serikat kembali ke lebih dari 100.000 kasus yang diketahui sehari. Sepertiga orang Amerika sekarang tinggal di tempat-tempat dengan tingkat penyebaran virus “sedang hingga tinggi”.

Dengan mengingat angka-angka yang tidak terlalu bagus ini, tidak berlebihan untuk berasumsi bahwa data yang hilang mungkin juga tidak akan memberi kita cerita yang menyenangkan. Kami hampir pasti mengurangi jumlah kasus di Amerika Serikat. Dan kita tidak sendirian. Di tengah penurunan di seluruh dunia dalam pengujian dan pengurutan untuk melihat di mana virus corona menyebar dan bagaimana perubahannya, “kita membutakan diri kita sendiri terhadap evolusi virus,” Tedros Adhanom Ghebreyesus, kepala Organisasi Kesehatan Dunia, mengatakan pada 22 Mei.

Kami tidak pernah memiliki jumlah kasus COVID-19 yang sempurna, tentu saja. Pada awal pandemi, sebelum pengujian meningkat di beberapa tempat, para ilmuwan menemukan petunjuk tentang penularan COVID-19 di tempat-tempat aneh. Pengujian air limbah, misalnya, menemukan tanda-tanda virus yang dibuang ke toilet (SN: 28/5/20). Air kotor itu terus menjadi ukuran viral load yang tidak langsung, tetapi bermanfaat, di suatu komunitas. Di sini, di Oregon, tempat saya tinggal, beberapa titik air limbah kembali menunjukkan peningkatan virus corona, menunjukkan lonjakan.

BACA JUGA :  Pulsar lambat yang baru ditemukan seharusnya tidak memancarkan gelombang radio — namun demikian

Bahkan lebih banyak pengukuran tidak langsung dapat memberi kita petunjuk tambahan. Pada awal pandemi, termometer “pintar” yang terhubung ke internet menghasilkan data demam yang digunakan untuk memetakan risiko sakit berdasarkan wilayah. Pencarian di internet untuk kata dan frasa, seperti “menggigil”, “demam” dan “Saya tidak bisa mencium bau”, juga menunjuk ke titik-titik virus.

Tanda digital penyakit favorit saya berasal dari ulasan online Yankee Candles. Ulasan bintang satu (“Tidak ada aroma.” “Malu karena ini adalah hadiah.”) terlacak dengan rapi dengan peningkatan kasus COVID-19 pada tahun 2020 dan hilangnya penciuman berikutnya. Baru minggu lalu, lebih banyak ulasan satu bintang muncul, catat pengguna Twitter @drewtoothpaste, yang menyusun keluhan terbaru. “Tidak berbau.” “Sama sekali tidak ada aroma.” “Sangat mengecewakan!!!”

Ulasan bintang satu ini bukan bukti yang kuat tentang tingkat COVID-19 — tidak sama sekali. Tetapi mereka menambah gambaran yang lebih luas bahwa kita belum selesai dengan pandemi ini, seperti yang kita semua inginkan. Kami masih mengalami gangguan dalam hidup kami, penyakit, penderitaan dan kesedihan. Sangat mengecewakan memang.

Untuk lebih memahami momen khusus dalam pandemi ini, saya berbicara dengan pakar data Beth Blauer dari Universitas Johns Hopkins. Dia telah melacak metrik pandemi sejak dimulai. Pada hari-hari awal, dia membantu membangun basis data, termasuk pelacak COVID-19 yang banyak digunakan, yang akhirnya menjadi Pusat Sumber Daya Coronavirus di Hopkins. Alat-alat itu mengirimkan data ke ilmuwan lain, pakar kesehatan, pemimpin pemerintah, jurnalis, dan orang-orang yang ingin mengikuti angka terbaru. Wawancara telah diedit agar panjang dan jelas.

SN: Seberapa solid data pengujian saat ini di Amerika Serikat?

Blauer: Data pengujian di negara ini runtuh…. Kami hampir tidak mendapatkan data dari sumber daya berbasis aplikasi yang disertakan dengan pengujian rumah. Dan tes rumah masing-masing berjalan 10 dolar. Itu biaya mahal bagi orang-orang yang hidup di bawah garis kemiskinan. Bahkan orang berpenghasilan menengah tidak menghabiskan $20 untuk satu pak berisi dua orang. [Free tests are available in the United States, but it’s not known how many of those tests are reaching people who need them.]

Kami terbang buta. Sama sekali. Kami sedang dalam lonjakan sekarang, tetapi kami bahkan tidak sepenuhnya menghargai seberapa besar lonjakan ini.

SN: Ada tebakan?

Blauer: Saya tidak punya ide. Secara anekdot, saya yakin Anda dan saya sama-sama mengenal banyak orang yang memiliki COVID-19 atau yang baru saja sembuh. Semua strategi mitigasi tidak diputar untuk memenuhi meningkatnya permintaan yang diminta oleh lonjakan, seperti yang kita alami sekarang, yang berarti kita hanya akan mendapatkan lebih banyak COVID-19. Orang-orang pergi berlibur, mereka bepergian, wisuda, semua ini hanya untuk maju. Jadi ya, kami melihat beberapa peningkatan rawat inap, tapi saya rasa kami tidak tahu berapa banyak penyakit yang ada di masyarakat.

SN: Saya mengalami kesulitan mengukur risiko saya dari COVID-19 dalam kehidupan sehari-hari. Apakah itu tipikal?

Blauer: Ini berantakan. Saya rasa banyak orang yang merasakan hal itu. Dan itu melemahkan kapasitas kita untuk memiliki keyakinan pada sains dan semua hal yang telah terjadi dari waktu ke waktu. Ini membingungkan. Ini seperti, “Oh, kami memiliki banyak COVID, tetapi kami dapat pergi ke pesta? Dan sekolah masuk?” Semuanya tiba-tiba dipertanyakan.

[That uncertainty highlights a] perlu benar-benar berpikir kritis tentang infrastruktur kesehatan masyarakat kita di negara ini.

SN: Bagaimana seharusnya kita hidup dengan virus ini sekarang?

Blauer: Kita semua mengakui bahwa kita membutuhkan penahan sosial di komunitas kita. Kita perlu melihat orang. Kita tidak bisa bersembunyi di rumah kita selamanya. Tapi itu berarti kita harus memikirkan apa artinya hidup dengan patogen seperti COVID-19 di luar sana. Dan kami tidak memberikan diri kami semua alat terbaik untuk dapat melakukan itu.

Saya bekerja di sebuah gedung di mana tepat di ujung lorong, orang-orang menjalani kemoterapi. Saya merasa bertanggung jawab kepada komunitas bahwa saya tidak memberi mereka penyakit yang berpotensi membunuh mereka. Itu tidak terjadi di banyak tempat. Bagi saya, itu menyedihkan. Ini seperti kehilangan empati kolektif, dan saya tidak berpikir kita seharusnya tidak membicarakannya.

Saya pikir saya akan merasakan hal yang sama bahkan jika saya tidak memimpin upaya ini di Hopkins. Tapi aku tidak tahu. Mungkin karena aku merasa korban dari satu juta orang Amerika yang telah meninggal. Saya pernah mengalami kehilangan dalam hidup saya. Saya memiliki banyak empati. Tapi saya rasa saya tidak berlebihan.

SN: Tapi Anda tidak mengatakan bahwa kita semua harus berjongkok dan menjauh dari orang-orang.

Blauer: Tidak. Kita sudah selesai dengan itu. Tapi kita harus mulai mengintegrasikan dan benar-benar menerapkan kebiasaan ini [masking, testing and adjusting behavior when needed]. Karena saya pikir itu satu-satunya cara kita keluar dari ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published.