Pesawat luar angkasa Starliner Boeing mendarat di New Mexico setelah uji terbang yang sukses – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner turun menuju pendaratan di White Sands Space Harbor di New Mexico. Kredit: NASA/Bill Ingalls

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner diterjunkan ke pendaratan “gambar sempurna” di selatan New Mexico Rabu, mengakhiri uji terbang enam hari ke Stasiun Luar Angkasa Internasional yang menurut manajer program kru komersial NASA membuka jalan bagi misi Starliner berikutnya untuk membawa astronot.

Kapsul awak mendarat di White Sands Space Harbor, yang terletak bersama dengan Jarak Rudal White Sands Angkatan Darat AS, pada 18:49 EDT (16:49 MDT; 2249 GMT).

Tiga parasut merah, putih, dan biru memperlambat kapsul hingga kecepatan pendaratan lembut 17,7 mph (28,5 kilometer per jam). Kantong udara di bagian bawah pesawat ruang angkasa meredam sentakan pendaratan, mengakhiri misi demonstrasi yang telah lama tertunda ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Pendaratan Starliner terjadi sekitar empat jam setelah kapsul Starliner dilepas dari stasiun.

Uji terbang pertama program Starliner pada Desember 2019 gagal mencapai stasiun. Kesalahan pemrograman perangkat lunak menyebabkan pesawat ruang angkasa membakar banyak propelan setelah peluncuran, dan manajer mempersingkat uji terbang, yang juga terganggu dengan masalah komunikasi. Kapsul itu dengan selamat kembali ke lokasi pendaratan yang sama di New Mexico.

Kali ini, suasana gembira di antara para pejabat NASA dan Boeing.

“Penerbangan uji itu sangat sukses,” kata Steve Stich, manajer program awak komersial NASA. “Kami memenuhi semua tujuan misi. Tentu saja, hari ini adalah hari besar dengan pelepasan, urutan pemisahan, dan kemudian de-orbit terbakar, masuk dan mendarat.”

Program kru komersial NASA mengelola kontrak Starliner dengan Boeing. Sejak 2010, badan antariksa AS telah menandatangani serangkaian perjanjian pembagian biaya dan kontrak layanan dengan program Starliner Boeing senilai lebih dari $5,1 miliar. Setelah disertifikasi untuk misi luar angkasa manusia, Starliner akan mengangkut astronot ke dan dari stasiun luar angkasa.

Selanjutnya untuk program Starliner adalah uji terbang dengan astronot.

“Ketika saya melihat apa yang terjadi dalam penerbangan dan hal-hal yang perlu kami selesaikan selama beberapa bulan ke depan, saya tidak melihat alasan mengapa kami tidak dapat melanjutkan ke Crew Flight Test selanjutnya,” kata Stich .

“Kami memiliki beberapa hal untuk dikerjakan antara sekarang dan nanti, tetapi saya tidak benar-benar melihat penghenti acara kali ini dibandingkan dengan terakhir kali, ketika kami memiliki tantangan pada perangkat lunak dan sistem komunikasi (komunikasi).”

Masalah yang ditemukan pada uji terbang 2019 menyebabkan penundaan program selama dua tahun. Tahun lalu, Boeing memindahkan pesawat luar angkasa Starliner ke landasan peluncuran untuk mengulang, tetapi para insinyur menemukan katup yang macet di modul propulsi selama pemeriksaan pra-peluncuran. Tim mengeluarkan kapsul dari kendaraan peluncurannya untuk pemecahan masalah, dan akhirnya mengalihkan pesawat ruang angkasa ke modul layanan baru sebelum mempersiapkan percobaan lain bulan ini.

BACA JUGA :  Sebuah anak tangga di tangga pengukur kosmik – Astronomi Sekarang

Misi – yang ditunjuk Orbital Flight Test-2, atau OFT-2 – diluncurkan 19 Mei dari Cape Canaveral di atas roket United Launch Alliance Atlas 5. Pesawat ruang angkasa merapat di stasiun sekitar 26 jam kemudian, dan astronot di pos penelitian membuka pintu masuk ke kapsul Starliner pada hari Sabtu untuk inspeksi dan pengujian.

Pesawat ruang angkasa meninggalkan kompleks penelitian pada 14:36 ​​EDT (1836 GMT) Rabu, kemudian mundur ke jarak yang aman sebelum menembakkan empat pendorong yang menghadap ke belakang untuk pengereman pada pukul 18:05 EDT (2205 GMT) untuk keluar. dari orbit.

Pembakaran deorbit selama 58 detik membuat pesawat ruang angkasa Starliner berada di jalur untuk mendarat di White Sands. Kapsul itu membuang daya sekali pakai dan modul propulsinya untuk terbakar di atmosfer di atas Samudra Pasifik. Itu meninggalkan modul kru yang dapat digunakan kembali untuk memasuki kembali atmosfer untuk turun terik, menahan suhu setinggi 3.000 derajat Fahrenheit (1.650 derajat Celcius).

Mendekati White Sands dari barat daya, pesawat ruang angkasa Starliner melepaskan dua parasut drogue untuk menstabilkan dirinya sebelum meluncurkan tiga peluncuran utama yang besar. Selama fase terakhir penurunan, kapsul melepaskan pelindung panas dasarnya, memungkinkan enam kantung udara mengembang untuk pendaratan yang lebih lembut.

Setelah mendarat, tim pemulihan dari Boeing dan NASA mendekati kapsul di lantai gurun. Mereka mundur sementara setelah instrumen mendeteksi jejak uap hidrazin beracun, bahan bakar yang digunakan oleh pendorong roket pesawat itu. Beberapa menit kemudian, para pejabat menganggap pesawat ruang angkasa itu aman, dan tim membuka palka untuk mulai menurunkan muatan penting waktu yang dikemas oleh awak di Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Kargo tersebut termasuk perangkat keras untuk eksperimen penelitian rekayasa jaringan, dan tiga tangki udara kosong yang akan diperbarui dan diterbangkan ke stasiun untuk misi masa depan.

Tim pemulihan Boeing akan mempersiapkan pesawat ruang angkasa untuk pengiriman di seluruh negeri kembali ke pabrik Starliner dan fasilitas pemrosesan di Kennedy Space Center di Florida. Diperkirakan tiba di sana sekitar 9 Juni untuk memulai persiapan misi kru masa depan.

Kontraktor kedirgantaraan memiliki modul kru Starliner lain yang akan diluncurkan pada penerbangan uji berikutnya dengan dua atau tiga astronot NASA. NASA akan menentukan pelengkap kru terakhir untuk Uji Penerbangan Kru dalam beberapa bulan mendatang.

“Inilah yang kami harapkan – pendaratan yang lembut dan aman,” kata astronot NASA Butch Wilmore, yang sedang berlatih untuk terbang ke stasiun luar angkasa dengan pesawat luar angkasa Boeing Starliner. Wilmore menyebut uji terbang Starliner sebagai “misi yang luar biasa dan sukses.”

BACA JUGA :  Apa yang Harus Dilakukan Saat Anda Terkejut Dengan Pekerjaan Baru Anda?

“Kami sangat senang dengan misi ini,” kata Mark Nappi, wakil presiden Boeing dan manajer program Starliner. “Semua tujuan demonstrasi telah terpenuhi. Langkah selanjutnya adalah benar-benar menggali semua detail misi.”

Para insinyur sedang mempelajari mengapa dua pendorong Orbital Maneuvering and Attitude Control, atau OMAC, pesawat luar angkasa Starliner, mati saat terbakar segera setelah diluncurkan minggu lalu. Pendorong dibuat oleh Aerojet Rocketdyne, dan menghasilkan sekitar 1.500 pon daya dorong untuk manuver in-orbit utama.

Pesawat ruang angkasa Starliner memiliki 20 mesin roket OMAC, dan memiliki cukup redundansi untuk mengatasi kegagalan pendorong tanpa berdampak besar pada misi. Stich, manajer program kru komersial NASA, mengatakan kontrol misi menembakkan mesin OMAC yang dicurigai setelah dilepas dari stasiun Rabu, dan data telemetri menunjukkan mesin hanya menghasilkan sekitar 25% dari daya dorong yang diharapkan.

Insinyur akan menganalisis data dari misi untuk menentukan kemungkinan penyebab kegagalan pendorong. Nappi mengatakan dia tidak mengharapkan masalah mesin OMAC memaksa perubahan desain pada sistem propulsi Starliner.

“Saya optimis kami dapat menjelaskan ini dan melanjutkan,” kata Nappi.

Dua pendorong Sistem Kontrol Reaksi yang lebih kecil juga berhenti bekerja selama pertemuan pesawat ruang angkasa Starliner dengan stasiun. Tetapi jet roket yang lebih kecil itu bekerja dengan baik setelah dilepas pada hari Rabu, dan kontrol misi mengaktifkan kembali dua pendorong RCS.

Mesin RCS dan OMAC berada di modul layanan Starliner, yang terbakar saat masuk kembali ke atmosfer.

Tim pemulihan Boeing mendekati pesawat ruang angkasa Starliner dengan pakaian pelindung untuk memastikan tidak ada kebocoran berbahaya setelah mendarat. Kredit: NASA/Bill Ingalls

Tepat sebelum mendarat, sebuah jet manuver pada modul kru Starliner juga tampak berhenti bekerja, kata Stich. Insinyur Boeing akan dapat melihat langsung pendorong itu.

Sistem pendingin pesawat ruang angkasa juga mengalami beberapa kesulitan selama penerbangan ke stasiun luar angkasa. Tetapi pengontrol tanah menghubungkan perintah untuk menstabilkan sistem kontrol termal, yang menggunakan dua loop pendingin yang terhubung ke radiator untuk menghilangkan panas yang dihasilkan dari elektronik pesawat ruang angkasa.

Sistem navigasi pada pesawat ruang angkasa Starliner juga membutuhkan waktu lebih lama untuk dikonfigurasi setelah kapsul meninggalkan stasiun pada hari Rabu.

“Hal-hal yang kami temui dalam penerbangan benar-benar kehilangan redundansi di beberapa pendorong,” kata Stich. “Kami perlu belajar bagaimana mengelola loop pendingin. Kami perlu belajar sedikit cara mengatur penyelarasan sistem navigasi setelah kami melepas dok hari ini, yang kami lakukan.

“Kemudian Anda melihat urutan entri. Itu berjalan dengan sempurna, dan sistem itu harus bekerja dengan sempurna setiap saat, termasuk sistem pendaratan, parasut, sistem kantung udara. Suhu kabin 70 derajat hingga 74 derajat, itulah yang kami butuhkan untuk kru.”

BACA JUGA :  SpaceX meluncurkan roket untuk misi penyebaran Starlink lainnya – Spaceflight Now

Boeing berada di jalur untuk memiliki pesawat ruang angkasa Starliner berikutnya yang siap terbang dengan astronot pada akhir tahun ini, kata Stich.

Tapi ada banyak pekerjaan yang harus diselesaikan sebelum NASA membersihkan kapsul untuk meluncurkan astronot. Kemudian pejabat harus menemukan celah di jadwal sibuk Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk mengunjungi kendaraan kargo dan awak, dan slot pada jadwal peluncuran Atlas 5 ULA.

“Tentu saja, itu bisa pindah ke kuartal pertama tahun depan,” kata Stich tentang Uji Penerbangan Kru Starliner.

Nappi mengatakan Boeing dan NASA “mungkin beberapa bulan” dari menetapkan jadwal untuk misi kru Starliner pertama.

Tes Penerbangan Kru kemungkinan akan berlangsung satu atau dua minggu, kata Stich. NASA bernegosiasi dengan Boeing untuk opsi untuk memperpanjang Uji Penerbangan Kru Starliner selama enam bulan, jika badan tersebut membutuhkan astronot untuk melayani sebagai anggota kru jangka panjang stasiun ruang angkasa.

Setelah Crew Flight Test, Boeing akan meluncurkan enam misi rotasi kru Starliner ke stasiun. Setelah Starliner beroperasi, NASA ingin bergantian antara penerbangan rotasi kru menggunakan kapsul kru Boeing dan pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX.

SpaceX meluncurkan astronot untuk pertama kalinya pada Mei 2020, beroperasi di bawah kontrak yang mirip dengan kesepakatan Boeing dengan NASA.

Sebuah manekin berinstrumen, dijuluki “Rosie” setelah ikon Perang Dunia II Rosie the Riveter, di dalam kabin awak pesawat ruang angkasa Boeing Starliner saat berlabuh di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kredit: NASA

Boeing dan NASA akan menyelesaikan pembaruan perangkat lunak untuk tampilan kokpit Starliner dalam beberapa bulan ke depan. Akhir musim panas ini, astronot akan berpartisipasi dalam tes darat dengan pakaian antariksa Boeing dan kursi Starliner. Tes komprehensif dari kontrol lingkungan dan sistem pendukung kehidupan Starliner juga direncanakan musim panas ini, menurut Stich.

Insinyur juga akan mengevaluasi kinerja katup sistem propulsi Starliner pada misi OFT-2.

Katup isolasi pengoksidasi yang macet menyebabkan penundaan peluncuran Starliner dari tahun lalu. Penyelidik melacak penyebab korosi yang dihasilkan dari reaksi kimia antara rumah aluminium katup, uap propelan nitrogen tetroksida, dan uap air yang masuk ke sistem propulsi.

Boeing menambahkan pembersihan nitrogen pra-peluncuran pada modul layanan Starliner untuk mencegah uap air masuk ke katup. Insinyur sedang mempertimbangkan untuk mengurangi jumlah aluminium di rumah katup untuk misi masa depan, tetapi pejabat Boeing percaya bahwa Uji Penerbangan Kru dapat dilanjutkan tanpa desain ulang katup, kata Nappi.

“Kami tidak akan terburu-buru melakukan sesuatu yang tidak aman,” kata Nappi. “Kami memantau sumber daya kami setiap minggu. Kami memastikan bahwa kami bekerja dengan jumlah jam yang tepat, dan kami tidak mendorong disiplin apa pun di luar batas kami. ”

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.