Roket yang diluncurkan di Inggris berjanji untuk mengubah bisnis peluncuran mikrosatelit – Spaceflight Now

Prototipe skala penuh dari peluncur Perdana Orbex. Kredit: Orbex

Peluncuran pertama ‘eco-roket’ Orbex Prime dari landasan peluncuran jarak jauh di Dataran Tinggi Skotlandia diharapkan pada akhir tahun atau awal 2023. Prototipe skala penuh Prime, disebut sebagai roket paling ramah lingkungan di dunia, diluncurkan ke publik untuk pertama kalinya bulan ini.

Orbex Prime, perusahaan patungan antara Inggris dan Denmark, adalah yang pertama dari generasi baru kendaraan peluncuran Eropa yang dirancang untuk meluncurkan mircosatellite ke orbit.

Pembukaan replika ukuran penuh pada 11 Mei mewakili langkah maju yang besar bagi perusahaan roket Inggris saat mempersiapkan peluncuran roket vertikal pertama yang mengorbit dari tanah Inggris.

Seorang juru bicara mengatakan kepada Spaceflitght Now bahwa perusahaan itu “memotret untuk akhir 2022 atau awal 2023”.

Dia berkata: “Ada tiga aspek yang menentukan kapan peluncuran pertama dapat dilakukan: kesiapan roket, ketersediaan pelabuhan antariksa yang lengkap, dan lisensi peluncuran dari Otoritas Penerbangan Sipil (CAA).

“Ketiganya melacak dengan baik, tetapi Orbex hanya sepenuhnya mengendalikan kesiapan roket. Jadi, itu benar-benar dugaan pada saat ini. ”

Prime adalah ‘peluncur mikro’ pertama yang dikembangkan di Eropa untuk mencapai tahap kesiapan teknis dan Orbex kini telah memulai serangkaian gladi bersih untuk mengembangkan dan mengoptimalkan prosedur peluncuran. Untuk mendukung hal tersebut, pihaknya berharap akan mengumumkan penambahan staf dalam waktu dekat.

Awal tahun ini, Orbex mengungkapkan platform peluncuran uji pertama di fasilitas uji baru di Kinloss, beberapa mil dari kantor pusat perusahaan di Forres di Moray, Skotlandia.

Prime adalah roket dua tahap sepanjang 19 meter (62 kaki) yang ditenagai oleh tujuh mesin. Enam pada tahap pertama akan mendorong kendaraan melalui atmosfer ke ketinggian sekitar 80 kilometer (50 mil). Sebuah mesin tunggal tahap kedua akan menyelesaikan perjalanan ke orbit Bumi rendah (LEO).

BACA JUGA :  Northrop Grumman mengatakan memiliki rencana cadangan untuk pasokan ISS, tetapi tidak menjelaskan detailnya – Spaceflight Now

Uniknya, Orbex Prime ditenagai oleh bio-fuel/bio-propane terbarukan yang dipasok oleh Calor UK. Bahan bakar secara signifikan mengurangi emisi roket dibandingkan dengan roket berukuran sama lainnya yang dikembangkan di tempat lain.

Sebuah studi oleh U’s University of Exeter menunjukkan bahwa peluncuran tunggal Orbex Prime akan menghasilkan emisi karbon 96% lebih rendah daripada sistem peluncuran ruang angkasa yang sebanding menggunakan bahan bakar fosil.

Prime juga dapat digunakan kembali dan telah direkayasa untuk tidak meninggalkan puing-puing di Bumi dan di orbit. Ini akan digunakan secara komersial untuk meluncurkan kelompok mikrosatelit kecil atau satelit individu yang sedikit lebih besar.

Prototipe skala penuh dari kendaraan peluncuran utama Orbex. Kredit: Orbex

Josef Aschbacher, direktur jenderal Badan Antariksa Eropa (ESA), mengatakan: “Saya sangat terkesan dengan kecepatan pengembangan roket Orbex Prime sebagai peluncur mikro orbital penuh pertama di Eropa. Tapi saya juga terkesan dengan teknologi jejak karbon rendah yang diterapkan.”

Orbex Prime berencana untuk diluncurkan dari Space Hub Sutherland, sebuah pelabuhan antariksa baru yang sedang dibangun di Pantai Utara Skotlandia. Itu adalah pelabuhan antariksa vertikal pertama yang menerima izin perencanaan di Inggris dan akan dioperasikan sebagai pelabuhan antariksa Eropa akhir tahun ini.

Ini juga merupakan pelabuhan antariksa pertama dan satu-satunya di dunia yang berkomitmen untuk menjadi netral karbon, baik dalam konstruksi maupun operasinya.

Chris Larmour, CEO Orbex, mengatakan: “Pembukaan prototipe skala penuh adalah tonggak utama bagi Orbex dan menyoroti seberapa jauh jalur pengembangan kami sekarang.

“Dari luar, itu mungkin terlihat seperti roket biasa tetapi di dalam Prime tidak seperti yang lain. Untuk memberikan kinerja dan kelestarian lingkungan yang kami inginkan dari roket abad ke-21, kami harus berinovasi di banyak bidang — bahan bakar rendah karbon, mesin roket cetak 3D, tangki bahan bakar yang sangat ringan, dan teknologi baru yang dapat digunakan kembali dengan massa rendah .”

BACA JUGA :  SpaceX luncurkan roket Falcon 9 dari Vandenberg – Spaceflight Now

Leave a Reply

Your email address will not be published.