SpaceX meluncurkan misi rideshare Transporter kelima – Spaceflight Now

Sebuah roket Falcon 9 lepas landas pada misi Transporter 5. Kredit: Michael Cain / Spaceflight Now / Coldlife Photography

SpaceX meluncurkan roket Falcon 9 pada hari Rabu yang dikemas dengan 59 satelit kecil dan eksperimen penelitian, termasuk kendaraan transfer orbital komersial yang digerakkan air dari Momentus dan sepasang demo teknologi NASA yang menguji komunikasi laser dan operasi kedekatan.

Dipenuhi dengan muatan ilmiah dan komersial, roket Falcon 9 lepas landas dari pad 40 di Cape Canaveral pada 14:35 EDT (1835 GMT) Rabu. SpaceX mengadakan penundaan singkat dalam hitungan mundur untuk menyelesaikan pengujian termal untuk urutan penyebaran muatan roket yang dikoreografikan dengan hati-hati.

Roket Falcon 9 menuju tenggara dari Cape Canaveral, kemudian berbelok ke selatan di sepanjang pantai timur Florida untuk menempatkan 59 muatan misi ke orbit kutub. Tahap pertama menembakkan sembilan mesin Merlinnya selama 2 menit, 16 detik, kemudian berpisah dari tahap atas Falcon untuk memulai kembalinya ke Florida.

Tahap pertama berdenyut pendorong nitrogen gas dingin untuk berbalik dan terbang lebih dulu, kemudian menyalakan tiga mesin Merlin untuk mendorong-kembali membakar di tepi ruang untuk membalikkan arah dan kembali ke Cape Canaveral Space Force Station.

Booster memperpanjang sirip kisi titanium untuk membantu mengarahkan roket kembali melalui atmosfer, kemudian menembakkan tiga mesinnya lagi untuk masuk kembali. Setelah melambat hingga kecepatan kurang dari kecepatan suara, roket menembakkan mesin tengahnya untuk manuver pengereman terakhir tepat sebelum mendarat vertikal dengan empat kaki di Zona Pendaratan 1, kurang dari 10 kilometer dari landasan peluncuran.

Tahap pertama pada misi hari Rabu — nomor ekor B1061 — melakukan peluncuran dan pendaratan kedelapan. Ini memulai debutnya pada November 2020 pada misi kru NASA yang membawa empat astronot ke luar angkasa, kemudian meluncurkan empat astronot lainnya pada penerbangan kru pada April 2021.

SpaceX meluncurkan booster lagi Juni lalu dengan satelit penyiaran radio untuk SiriusXM, Agustus lalu dengan kapsul kargo Dragon menuju Stasiun Luar Angkasa Internasional, dan pada bulan Desember dengan satelit astronomi sinar-X NASA. Booster ini sekarang telah diluncurkan tiga kali tahun ini: 3 Februari dengan 49 satelit internet Starlink, 1 April dengan misi rideshare Transporter 4, dan Rabu untuk misi Transporter 5.

Sementara booster kembali ke Cape Canaveral setelah lepas landas hari Rabu, mesin tahap kedua Falcon 9 terbakar sekitar enam menit untuk mencapai orbit parkir awal.

BACA JUGA :  Misi kargo SpaceX dihentikan untuk menyelidiki kemungkinan kebocoran bahan bakar – Spaceflight Now

Setelah pemutusan mesin, muatan mandiri dari Nanoracks di dalam kotak yang dipasang di tingkat atas diprogram untuk memulai percobaan 10 menit untuk mendemonstrasikan pemotongan logam di orbit. Eksperimen Outpost Mars Demo-1 mencakup tiga kupon kecil baja tahan korosi, yang akan coba dipotong oleh lengan robot menggunakan teknologi penggilingan gesekan.

Nanoracks mengatakan percobaan tersebut merupakan langkah pertama dalam mendemonstrasikan pengerjaan logam di orbit, yang dapat mengarah pada kemajuan dalam pembuatan dan penyelamatan luar angkasa, termasuk konversi tahap atas kendaraan peluncuran bekas menjadi habitat yang mengorbit dan platform penelitian.

Eksperimen pemotongan logam diharapkan selesai sekitar 20 menit setelah peluncuran, kemudian diharapkan untuk menghubungkan data dan citra ke para ilmuwan melalui stasiun penerima darat.

Payload Mars Demo-1 siap diluncurkan pada misi rideshare Transporter 5 SpaceX. Kredit: Nanoracks

Pekerjaan tahap atas belum selesai. Penembakan mesin lain terjadi 55 menit setelah penerbangan untuk menempatkan muatan satelit ke orbit hampir melingkar pada ketinggian sekitar 326 mil (525 kilometer), dan kemiringan 97,5 derajat ke khatulistiwa.

Kemudian Falcon 9 mulai melepaskan sisa muatan komersial dan pemerintahnya.

Penumpang satelit dalam misi Transporter 5 termasuk kendaraan transfer orbital Vigoride pertama yang dibangun oleh startup bernama Momentus, yang akan mendemonstrasikan sistem propulsi berbasis air yang baru.

Ada juga kendaraan transfer Sherpa dari Spaceflight, sebuah perusahaan yang mengkhususkan diri dalam perjalanan ke luar angkasa untuk satelit kecil, dengan daftar muatannya sendiri. Kendaraan transfer orbital lain dari perusahaan Italia D-Orbit juga dipisahkan dari tahap atas Falcon 9 untuk melakukan manuver orbital sebelum melepaskan beberapa smallsat komersial.

“Kendaraan transfer orbit yang kami sebut Vigoride sangat serbaguna,” kata John Rood, ketua dan CEO Momentus, dalam wawancara pra-peluncuran dengan Spaceflight Now. “Ini dapat membawa satelit kecil, satelit kubus, satelit nano, satelit pico, semuanya secara bersamaan, dan menggunakan propelan berbasis air dan pendorong elektrotermal gelombang mikro.”

Berkantor pusat di San Jose, California, Momentus harus menunggu lebih lama dari yang diharapkan untuk menerbangkan kendaraan transfer orbit Vigoride pertama. Versi Vigoride sebelumnya awalnya dijadwalkan untuk diluncurkan pada awal 2021. Pemerintah AS menahan lisensi peraturan untuk misi demo Vigoride, dengan alasan masalah keamanan nasional yang berasal dari kepemilikan asli perusahaan oleh dua warga negara Rusia.

Penahanan tersebut memaksa pemilik Rusia untuk melepaskan minat mereka di Momentus, yang sekarang menjadi perusahaan publik. Rood mengambil alih Momentus tahun lalu, dan perusahaan tersebut mendapatkan persetujuan pemerintah AS untuk misi demo Vigoride.

BACA JUGA :  Astra menghitung mundur untuk meluncurkan hari ini di Cape Canaveral – Spaceflight Now
Kendaraan transfer orbital Vigoride Momentus. Kredit: Niall David / Momentus

Kendaraan transfer orbital Momentus memiliki tujuan yang serupa dengan kapal tunda ruang angkasa yang dikembangkan oleh perusahaan lain, seperti Spaceflight dan D-Orbit, yang keduanya memiliki pembawa CubeSat pada misi Transporter 5.

Kapal tunda ruang angkasa dapat mengubah ketinggian, kemiringan, atau parameter orbital lainnya, mengirimkan muatan kecil ke lokasi berbeda di luar angkasa daripada orbit peluncuran roket utama. Kendaraan transfer dapat memposisikan ulang satelit kecil ke orbit yang lebih menguntungkan untuk misi mereka.

Beberapa kendaraan transfer menggunakan propulsi konvensional, dengan pendorong yang ditenagai oleh propelan cair. Yang lain sedang menguji pendorong listrik, opsi propulsi dengan daya dorong yang lebih rendah tetapi dengan efisiensi yang lebih tinggi.

Rood mengatakan propelan berbasis air yang digunakan pada kendaraan Vigoride memberikan kinerja di “titik manis” antara propulsi kimia dan listrik, dengan efisiensi yang lebih tinggi daripada bahan bakar roket konvensional, dan daya dorong yang lebih tinggi pada pendorong ion.

“Ini H20, itu air sebagai propelan,” kata Rood. “Cara kerjanya mirip dengan microwave yang Anda gunakan di rumah. Kami menggunakan energi gelombang mikro dengan magnetron untuk memanaskan uap air hingga suhu yang kira-kira setengah suhu permukaan matahari.

“Ilmu pengetahuan yang sebenarnya datang untuk mengontrol plasma yang dihasilkan, memastikan itu tidak hanya meleleh melalui semua yang ada di dalamnya, termasuk nozzle,” kata Rood. “Dan kemudian mengendalikan plasma itu untuk mengeluarkannya melalui nosel roket untuk menghasilkan daya dorong.”

Kendaraan Vigoride pertama membawa beberapa muatan pelanggan. Rencana penerbangan meminta kendaraan transfer untuk menyebarkan satelit kecil itu, kemudian memulai penyesuaian orbital menggunakan dua pendorong berbahan bakar air.

Kendaraan transfer orbital Vigoride memiliki berat kosong, atau massa kering, sekitar 270 kilogram (sekitar 600 pon), menurut Rood.

“Teknologi pendorong elektrotermal gelombang mikro ini telah dikembangkan sejak tahun 1980-an oleh para peneliti universitas, tetapi Momentus adalah pelopor nyata dalam membawanya ke pasar dan menggunakannya di luar angkasa.”

Momentus mendemonstrasikan versi skala pendorong pada tahun 2019, tetapi sistem propulsi pada kendaraan transfer Vigoride memiliki banyak kemajuan dibandingkan unit uji tersebut.

“Ini benar-benar akan menjadi penggunaan skala penuh pertama dari teknologi di luar angkasa,” kata Rood. “Kami berharap bisa belajar banyak.”

Momentus juga memesan port pada roket Falcon 9 untuk mengakomodasi muatan pelanggan, yang dikerahkan langsung dari tahap atas di orbit.

BACA JUGA :  SpaceX meluncurkan penguat Falcon 9 untuk kedua kalinya dalam tiga minggu – Spaceflight Now

Muatan lain pada misi Transporter 5 termasuk lima satelit observasi radar ICEYE komersial, masing-masing bermassa hampir 200 pon (100 kilogram). Ada empat satelit pencitraan Bumi optik kecil dari perusahaan Argentina Satellogic, yang mengembangkan konstelasinya menjadi 26 pesawat ruang angkasa operasional. Misi Transporter 5 meluncurkan tiga mikrosat dari perusahaan Kanada GHGSat, yang mengerahkan armada satelit kecil untuk memantau emisi gas rumah kaca global.

Ada juga tiga pesawat ruang angkasa terbang formasi pada peluncuran Transporter 5 untuk HawkEye 360, sebuah perusahaan AS yang membangun konstelasi satelit untuk mendeteksi dan menemukan sumber sinyal radio terestrial. HawkEye 360 ​​mengatakan awal tahun ini satelit pemantau RF mendeteksi gangguan GPS di Ukraina saat pasukan militer Rusia menyerbu negara itu.

Umbra, sebuah startup yang berbasis di Santa Barbara, California, meluncurkan satelit penginderaan jauh radar ketiganya pada misi Transporter 5. Perusahaan lain yang berbasis di California, GeoOptics, juga meluncurkan dua satelit kecil untuk konstelasi pemantauan cuaca komersialnya.

Ada lima Lemur 2 CubeSats on-board dari Spire Global untuk melacak cuaca, penerbangan dan aktivitas maritim dari luar angkasa, mendukung layanan relai data, menjadi tuan rumah muatan optik, dan menguji teknologi deteksi frekuensi radio untuk Kementerian Pertahanan Inggris.

Badan Pertahanan Rudal militer AS memiliki dua pesawat ruang angkasa demo teknologi kecil pada misi Transporter 5 untuk menguji hubungan komunikasi antar-satelit.

NASA memiliki dua misi CubeSat yang diluncurkan pada misi Transporter 5.

Salah satu CubeSats bernama PTD 3, dikembangkan di NASA Ames Research Center untuk menjadi tuan rumah eksperimen komunikasi laser dari MIT Lincoln Laboratory. Eksperimen Terabyte Infrared Delivery, atau TBIRD, akan menguji tautan data laser antara satelit kecil dan stasiun bumi, membantu membuktikan teknologi yang memungkinkan jaringan satelit mentransmisikan data dalam jumlah besar jauh lebih cepat daripada melalui sistem radio konvensional.

Payload NASA lainnya pada peluncuran Transporter 5 adalah CubeSat Proximity Operations Demonstration, yang akan mendemonstrasikan rendezvous, operasi proximity, dan docking menggunakan dua CubeSats berukuran kotak sepatu.

Salah satu CubeSats pada misi Transporter 5 juga membawa jenazah 47 orang yang dikremasi, bagian dari layanan peringatan komersial yang disediakan oleh Celestis.

Peluncuran Rabu menandai misi ke-22 SpaceX tahun ini. Peluncuran Falcon 9 berikutnya dijadwalkan tidak lebih awal dari 7 Juni, ketika roket Falcon 9 akan lepas landas dari Cape Canaveral dengan satelit komunikasi geostasioner Nilesat 301 komersial untuk operator Mesir Nilesat.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.