Bagaimana katak betina menggunakan akustik untuk memilih pasangan

Suara keras penting dalam desain mobil dan katak flirting.

Jadi, ahli biologi New Hampshire membawa kamera akustik yang digunakan oleh desainer mobil ke kolam kawin katak musim semi untuk mengeksplorasi preferensi wanita. Sekarang para peneliti menduga bahwa peluang seorang pria untuk menjadi seorang ayah sebagian bergantung pada boy band mana dia berasal.

Kita manusia dapat menyebutkan contoh kita sendiri tentang pria ho-hum yang mendapatkan dorongan daya pikat dari keanggotaan dalam kelompok yang tepat, kata ahli biologi evolusi Ryan Calsbeek dari Dartmouth College. “Jika Ringo Starr bukan seorang Beatle…,” dia merenung.

Kamera akustik memberi ahli biologi alat baru untuk mengeksplorasi kekuatan keanggotaan, Calsbeek dan rekan menulis di June Surat Ekologi. Calsbeek memuji kolega Dartmouth, Hannah ter Hofstede, yang telah mempelajari suara serangga dan bukan bagian dari penelitian ini, dengan memberitahunya tentang kamera industri ini dan nilainya bagi para ahli biologi.

Pengaturan berteknologi tinggi “tampak sedikit seperti sesuatu yang mungkin Anda temukan di penjelajah Mars,” katanya. Antena seperti hula hoop di tiang memegang mikrofon pendek yang menyalurkan 48 saluran suara independen ke perangkat lunak penghitung lokasi. Ini menggunakan sedikit perbedaan ketika panggilan katak yang sama mencapai mikrofon yang berbeda untuk menghitung lokasi katak.

Calsbeek mengangkut perlengkapan kamera dan baterainya yang besar (kadang-kadang “naik 800 kaki vertikal dengan berat 90 pon di punggung saya”) ke 11 kolam pertemuan awal musim semi untuk katak kayu (Rana sylvatica). Di kolam, jantan yang bersemangat “menghasilkan suara melahap yang besar dan kacau” seperti kawanan kalkun. Peniruan semangat Calsbeek melalui telepon — bayangkan semacam suara klakson setengah tertelan — memang memberikan getaran unggas.

Katak kayu mempertahankan spesies mereka dalam heboh, meronta-ronta kerumunan lajang gaya malam di kolam ini di mana laki-laki berkumpul dan perempuan berbelanja. Pengumpulan dimulai di awal tahun, karena katak kayu memiliki kemampuan langka untuk bertahan hidup di udara dingin yang terletak di sana-sini di serasah daun, di beberapa garis lintang yang benar-benar membeku dengan jantung yang berhenti (SN: 21/8/13). Setelah dicairkan kembali ke kehidupan, mereka berkumpul dengan pria lain di kolam melahap hati kecil mereka yang hangat menunggu wanita menemukan jalan mereka ke pesta.

Katak kayu jantan tidak memiliki anatomi untuk memasukkan sperma. Seorang ayah-wannabe berjuang untuk meraih betina dan memposisikan dirinya rapat-rapat di tubuhnya sehingga spermanya akan mencapai telur saat dia melepaskannya. Dengan cengkeraman yang baik, seekor katak jantan mengubah kawin katak dari crowdsourcing menjadi acara pasangan.

Laki-laki perampok yang panik seperti itu dapat secara tidak sengaja menenggelamkan perempuan. Jadi, begitu seekor betina melompat ke kolam kawin, dia mungkin tidak punya banyak pilihan tentang siapa yang menjadi ayah bagi keturunannya. Namun, para peneliti bertanya-tanya, di tempat-tempat dengan lebih dari satu kolam, mungkinkah dia setidaknya memilih sekelompok peminum grabby daripada yang lain? Mungkin beberapa fitur paduan suara membantunya memutuskan.

Sebagian besar penelitian besar-besaran tentang preferensi kawin dan pertunjukan genit — nyanyian mockingbird, burung kolibri swoop-diving, kicau jangkrik, dan sebagainya — melihat satu pelamar yang pamer, biasanya untuk betina (SN: 21/5/09; SN: 4/12/18; SN: 15/12/20). Sebaliknya, tim Calsbeek bertanya, “Apakah dia punya band favorit?”

Untuk melihat bagaimana keanggotaan laki-laki dalam suatu kelompok dapat memberinya bonus daya tarik seks, para peneliti membuat pita katak mereka sendiri untuk betina di lab. Menggabungkan serenade individu laki-laki yang diambil dari kumpulan rekaman di tepi kolam renang, para peneliti membuat berbagai trio. Beberapa memiliki nada keseluruhan dari orang-orang kecil yang melengking; beberapa sebagian besar pertunjukan bass gemuruh, dan beberapa campuran.

Dalam video dari apa yang disebut “kamera akustik”, setiap gumpalan pelangi di kolam New Hampshire ini menunjukkan lokasi katak kayu jantan yang baru saja datang ke sini untuk kawin. Warna sesuai dengan skala desibel di sebelah kanan. Katak jantan berkumpul di awal musim semi untuk memanggil (terdengar di telinga manusia seperti sesuatu antara sendawa manusia dan kalkun melahap). Namun, bagi katak kayu betina, ini tampaknya merupakan sinyal bahwa jantan tersedia dan ingin ditemani.

Hasil yang paling jelas sejauh ini adalah bahwa lab betina tampaknya menyukai konsistensi chorus itu sendiri, apakah melengking dalam nada dominan atau lebih dalam dan gemuruh. Sebagai tanda bahwa ini mungkin juga benar di luar lab, para peneliti biasanya menemukan lebih banyak massa telur jelly-gob, tanda-tanda keberhasilan kawin, mengambang di kolam di mana paduan suara mempertahankan nada yang lebih konsisten.

Kertas katak kayu menarik perhatian peneliti katak lama Michael Ryan dari University of Texas di Austin. Sekarang dia ingin tahu tentang sisi wanita dari paduan suara ini, seperti seberapa jauh seorang wanita dapat mendengar kolam yang mungkin dia dekati.

Kamera akustik itu sendiri juga membuat Ryan penasaran, yang sudah window-shopping online saat menjawab pertanyaan wartawan. Selama beberapa dekade, dia dan rekan-rekannya telah mempelajari panggilan katak liar dengan cara yang lebih sulit dan lebih sulit. Dia akan memasang setidaknya tiga mikrofon tetap untuk mengukur posisi suara sebelum paduan suara malam. Kemudian dia berharap beberapa pria yang bisa dia lacak muncul dan tidak banyak berpindah tempat. Kamera akustik bergerak dengan 48 input suara, katanya, terdengar “sangat keren.”

BACA JUGA :  Seabad yang lalu, Alexander Friedmann membayangkan ekspansi alam semesta

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *