Hiu putih besar mungkin telah membantu mendorong megalodon menuju kepunahan

Selama jutaan tahun, hiu megalodon adalah predator laut teratas — dan kemudian datanglah hiu putih besar. Analisis baru tentang gigi mengisyaratkan bahwa persaingan untuk mendapatkan makanan dari hiu putih besar mungkin telah membantu memberi raksasa bergigi raksasa dorongan ekstra menuju kepunahan.

Para ilmuwan merekonstruksi kebiasaan makan hiu dengan menganalisis seng pada gigi 20 spesies hiu yang masih hidup dan 13 spesies yang punah, termasuk megalodon (Otodus megalodon). Megalodon dan putih besar menempati ceruk ekologi yang sama, melahap mamalia laut seperti paus dan anjing laut, para peneliti melaporkan 31 Mei di Komunikasi Alam.

O. megalodon adalah salah satu karnivora terbesar yang pernah hidup, tumbuh setidaknya 14 meter (SN: 1/12/21). Raksasa ini mulai mengancam lautan sekitar 23 juta tahun yang lalu. Kapan — dan mengapa — punah tidak jelas. Spesies ini mungkin telah bertahan hingga sekitar 2,6 juta tahun yang lalu. Atau mungkin telah menghilang sedini 3,5 juta tahun yang lalu, tepat pada saat hiu putih besar Carcharodon carcharias muncul.

Untuk mengetahui apakah kedua hiu itu makan makanan yang sama, para peneliti beralih ke seng, yang memiliki dua bentuk utama: seng-66 dan seng-64. Kelimpahan relatif dari isotop-isotop tersebut, yang terawetkan dalam email gigi, dapat menunjukkan posisi hewan dalam jaring-jaring makanan. Tumbuhan – dan pemakan tumbuhan – relatif tinggi seng-66. Semakin tinggi rantai makanan, rasio 66 banding 64 itu menurun.

Analisis mengungkapkan bahwa kapan dan di mana O. megalodon dan C. carcharias tumpang tindih, hiu memiliki rasio yang sama. Temuan itu menunjukkan bahwa pola makan mereka juga tumpang tindih, kata ahli geosains Jeremy McCormack dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman, dan rekannya.

Namun, bahwa hiu mengkonsumsi mangsa yang sama bukanlah bukti bahwa mereka bersaing, kata para peneliti. Dan ada banyak faktor yang mungkin membantu mendorong kepunahan megalodon (SN: 8/10/18). Faktor-faktor tersebut termasuk perubahan sirkulasi laut, runtuhnya populasi mangsa dan persaingan makanan dengan makhluk laut lainnya, seperti orca.

BACA JUGA :  Cara Membantu Hewan Tersesat di Musim Dingin – Rabbitgoo

Leave a Reply

Your email address will not be published.