Pesawat luar angkasa Solar Orbiter melihat ‘landak’ di matahari

Sebuah pesawat ruang angkasa telah memata-matai “landak” runcing di matahari dan menyaksikan suar matahari dengan cara yang belum pernah dilakukan sebelumnya.

Solar Orbiter, kolaborasi antara Badan Antariksa Eropa dan NASA, diluncurkan pada Februari 2020 dan sekarang mengelilingi bintang kita (SN: 2/9/20). Pada 18 Mei, para peneliti merilis gambar dari pesawat ruang angkasa matahari terdekat. Flyby itu terjadi 26 Maret ketika pengorbit terbang dalam jarak sekitar 48 juta kilometer dari matahari, lebih dekat dari Merkurius.

“Sungguh menakjubkan memiliki data semacam ini,” kata fisikawan surya David Berghmans dari Royal Observatory of Belgium di Brussels.

Pengamatan menunjukkan fitur yang dijuluki landak, karena lonjakan gas yang lebih gelap dan lebih dingin di atas material yang lebih panas. “’Keren’ relatif di sini, sehubungan dengan latar belakang 1 juta derajat [plasma],” kata Berghmans, peneliti utama Extreme Ultraviolet Imager pengorbit. Para ilmuwan tidak tahu apa yang menyebabkan fitur ini, tetapi berpikir itu terkait dengan pancaran tipis bahan matahari yang disebut spikula (SN: 14/11/19).

.gif animasi yang menunjukkan suar sinar-X di tepi matahari dan gelombang kejut yang diciptakan oleh suar
Pada 21 Maret, Solar Orbiter mendeteksi suar sinar-X (ditandai dengan warna merah dan biru) di tepi matahari. Instrumen ultraviolet pesawat ruang angkasa juga menangkap gelombang kejut (ditampilkan sebagai bahan bergerak ke luar berwarna hijau) yang diciptakan oleh suar.Tim EUI dan STIX/Solar Orbiter/ESA dan NASA

Beberapa hari sebelum memata-matai landak selebar 25.000 kilometer, empat instrumen Solar Orbiter mendeteksi suar sinar-X dan mengamati bagaimana hal itu memengaruhi ruang di dekatnya. Inilah tujuan pesawat ruang angkasa itu dibangun, kata Berghmans.

Fokus pesawat ruang angkasa adalah “ilmu koneksi,” katanya. Instrumen Solar Orbiter mendeteksi suar matahari, gelombang kejut yang diciptakannya dan ledakan partikel bermuatan dan sinyal radio yang dihasilkan – satu demi satu – selama beberapa jam. Sebelumnya, teleskop yang berbeda akan mendeteksi ini secara terpisah selama berhari-hari.

Dengan menghubungkan urutan peristiwa menjadi “sebuah cerita yang lengkap,” kata Berghmans, para ilmuwan dapat memprediksi dengan lebih baik aliran partikel bermuatan tersebut, yang sangat berbahaya bagi astronot, satelit, dan bahkan pesawat terbang tinggi.

Pesawat ruang angkasa akan melintas dekat dengan matahari kira-kira setiap lima hingga enam bulan hingga tahun 2026. Kemudian, selama tiga tahun lagi, pengorbit akan berayun lebih dekat ke kutub matahari, memberi para ilmuwan pandangan langsung pertama mereka dari wilayah tersebut.

BACA JUGA :  Bayi marmoset dapat melatih tangisan khas pertama mereka di dalam rahim

Leave a Reply

Your email address will not be published.