Neutrino dapat memastikan bahan bakar nuklir kapal selam tidak dipersenjatai

Kapal selam nuklir mungkin memberi jalan bagi negara-negara jahat untuk membuat senjata nuklir. Tetapi neutrino dapat membantu mengungkap upaya untuk beralih dari kapal ke bom.

Neutrino, partikel subatom ringan yang dilepaskan dari reaktor yang menggerakkan kapal selam nuklir, dapat mengekspos perubahan atau penghilangan bahan bakar nuklir untuk tujuan jahat, fisikawan melaporkan dalam makalah yang diterima di Surat Tinjauan Fisik. Yang terpenting, pemantauan ini dapat dilakukan dari jarak jauh, saat kapal selam berada di pelabuhan dengan reaktor dimatikan.

Untuk memastikan bahwa negara-negara tanpa senjata nuklir tidak mengembangkannya, inspektur internasional memantau penggunaan berbagai jenis teknologi nuklir di seluruh dunia. Kapal selam nuklir sangat mengkhawatirkan. Banyak yang menggunakan uranium yang sangat diperkaya, jenis bahan bakar ampuh yang dapat dipersenjatai dengan relatif mudah. Tapi kapal selam dilindungi dari pemantauan oleh celah. Tidak seperti pembangkit listrik tenaga nuklir, kapal selam nuklir digunakan untuk tujuan militer rahasia, sehingga inspeksi fisik dapat melanggar keamanan nasional suatu negara.

“Metode berbasis neutrino dapat sangat mengurangi intrusi dengan melakukan pengukuran dari jarak jauh, tanpa harus mengakses kapal secara fisik,” kata ilmuwan nuklir Igor Jovanovic dari University of Michigan di Ann Arbor, yang tidak terlibat dalam penelitian.

Partikel-partikel ini — khususnya jenis antimaterinya, antineutrino — mengalir berbondong-bondong dari reaktor nuklir yang beroperasi. Partikel berinteraksi lemah dengan materi lain, memungkinkan mereka untuk melewati bahan padat, termasuk lambung kapal selam. Jadi detektor neutrino yang ditempatkan di dekat kapal selam dapat mengungkapkan apa yang terjadi di dalam, kata fisikawan neutrino Bernadette Cogswell dan Patrick Huber dari Pusat Fisika Neutrino di Virginia Tech di Blacksburg.

Para ilmuwan sebelumnya telah menyarankan penggunaan neutrino untuk mendeteksi kejahatan nuklir lainnya, seperti uji coba senjata nuklir (SN: 20/8/18).

Tetapi kapal selam, yang sering bergerak, sulit dipantau dengan instrumen stasioner. Ketika kapal-kapal itu duduk di pelabuhan, reaktor nuklirnya mungkin dimatikan. Jadi para peneliti menemukan solusi: Mereka akan melihat neutrino yang dihasilkan oleh peluruhan varietas elemen kimia, atau isotop, yang tersisa setelah reaktor dimatikan. Sebuah detektor yang terletak di dalam air sekitar 5 meter di bawah reaktor kapal selam dapat mengukur neutrino yang dihasilkan dari peluruhan isotop serium dan rutenium tertentu. Pengukuran tersebut akan mengungkapkan jika bahan nuklir telah dihapus atau ditukar.

Metode pemantauan reaktor yang mati ini “sangat pintar,” kata fisikawan Ferenc Dalnoki-Veress dari Institut Studi Internasional Middlebury di Monterey di California.

Tetapi gagasan itu masih membutuhkan persetujuan dari masing-masing negara untuk menyetujui detektor di tempat berlabuh kapal selam. “Sesuatu seperti ini akan jauh lebih baik jika tidak memerlukan kerja sama,” kata fisikawan Giorgio Gratta dari Universitas Stanford.

Pemantauan kapal selam mungkin menjadi lebih mendesak dalam waktu dekat. Selama ini semua negara yang memiliki kapal selam nuklir sudah memiliki senjata nuklir, jadi isu tersebut bersifat hipotetis. Tapi itu akan berubah. Amerika Serikat dan Inggris, dua negara pemilik senjata nuklir, mengumumkan September lalu bahwa mereka memasuki perjanjian keamanan kerja sama dengan Australia dan akan membantu negara itu., negara senjata non-nuklir, memperoleh kapal selam nuklir.

Ada sedikit kecurigaan bahwa Australia akan menggunakan kapal selam ini sebagai kedok untuk program senjata nuklir. Tetapi “Anda masih harus khawatir tentang preseden yang ditetapkan,” kata Cogswell. Jadi, katanya, pemantauan kapal selam nuklir baru penting. “Pertanyaannya adalah bagaimana melakukan itu.”

BACA JUGA :  Kelelawar ini berdengung seperti tawon dan lebah. Suara itu dapat mencegah burung hantu yang lapar

Leave a Reply

Your email address will not be published.