Tim NASA menyiapkan roket bulan SLS untuk kembali ke landasan peluncuran – Spaceflight Now

Roket bulan Sistem Peluncuran Luar Angkasa pertama NASA akan diluncurkan ke landasan peluncurannya Senin pagi di Kennedy Space Center untuk upaya lain akhir bulan ini untuk memuatnya sepenuhnya dengan propelan super dingin, puncak dari latihan hitung mundur yang ingin diselesaikan oleh pejabat sebelum pindah maju dengan peluncuran akhir musim panas ini.

Roket setinggi 322 kaki (98 meter) akan memulai perjalanan pada 12:01 EDT (0401 GMT) Senin dengan gerakan pertama keluar dari High Bay 3 di dalam Vehicle Assembly Building, hanggar ikonik di Kennedy awalnya dibangun untuk menumpuk dan melayani roket Saturn 5 bulan selama program Apollo.

Roket bulan SLS dan platform peluncuran mobile-nya akan meluncur ke pad 39B dengan crawler-transporter bertenaga diesel. Perjalanan 4,2 mil (6,8 kilometer) akan memakan waktu sekitar 8 hingga 12 jam untuk diselesaikan, dengan kedatangan di atas jalan di pad 39B diharapkan setelah matahari terbit pada hari Senin. Tumpukan penuh beratnya sekitar 21,4 juta pound untuk peluncuran.

Roket besar itu adalah yang terbesar yang pernah dibuat oleh NASA, dan merupakan inti dari program bulan Artemis badan tersebut, yang bertujuan untuk mengembalikan astronot ke permukaan bulan akhir dekade ini. NASA sedang mempersiapkan roket bulan SLS pertama untuk penerbangan uji Artemis 1, misi demo untuk mengirim kapsul awak Orion yang tidak memiliki pilot mengelilingi bulan dan kembali ke Bumi dalam pelayaran penggeledahan sebelum terbang bersama manusia.

Menjelang peluncuran Artemis 1, tim NASA di Kennedy telah menumpuk roket bulan SLS dan meluncurkan peluncur ke bantalan 39B untuk pertama kalinya pada 18 Maret sebelum “latihan pakaian basah” untuk menguji prosedur hitung mundur dan sepenuhnya memuat roket dengan lebih dari 750.000 galon hidrogen cair super dingin dan propelan oksigen cair.

BACA JUGA :  NASA merencanakan pengujian ulang roket Artemis 1 bulan sekitar 19 Juni

Tetapi serangkaian hambatan teknis mencegah tim peluncuran NASA menyelesaikan latihan hitung mundur pada bulan April.

Masalah dengan peralatan darat di landasan peluncuran menunda pengujian sehari dari tanggal 3 April, kemudian mengalami masalah dengan pasokan gas nitrogen ke landasan peluncuran. Nitrogen digunakan untuk membersihkan kompartemen di dalam roket bulan SLS.

Upaya pengisian bahan bakar pada tanggal 4 April terhenti karena kekhawatiran tentang suhu oksigen cair yang mengalir ke tahap inti roket, kemudian para insinyur menemukan masalah dengan katup helium di tahap atas SLS.

Masalah katup helium mencegah tim peluncuran memompa propelan ke tahap atas pada upaya pengisian bahan bakar berikutnya. Tetapi NASA mencoba lagi pada 14 April untuk memuat propelan kriogenik ke tahap inti, tetapi mengalami lebih banyak masalah dengan pasokan nitrogen. Setelah mengatasi masalah nitrogen untuk sementara, tim peluncuran mendeteksi indikasi kebocoran hidrogen di dekat sambungan pusar di bagian bawah tahap inti.

Pejabat NASA kemudian memutuskan untuk mengembalikan roket ke VAB untuk diperbaiki.

Roket bulan Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA berdiri di dalam Gedung Perakitan Kendaraan pada 3 Juni, siap untuk kembali ke pad 39B untuk gladi resik hitung mundur lainnya. Kredit: NASA/Glenn Benson

Peluncur Artemis 1 meluncur kembali ke hanggar 26 April, dan teknisi di dalam teluk tinggi mengencangkan segel pada sambungan pusar dengan harapan memperbaiki kebocoran hidrogen. Para pekerja juga mengganti katup helium balky di tingkat atas, yang gagal karena puing-puing karet tersangkut di mekanisme. NASA mengatakan tim di dalam VAB juga bekerja untuk memastikan tidak ada lagi puing yang akan menimbulkan masalah bagi katup baru.

Sementara itu, peningkatan di pabrik gas nitrogen di luar lokasi dekat Kennedy Space Center telah diselesaikan untuk memperluas kapasitas sistem untuk roket bulan SLS. Fasilitas nitrogen dioperasikan oleh Air Liquide.

Dengan pemecahan masalah di belakang mereka, tim NASA memutuskan untuk kembali ke roket bulan Artemis 1 ke pad 39B untuk gladi resik hitung mundur, atau WDR, akhir bulan ini. Jika semuanya berjalan sesuai rencana, upaya berikutnya untuk memuat roket bulan SLS dengan propelan sepenuhnya dijadwalkan pada 19 Juni.

BACA JUGA :  NASA akan membeli lima misi awak Naga lagi dari SpaceX – Spaceflight Now

Sebelum itu, tim darat di pusat luar angkasa akan menyiapkan roket untuk latihan hitungan mundur. Tugas-tugas itu akan mencakup memuat mekanisme kemudi, atau gimbaling, pada dua pendorong roket berbahan bakar padat dengan bahan bakar hidrazin, yang memasok unit daya hidrolik dalam sistem kontrol vektor pendorong pendorong.

Tes hitung mundur akan berakhir dengan cutoff tepat di dalam T-minus 10 detik, sebelum penyalaan mesin empat tahap inti roket.

Jika tim peluncuran mampu mencapai WDR, NASA akan meluncurkan Sistem Peluncuran Luar Angkasa kembali ke gedung perakitan untuk penutupan dan pengujian akhir. NASA akan mengangkut roket ke landasan 39B lagi untuk kampanye peluncuran sebenarnya, yang saat ini dijadwalkan tidak lebih awal dari Agustus.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.