Pulsar lambat yang baru ditemukan seharusnya tidak memancarkan gelombang radio — namun demikian

Para astronom telah menambahkan spesies baru ke kebun binatang bintang neutron, menunjukkan keragaman yang luas di antara sisa-sisa magnet kompak dari bintang mati yang pernah masif.

Pulsar sangat magnetis yang baru ditemukan memiliki periode rotasi yang sangat panjang, yang menantang pemahaman teoretis dari objek-objek ini, para peneliti melaporkan 30 Mei di Astronomi Alam. Dijuluki PSR J0901-4046, pulsar ini menyapu pancaran radio seperti mercusuar melewati Bumi setiap 76 detik — tiga kali lebih lambat dari pemegang rekor sebelumnya.

Meskipun aneh, beberapa karakteristik pulsar yang baru ditemukan ini umum di antara kerabatnya. Itu berarti objek ini dapat membantu para astronom untuk lebih menghubungkan fase evolusi di antara spesies misterius di kebun binatang bintang neutron.

Para astronom mengetahui banyak jenis bintang neutron. Masing-masing adalah benda padat yang tersisa setelah ledakan kematian bintang masif, tetapi karakteristiknya dapat bervariasi. Pulsar adalah bintang neutron yang dideteksi para astronom secara berkala berkat penyelarasan kosmiknya: Medan magnet bintang yang kuat menghasilkan berkas gelombang radio yang memancar dari dekat kutub bintang, dan setiap kali salah satu sinar itu menyapu Bumi, para astronom dapat melihat pulsa radio.

Pulsar slowpoke yang baru ditemukan itu berada di galaksi kita, sekitar 1.300 tahun cahaya. Astrofisikawan Manisha Caleb dari University of Sydney di Australia dan rekan-rekannya menemukannya dalam data dari teleskop radio MeerKAT di luar Carnarvon, Afrika Selatan.

Pengamatan lebih lanjut dengan MeerKAT mengungkapkan tidak hanya denyut radio yang lambat dan stabil — ukuran seberapa cepat ia berputar — tetapi juga detail penting lainnya: Kecepatan putaran melambat seiring bertambahnya usia pulsar. Dan kedua informasi tersebut mengungkapkan sesuatu yang aneh tentang pulsar ini. Menurut teori, seharusnya tidak memancarkan gelombang radio. Namun, itu.

Seiring bertambahnya usia bintang neutron, mereka kehilangan energi dan berputar lebih lambat. Menurut perhitungan, “pada titik tertentu, mereka telah menghabiskan semua energi mereka, dan mereka berhenti memancarkan emisi apa pun,” kata Caleb. Mereka sudah mati bagi detektor.

Periode rotasi pulsar dan perlambatan putarannya berkaitan dengan kekuatan medan magnetnya, yang mempercepat aliran partikel subatomik dari bintang dan, pada gilirannya, menghasilkan gelombang radio. Setiap bintang neutron yang berputar selambat PSR J0901-4046 berada di “kuburan” bintang ini dan seharusnya tidak menghasilkan sinyal radio.

Tetapi “kami terus menemukan pulsar yang lebih aneh dan lebih aneh yang menghilangkan pemahaman itu,” kata astrofisikawan Maura McLaughlin dari Universitas Virginia Barat di Morgantown, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Pulsar yang baru ditemukan bisa jadi merupakan spesies unik dari bintang neutronnya sendiri. Tetapi dalam beberapa hal, itu juga terlihat agak akrab, kata Caleb. Dia dan rekan-rekannya menghitung medan magnet pulsar dari kecepatan putarannya yang melambat, dan itu sangat kuat, mirip dengan magnetar (SN: 17/9/02). Ini mengisyaratkan bahwa PSR J0901-4046 bisa menjadi apa yang dikenal sebagai “magnetar diam,” yang merupakan pulsar dengan medan magnet yang sangat kuat yang kadang-kadang memancarkan ledakan energik cemerlang sinar-X atau radiasi lainnya. “Kita akan membutuhkan emisi sinar-X atau [ultraviolet] pengamatan untuk memastikan apakah itu memang magnetar atau pulsar,” katanya.

Tim penemuan masih memiliki pengamatan tambahan untuk dianalisis. “Kami memiliki lebih banyak data truk untuk itu,” kata astrofisikawan Ian Heywood dari Universitas Oxford. Para peneliti melihat bagaimana kecerahan objek berubah dari waktu ke waktu dan apakah putarannya tiba-tiba berubah, atau “gangguan”.

Para astronom juga mengubah program komputer otomatis mereka, yang memindai data radio dan menandai sinyal yang menarik, untuk mencari periode putaran berdurasi lebih lama ini — atau bahkan fenomena bintang neutron yang lebih aneh dan misterius. “Hal yang manis tentang astronomi, bagi saya, adalah apa yang ada di luar sana yang menunggu untuk kita temukan,” kata Heywood.

BACA JUGA :  Semua Yang Harus Anda Ketahui – Rabbitgoo

Leave a Reply

Your email address will not be published.