Misi kargo SpaceX dihentikan untuk menyelidiki kemungkinan kebocoran bahan bakar – Spaceflight Now

Sebuah kapal kargo SpaceX Dragon mendekati Stasiun Luar Angkasa Internasional pada 30 Agustus 2021. Kredit: NASA

SpaceX telah menunda peluncuran misi kargo Naga yang direncanakan minggu ini ke Stasiun Luar Angkasa Internasional untuk menyelidiki kemungkinan kebocoran yang terdeteksi selama pengisian bahan bakar pesawat ruang angkasa di Cape Canaveral.

Pesawat ruang angkasa Dragon dijadwalkan diluncurkan Jumat pagi dari NASA’s Kennedy Space Center di Florida. Pejabat belum menetapkan tanggal peluncuran target baru untuk misi pasokan SpaceX, tetapi juru bicara NASA menegaskan itu tidak akan terjadi pada hari Jumat atau Sabtu.

SpaceX mendeteksi “pembacaan uap yang meningkat” dari bahan bakar monometil hidrazin, atau MMH, di “wilayah terisolasi” dari sistem propulsi pesawat ruang angkasa Dragon selama pemuatan propelan menjelang peluncuran minggu ini, kata NASA dalam sebuah pernyataan.

Pengisian bahan bakar pesawat ruang angkasa Dragon adalah salah satu langkah terakhir untuk mempersiapkan kapsul untuk penerbangan, dan biasanya terjadi tepat sebelum SpaceX memindahkan pesawat ke landasan peluncuran untuk diintegrasikan dengan roket Falcon 9.

Pesawat ruang angkasa Dragon memiliki tangki propelan yang mengandung bahan bakar hidrazin dan oksidator nitrogen tetroksida. Kedua propelan menyala saat kontak satu sama lain, memberikan dorongan untuk pendorong Draco kapal kargo yang digunakan untuk manuver di orbit.

Setiap pesawat ruang angkasa Dragon memiliki 16 pendorong Draco, mesin roket kecil yang menghasilkan sekitar 90 pon daya dorong. Mesin Draco digunakan untuk membakar penyesuaian orbit dan mengontrol pendekatan pesawat ruang angkasa ke stasiun luar angkasa, kemudian menembak di akhir misi untuk pembakaran deorbit untuk memandu kapsul kembali ke atmosfer untuk masuk kembali dan jatuh.

Tim pemrosesan darat SpaceX, yang bekerja di fasilitas perbaikan Naga di Stasiun Angkatan Luar Angkasa Cape Canaveral, menurunkan bahan bakar dan oksidator dari area pesawat ruang angkasa dengan pembacaan uap hidrazin yang meningkat, kata NASA.

BACA JUGA :  SpaceX luncurkan roket Falcon 9 dari Vandenberg – Spaceflight Now

Beberapa sumber mengatakan kepada Spaceflight Now, kebocoran bahan bakar hidrazin bisa menjadi penyebabnya, tetapi NASA mengatakan asal mula uap tersebut belum diidentifikasi.

“Setelah sumber yang tepat dari pembacaan yang ditinggikan diidentifikasi dan penyebabnya ditentukan, tim gabungan NASA dan SpaceX akan menentukan dan mengumumkan tanggal peluncuran target baru,” kata NASA dalam sebuah pernyataan.

Pesawat ruang angkasa Dragon yang ditugaskan untuk misi kargo yang akan datang diberi nama C208 dalam armada kapsul yang dapat digunakan kembali milik SpaceX. Pesawat ruang angkasa itu telah terbang ke stasiun luar angkasa dua kali sebelumnya, terakhir dalam misi pasokan yang mencakup 32 hari pada Agustus dan September lalu.

Misi pemasokan Naga berikutnya, yang dikenal sebagai CRS-25, akan menjadi penerbangan kargo ke-25 SpaceX ke stasiun luar angkasa di bawah kontrak dengan NASA.

Kapsul Dragon dalam misi CRS-25 akan mengirimkan lebih dari 4.500 pon makanan, persediaan, dan eksperimen ke laboratorium penelitian yang mengorbit.

Pesawat ruang angkasa juga akan mengangkut instrumen ilmu bumi ke stasiun untuk memantau komposisi mineral partikel debu di daerah gurun di seluruh dunia. Dikembangkan di Laboratorium Propulsi Jet NASA, instrumen Investigasi Sumber Debu Mineral Permukaan Bumi, atau EMIT, sudah terpasang di dalam bagasi pesawat ruang angkasa Dragon yang tidak bertekanan untuk dibawa ke stasiun luar angkasa.

Instrumen EMIT akan dikeluarkan dari batang Naga menggunakan lengan robot stasiun luar angkasa, kemudian dipasang pada platform eksperimen di luar kompleks. Data yang dikumpulkan oleh instrumen ini akan membantu para ilmuwan mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana debu yang terangkat ke atmosfer dari gurun berdampak pada ekosistem Bumi dan kesehatan manusia.

BACA JUGA :  Berita Sains baru untuk kaum muda dalam hidup Anda

Sementara peluncuran kargo Dragon ditunda, SpaceX terus maju dengan rencana peluncuran Falcon 9 lainnya minggu ini dengan satelit komunikasi Nilesat 301 Mesir. Nilesat 301 dijadwalkan untuk lepas landas Rabu dari Cape Canaveral selama pembukaan jendela peluncuran pada 17:04 EDT (2104 GMT).

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.