Penyelidikan bulan NASA kecil untuk menumpang dalam misi bulan komersial – Spaceflight Now

Pesawat luar angkasa Lunar Flashlight milik NASA. Kredit: NASA

Lunar Flashlight NASA – sebuah pesawat ruang angkasa kecil untuk mengukur es air di kawah gelap dekat kutub bulan – sekarang akan diluncurkan sebagai muatan dukung-dukungan pada roket SpaceX Falcon 9 akhir tahun ini setelah penundaan menyebabkannya ketinggalan misi Artemis 1 badan tersebut.

Barbara Cohen, peneliti utama Lunar Flashlight di Goddard Space Flight Center NASA, mengkonfirmasi pengaturan peluncuran baru untuk misi bulan lalu selama Lunar Surface Science Workshop, pertemuan para peneliti yang merencanakan penyelidikan ilmiah untuk ekspedisi bulan di masa depan.

Lunar Flashlight akan naik ke luar angkasa dengan pendarat bulan komersial yang dibangun oleh Intuitive Machines, sebuah perusahaan swasta yang berbasis di Houston yang telah dikontrak NASA untuk setidaknya tiga misi pendaratan robot di bulan melalui program Commercial Lunar Payload Services, atau CLPS, badan tersebut.

Misi CLPS pertama oleh Intuitive Machines, yang dikenal sebagai IM-1, akan diluncurkan dari pad 39A di Kennedy Space Center di atas roket Falcon 9. Pembaruan terbaru untuk jadwal peluncuran publik di situs web NASA menunjukkan misi IM-1 dijadwalkan lepas landas pada 22 Desember, kemudian mendarat di bulan beberapa minggu kemudian, menggunakan pendarat Nova-C berbahan bakar metana dari Intuitive Machines untuk mengantarkan NASA eksperimen ke permukaan bulan.

IM-1 awalnya dijadwalkan untuk diluncurkan pada tahun 2021 ketika NASA memberi Intuitive Machines kontrak $77 juta untuk misi tersebut pada tahun 2019. Intuitive Machines mengontrak SpaceX untuk peluncuran misi IM-1.

Pesawat luar angkasa Lunar Flashlight, dengan berat total sekitar 30 pon (14 kilogram) saat peluncuran, akan memanfaatkan kelebihan kapasitas muatan pada roket Falcon 9 yang membawa pendarat bulan IM-1.

Ilustrasi artis tentang pendarat Nova-C Intuitive Machines saat peluncuran di atas roket SpaceX Falcon 9. Kredit: Mesin Intuitif

Lunar Flashlight sebelumnya ditugaskan untuk diluncurkan pada penerbangan pertama roket bulan Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA yang besar. NASA memilih 13 misi CubeSat, termasuk Lunar Flashlight, untuk digunakan dalam penerbangan SLS pertama, yang dikenal sebagai Artemis 1.

BACA JUGA :  Jatuhnya harga Cryptocurrency menawarkan harapan untuk memperlambat perubahan iklim – begini caranya – Arahan Geografi

Lunar Flashlight adalah salah satu dari tiga misi CubeSat yang tidak siap pada waktunya untuk diintegrasikan ke dalam roket bulan SLS sebelum ditutup untuk peluncuran uji Artemis 1.

Misi Lunar Flashlight, yang dipimpin oleh Jet Propulsion Laboratory NASA, dirancang untuk mengorbit bulan dan menyinari laser infra merah ke dalam kawah bayangan permanen di dekat kutub bulan. Instrumen pada Lunar Flashlight akan mengukur cahaya yang dipantulkan dari permukaan bulan, mengungkapkan komposisi dan jumlah es air dan molekul lain yang tersembunyi di dasar kawah yang gelap.

Seorang juru bicara NASA mengatakan tahun lalu bahwa masalah dengan sistem propulsi asli untuk pesawat ruang angkasa Lunar Flashlight memaksa manajer untuk beralih ke desain alternatif. Itu memperlambat perkembangan misi, dan ditambah dengan efek dari pandemi COVID-19, membuat pesawat ruang angkasa tidak siap untuk diintegrasikan dengan roket Artemis 1.

Dua proyek CubeSat lainnya yang melewatkan tenggat waktu untuk Artemis 1 adalah misi Cislunar Explorers, yang terdiri dari sepasang CubeSats dari Cornell University, dan CU-E3 misi dari University of Colorado, Boulder.

Tidak ada yang mendapatkan peluang peluncuran baru.

Patch misi untuk misi CU-E3 CubeSat. Kredit: Universitas Colorado Boulder

Dua satelit nano Cislunar Explorers dirancang untuk mengorbit bulan dan menguji sistem propulsi berbasis air dan teknologi navigasi optik.

Curran Muhlberger, penasihat fakultas untuk misi di Cornell, mengatakan tahun lalu bahwa Cislunar Explorers melewatkan perjalanannya di Artemis 1 karena hambatan pengembangan teknologi dan penundaan yang disebabkan oleh pandemi. Meskipun tim di Cornell mampu merakit dan memeriksa pesawat ruang angkasa, Muhlberger mengatakan mereka tidak cukup percaya diri dalam keandalan sistem untuk merasa cukup nyaman untuk melanjutkan peluncuran di Artemis 1.

Pada bulan Mei, Muhlberger mengatakan tim telah “membuat kemajuan yang baik” sejak tahun lalu pada simulasi terintegrasi dari propulsi misi dan teknologi navigasi. “Kami menunda secara aktif mencari penyedia peluncuran baru sampai kami menyelesaikan validasi yang ketat dari kemampuan kami,” katanya.

BACA JUGA :  Fisika Menengah untuk Kedokteran dan Biologi: Fisika Kehidupan

Scott Palo, penyelidik utama untuk CU-E3 misi di CU Boulder, mengatakan proyeknya mengalami beberapa kegagalan perangkat keras penerbangan selama pengujian. “Mengingat sumber daya kami yang terbatas, kami belum mengidentifikasi jalur yang layak untuk maju.”

CU-E3 satelit kecil dimaksudkan untuk diluncurkan pada Artemis 1 dan menuju ke luar angkasa, mencapai jarak lebih dari 2,5 juta mil (4 juta kilometer) dari Bumi untuk menguji antena planar mini untuk komunikasi luar angkasa.

Email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @StephenClark1.

Leave a Reply

Your email address will not be published.