Bagaimana mamalia mengambil alih dunia

Kebangkitan dan Pemerintahan Mamalia
Steve Brusatte
Buku Marinir, $29,99

Menurut pendapat saya, serial TV dokumenter sains paling memuaskan yang pernah dibuat adalah produksi Inggris tahun 1970-an yang disebut koneksi. Dipandu oleh sejarawan nakal James Burke, mengenakan kacamata berbingkai lonceng dan kulit penyu, setiap episode mengungkapkan bagaimana satu inovasi kecil dari peradaban manusia sebelumnya mengarah ke yang lain dan kemudian yang lain dan yang lain, yang berpuncak pada penemuan beberapa ultramodern (untuk tahun 1970-an) teknologi.

Menyaksikan potongan-potongan masa lalu ini bersatu sangat memuaskan, jika tidak sedikit memusingkan. Saat ini begitu akrab sehingga terasa tak terelakkan. Tetapi sangat mengejutkan melihat peradaban modern, bahkan manusia modern, dalam konteksnya, untuk mengenali bagaimana semua kita sekarang sebenarnya bergantung pada momen penemuan, peningkatan, dan eksperimen yang tak terhitung jumlahnya di masa lalu yang dalam.

Saya memiliki reaksi yang mirip dengan Kebangkitan dan Pemerintahan Mamalia, ahli paleontologi Steve Brusatte menyapu sejarah hewan yang, untuk saat ini, mewarisi Bumi. Bergerak maju secara umum dalam waktu, buku ini menjelaskan bagaimana garis mamalia secara progresif memperoleh berbagai fitur yang telah mendefinisikan apa itu mamalia.

Beberapa momen penemuan evolusi yang mengarah pada apa yang sekarang kita anggap sebagai mamalia sangat halus. Ada atap keras dari mulut yang menciptakan saluran udara khusus ke paru-paru, memungkinkan nenek moyang mamalia untuk makan dan bernapas pada saat yang sama. Ada perubahan dari tulang belakang yang menekuk dari kiri ke kanan (yang menghasilkan gaya berjalan reptil klasik dari sisi ke sisi) menjadi tulang belakang yang memungkinkan membungkuk ke atas dan ke bawah, yang pada akhirnya memungkinkan mamalia untuk mengambil lebih banyak oksigen saat mereka bergerak, membantu mereka berlari. lebih cepat. Dan ada berbagai bentuk gigi — gigi seri, taring, premolar, dan geraham — yang memungkinkan mamalia memakan banyak jenis makanan. Reptil, sebaliknya, cenderung hanya memiliki satu jenis gigi.

BACA JUGA :  Bagaimana alam semesta mendapatkan medan magnetnya » MIT Physics

Beberapa karakteristik mamalia sangat familiar: produksi susu, berdarah panas, rambut. Tapi ada satu kemajuan evolusioner yang kurang terkenal yang dalam caranya yang sederhana cukup mendalam, membuat “kita terpisah dari amfibi, reptil, dan burung,” tulis Brusatte. Ini adalah sendi di rahang yang memungkinkan mengunyah (SN: 17/8/19, hal. 8). Kemampuan mengunyah adalah “titik balik evolusioner utama,” tulisnya. “Ini memicu rantai domino perubahan pada pemberian makan, kecerdasan, dan reproduksi mamalia.”

Brusatte juga menggambarkan adaptasi kecil kedua yang aneh: transformasi dua tulang di rahang reptil, yang bermigrasi ke telinga bagian dalam untuk menjadi dua anggota trio terkenal, palu dan landasan (yang ketiga adalah sanggurdi). Tulang telinga bagian dalam ini adalah dasar untuk fitur mamalia utama lainnya: kemampuan untuk mendengar berbagai frekuensi, terutama di register atas (SN Daring: 12/6/19).

Kisah Zaman Mamalia sering diceritakan sebagai sisi lain dari kematian dinosaurus. Tetapi catatan fosil mengungkapkan bahwa mamalia bukanlah pendatang baru: Mereka muncul sekitar waktu yang sama dengan dinosaurus, lebih dari 200 juta tahun yang lalu. Bahkan selama Zaman Dinosaurus, “di ceruk yang lebih kecil dan tersembunyi, itu sudah Zaman Mamalia,” tulis Brusatte. “Mamalia adalah lebih baik daripada dinosaurus karena masih kecil.”

Hanya dalam beberapa ratus ribu tahun setelah tumbukan asteroid yang memusnahkan semua dinosaurus non-burung sekitar 66 juta tahun yang lalu, mamalia masuk untuk mengisi kekosongan, dengan cepat menjadi jauh lebih besar, menggelembung dari, katakanlah, seukuran tikus menjadi seukuran berang-berang (SN: 12/7/19, hal. 32). Tak lama kemudian, mereka menjadi jauh lebih pintar juga. Dalam sekejap geologis — kurang dari 10 juta tahun — otak mamalia menangkap otot mereka, dan kemudian Zaman Mamalia pergi ke balapan (SN: 5/7/22 & 21/05/22, hal. 18).

Narasi paleontologi sering kali membutuhkan pemfokusan ulang lensa cerita dengan cara yang dapat menggelegar, memperkecil untuk mencakup bencana iklim di seluruh bumi dan kepunahan massal dan kemudian kembali untuk menggambarkan tulang-tulang kecil dan spesies yang tidak jelas. Brusatte, bagaimanapun, adalah pendongeng yang gesit dan dia memilih cerita yang mengasyikkan untuk diceritakan.

Sebagai penulis sains, saya sering mendapati diri saya berfokus pada kemajuan kecil, mempelajari utas kecil. Jadi sangat memuaskan untuk duduk dan mengagumi permadani lengkap seperti yang disajikan di Kebangkitan dan Pemerintahan Mamalia. Membaca buku ini mengingatkan saya apa yang paling saya sukai tentang geologi, paleontologi, dan evolusi kehidupan di Bumi: Planet ini memiliki beberapa kisah epik.


Membeli Kebangkitan dan Pemerintahan Mamalia dari Toko Buku.org. Berita Sains adalah afiliasi Bookshop.org dan akan mendapatkan komisi atas pembelian yang dilakukan dari tautan dalam artikel ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published.