Zirkon kuno menawarkan wawasan tentang gempa bumi di masa lalu

Gempa bumi telah mengguncang planet ini selama ribuan tahun. Mempelajari gempa di masa lalu dapat membantu para ilmuwan lebih memahami getaran modern, tetapi alat untuk melakukan pekerjaan seperti itu langka.

Masukkan zirkon. Para peneliti menggunakan batu permata untuk mengetahui suhu yang dicapai dalam patahan selama gempa bumi jutaan tahun yang lalu. Metode ini menawarkan wawasan tentang intensitas gempa di masa lalu, dan dapat meningkatkan pemahaman tentang bagaimana getaran hari ini melepaskan energi, para peneliti melaporkan pada April. Geokimia, Geofisika, Geosistem.

“Semakin kita memahami tentang masa lalu, semakin kita dapat memahami apa yang mungkin terjadi di masa depan,” kata Emma Armstrong, ahli termokronologi di Utah State University di Logan.

Armstrong dan rekan-rekannya berfokus pada Patahan Punchbowl California. Bagian Sesar San Andreas yang sekarang lebih besar itu mungkin aktif antara 1 juta hingga 10 juta tahun yang lalu, kata Armstrong.

Panas dari gesekan dihasilkan dalam patahan ketika tergelincir dan memicu gempa bumi. Analisis sebelumnya dari bahan organik yang diawetkan menunjukkan bahwa suhu di dalam Patahan Punchbowl mencapai puncaknya antara 465 ° Celcius dan 1065 ° C. Para peneliti menduga bahwa zirkon dalam batuan dari patahan dapat mempersempit jendela lebar itu.

Zirkon sering mengandung unsur kimia radioaktif uranium dan thorium, yang meluruh menjadi helium pada tingkat yang dapat diprediksi (SN: 5/2/22). Helium itu kemudian menumpuk di kristal. Tetapi ketika zirkon dipanaskan melewati ambang batas suhu – besarnya tergantung pada komposisi zirkon – helium yang terakumulasi lolos.

Mengukur jumlah tiga elemen dalam zirkon dari patahan menunjukkan bahwa gempa paling kuat menghasilkan suhu lebih rendah dari 800 ° C. Itu kira-kira separuh dari kisaran yang dilaporkan sebelumnya. Temuan ini memberikan petunjuk tentang jumlah panas yang dilepaskan oleh gempa, sesuatu yang sulit diukur untuk getaran modern karena sering terjadi pada kedalaman yang sangat dalam.

Armstrong berencana untuk terus mempelajari zirkon, dengan harapan menemukan lebih banyak cara untuk mengeksploitasinya untuk detail tentang gempa kuno.

BACA JUGA :  Petani di India mengurangi jejak karbon mereka dengan pohon dan tenaga surya

Leave a Reply

Your email address will not be published.