NASA menilai dampak mikrometeoroid pada segmen cermin James Webb – Spaceflight Now

CERITA DITULIS UNTUK CBS NEWS & DIGUNAKAN DENGAN IZIN

Cermin utama Webb terdiri dari 18 segmen berilium berlapis emas heksagonal yang harus disejajarkan dengan sebagian kecil dari lebar rambut manusia untuk mencapai fokus yang tajam. Foto ini menunjukkan cermin selama persiapan pra-peluncuran dengan cermin sekunder teleskop dilipat untuk penerbangan. Kredit: NASA

Sebuah mikrometeoroid seukuran debu berkecepatan tinggi menabrak salah satu dari 18 segmen cermin utama James Webb Space Telescope bulan lalu, menyebabkan efek kecil namun nyata pada kinerja segmen tersebut, kata NASA, Rabu. Itu adalah dampak kelima yang terdeteksi sejak peluncuran Hari Natal Webb.

Mengingat desain teleskop terbuka senilai $ 10 miliar, dengan cerminnya yang terpapar ke luar angkasa, para insinyur memperkirakan serangan acak oleh serpihan debu luar angkasa selama masa hidup observatorium, tetapi dampak antara 23 dan 25 Mei lebih besar dari prediksi model pra-penerbangan.

Setelah menganalisis kinerja pasca-benturan segmen cermin C3, para insinyur mengirim perintah ke aktuator di bagian belakang cermin untuk sedikit mengubah posisinya, menangkal sebagian besar, tetapi tidak semua, dari hasil pengamatan dampak. Bahkan dengan pukulan itu, NASA mengatakan teleskop itu masih beroperasi lebih baik daripada persyaratan pra-penerbangan.

“Setelah penilaian awal, tim menemukan bahwa teleskop masih bekerja pada tingkat yang melebihi semua persyaratan misi meskipun ada efek yang sedikit terdeteksi dalam data,” kata NASA dalam sebuah posting blog. “Analisis dan pengukuran menyeluruh sedang berlangsung.”

Teleskop Luar Angkasa James Webb adalah observatorium inframerah paling canggih dan paling sensitif yang pernah diluncurkan, dilengkapi dengan cermin utama selebar 21,3 kaki yang mampu mendeteksi cahaya redup dan terbentang dari generasi pertama bintang dan galaksi yang mulai bersinar di kebangkitan Big Bang.

Cermin utama berilium terdiri dari 18 sub-cermin heksagonal, masing-masing berdiameter 4,3 kaki dan dilapisi dengan lapisan emas tipis untuk memaksimalkan reflektifitas. Mereka adalah salah satu elemen optik paling sempurna yang pernah dibuat. Jika sebuah segmen ditingkatkan ke ukuran Amerika Utara, Pegunungan Rocky hanya akan setinggi 2 inci.

BACA JUGA :  Apa yang kita ketahui tentang kasus hepatitis yang tidak dapat dijelaskan pada anak-anak?

Dampak mikrometeoroid tidak menyebabkan penundaan besar dalam pekerjaan untuk memeriksa empat instrumen sains Webb dan NASA berencana untuk mengungkap gambar berwarna pertama dari teleskop pada 12 Juli seperti yang direncanakan sebelumnya.

Lee Feinberg, manajer elemen teleskop optik Webb di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA, mengatakan tim “berharap bahwa dampak mikrometeoroid sesekali akan menurunkan kinerja teleskop dari waktu ke waktu.

“Sejak diluncurkan, kami memiliki empat serangan mikrometeoroid terukur yang lebih kecil yang konsisten dengan harapan dan yang ini baru-baru ini lebih besar dari perkiraan prediksi degradasi kami.”

Dia mengatakan para insinyur dan ilmuwan akan menggunakan data untuk menyempurnakan model mereka dan “mengembangkan pendekatan operasional untuk memastikan kami memaksimalkan kinerja pencitraan Webb sebaik mungkin selama bertahun-tahun yang akan datang.”

Cermin utama 18-segmen Webb dirancang untuk menahan dampak mikrometeoroid dari partikel seukuran debu yang mendesing di tata surya. Simulasi dan dampak aktual dengan sampel cermin digunakan sebelum peluncuran untuk lebih memahami ancaman dan kemampuan teleskop untuk menahan kerusakan yang merusak citra.

Karena setiap segmen dapat diposisikan ulang dengan sangat presisi, para insinyur dapat secara efektif mengatasi beberapa distorsi yang disebabkan oleh dampak yang signifikan setelah menganalisis cahaya yang dipantulkan dengan cermat. Tapi, NASA mengatakan, “tidak semua degradasi dapat dibatalkan dengan cara ini.”

Bagaimanapun, dengan menggunakan model yang diperbarui, secara protektif menjauhkan observatorium dari hujan meteor yang diketahui dan peristiwa serupa lainnya, manajer NASA mengatakan teleskop dapat mengatasi lingkungan dan tetap menjalankan misinya. Dampaknya tidak akan berpengaruh pada rencana untuk merilis gambar pertama dari Webb pada 12 Juli.

Leave a Reply

Your email address will not be published.