Tulang penguin kuno mengungkapkan penyusutan yang belum pernah terjadi sebelumnya di gletser utama Antartika

Pulau Pinus Antartika dan gletser Thwaites kehilangan es lebih cepat daripada yang pernah mereka alami dalam beberapa ribu tahun terakhir, menurut tulang penguin kuno dan cangkang limpet.

Para ilmuwan khawatir bahwa gletser, dua yang paling cepat menyusut di Antartika, sedang dalam proses penarikan yang tidak stabil dan tak terkendali. Dengan merekonstruksi sejarah gletser menggunakan tulang dan cangkang tua, para peneliti ingin mengetahui apakah gletser ini pernah lebih kecil dari sekarang.

“Jika es telah lebih kecil di masa lalu, dan melakukan readvance, itu menunjukkan bahwa kita belum tentu mundur” sekarang, kata ahli geologi glasial Brenda Hall dari University of Maine di Orono. Hasil baru, dijelaskan 9 Juni di Geosains alam, “tidak memberi kita kenyamanan,” kata Hall. “Kami tidak dapat menyangkal hipotesis tentang pelarian diri.”

Gletser Pulau Pinus dan Thwaites berada di cekungan samudera luas yang berbentuk seperti mangkuk, semakin dalam ke tengah. Hal ini membuat es rentan terhadap arus hangat air asin padat yang memeluk dasar laut (SN: 4/9/21). Para ilmuwan telah berspekulasi bahwa sebagai gletser mundur lebih jauh ke pedalaman, mereka bisa menjadi runtuh ireversibel (SN: 13/12/21). Keruntuhan itu bisa berlangsung selama berabad-abad dan menaikkan permukaan laut sekitar satu meter.

Serangkaian pegunungan kecil di medan berbatu antara batu-batu besar di latar depan dan latar belakang salju di pulau-pulau yang berjarak sekitar 100 kilometer dari Pulau Pine dan gletser Thwaites di Antartika.
Para peneliti memperkirakan garis pantai kuno (terlihat di sini sebagai rangkaian punggung bukit kecil di medan berbatu antara batu-batu besar di latar depan dan salju di latar belakang) di pulau-pulau sekitar 100 kilometer dari Pulau Pine dan gletser Thwaites di Antartika untuk membantu mengetahui apakah gletser sedang dalam proses tidak stabil, pelarian mundur.James Kirkham

Untuk merekonstruksi bagaimana gletser telah berubah selama ribuan tahun, para peneliti beralih ke tulang dan cangkang penguin tua, yang dikumpulkan oleh Scott Braddock, seorang ahli geologi glasial di laboratorium Hall, selama pelayaran penelitian pada tahun 2019 di kapal pemecah es AS. Nathaniel B. Palmer.

Suatu sore, Braddock memanjat dari perahu karet yang terombang-ambing ke pantai tandus Lindsey 1 — salah satu dari selusin atau lebih pulau berbatu yang terletak kira-kira 100 kilometer dari tempat Gletser Pulau Pine berakhir di lautan. Saat mendaki lereng, sepatu botnya terpeleset di atas bebatuan yang dilapisi penguin guano dan dihiasi bulu-bulu putih yang kotor. Kemudian, dia menemukan serangkaian punggung bukit — batu dan kerikil yang ditumpuk oleh gelombang selama badai ribuan tahun sebelumnya — yang menandai garis pantai kuno.

Dua belas ribu tahun yang lalu, tepat saat zaman es terakhir berakhir, pulau ini akan tenggelam seluruhnya di lautan. Tapi karena gletser di dekatnya menumpahkan miliaran ton es, penghilangan berat itu memungkinkan kerak bumi muncul seperti kasur tempat tidur — mendorong Lindsey 1 dan pulau-pulau terdekat lainnya keluar dari air, beberapa milimeter per tahun.

Saat Lindsey 1 naik, serangkaian garis pantai terbentuk di tepi pulau — dan kemudian terangkat, satu demi satu, di luar jangkauan ombak. Dengan mengukur usia dan ketinggian garis pantai yang terdampar itu, para peneliti dapat mengetahui seberapa cepat pulau itu naik. Karena tingkat pengangkatan ditentukan oleh jumlah es yang hilang dari gletser terdekat, ini akan mengungkapkan seberapa cepat gletser Pine Island dan Thwaites telah mundur — dan apakah mereka menjadi lebih kecil daripada sekarang dan kemudian berkembang kembali.

Braddock menggali ke dalam pegunungan berkerikil, mengumpulkan cangkang limpet kuno berbentuk kerucut dan fragmen tulang penguin seukuran marmer yang disimpan ketika garis pantai terbentuk. Kembali di Maine, dia dan rekan-rekannya melakukan penanggalan radiokarbon terhadap objek-objek tersebut untuk memperkirakan usia garis pantai. Pada akhirnya, para peneliti menentukan tanggal hampir dua lusin garis pantai, tersebar di beberapa pulau di wilayah tersebut.

Tanggal-tanggal tersebut menunjukkan bahwa pantai tertua dan tertinggi terbentuk 5.500 tahun yang lalu. Sejak saat itu, hingga beberapa dekade terakhir, pulau-pulau tersebut telah meningkat dengan kecepatan tetap sekitar 3,5 milimeter per tahun. Ini jauh lebih lambat daripada 20 hingga 40 milimeter per tahun di mana tanah di sekitar Pulau Pine dan Thwaites saat ini sedang meningkat, menunjukkan bahwa tingkat hilangnya es dari gletser di dekatnya telah meroket karena permulaan pemanasan yang disebabkan oleh manusia secara cepat, setelah ribuan tahun. tahun stabilitas relatif.

“Kita akan memasuki wilayah yang tidak diketahui,” kata Braddock. “Kami tidak memiliki analog untuk membandingkan apa yang terjadi hari ini dengan apa yang terjadi di masa lalu.”

Slawek Tulaczyk, ahli glasiologi di University of California, Santa Cruz, melihat garis pantai yang baru ditanggalkan sebagai “sepotong informasi penting.” Tetapi dia memperingatkan agar tidak menafsirkan hasil secara berlebihan. Meskipun pulau-pulau ini berjarak 100 kilometer dari Pine Island dan Thwaites, mereka berjarak kurang dari 50 kilometer dari beberapa gletser yang lebih kecil — dan perubahan pada gletser yang lebih dekat ini mungkin telah mengaburkan apa pun yang terjadi di Pine Island dan Thwaites sejak lama. Dia menduga bahwa Pulau Pinus dan Thwaites masih bisa mundur dan kemudian mundur beberapa puluh kilometer: “Saya tidak berpikir penelitian ini menyelesaikannya.”

BACA JUGA :  Nyamuk yang kurang tidur kehilangan selera akan darah

Leave a Reply

Your email address will not be published.